Si visita Arizona y el desierto del suroeste con su mascota, es posible que escuche sobre Valley Fever. Si bien todos saben que las personas pueden contraer esta enfermedad difícil de diagnosticar, muchos no saben que también afecta a los perros.

La fiebre del valle es bastante común en perros en Arizona, y los perros que viajan a esta área desértica incluso por períodos cortos de tiempo pueden infectarse.

Después de regresar a casa de una visita a Arizona, un visitante notó que su perro tenía tos. Después de unos días de tos seca, llevó a su perro al veterinario pensando que el perro podría tener tos de perrera. Afortunadamente, las pruebas de laboratorio y las radiografías mostraron que la tos del perro no era la fiebre del valle y se confirmó el diagnóstico de tos de la perrera. Después de algunas semanas de antibióticos, la tos del perro y la infección que lo causó desaparecieron.

El visitante regresó cada temporada de invierno al «Valle del Sol» y trajo a su perro con ella. Un año su perro desarrolló una cojera. El perro no tenía dolor, solo cojeaba. Después de una visita al veterinario y más pruebas de laboratorio y radiografías, se confirmó que su mascota tenía fiebre del valle.

Muchos veterinarios fuera del estado no realizan pruebas de rutina para la fiebre del valle, por lo que es importante que sepan que el perro ha viajado a Arizona si el perro se enferma..

Sobre la fiebre del valle

La fiebre del valle es causada por un hongo que vive en el suelo del desierto en el suroeste de los Estados Unidos y es una enfermedad respiratoria que afecta tanto a humanos como a animales. También se puede propagar a otras partes del cuerpo del perro. Mientras que otros animales son susceptibles a la fiebre del valle, se manifiesta principalmente en perros porque generalmente están más expuestos a áreas polvorientas y tienden a olfatear el suelo, inhalando las esporas ofensivas.

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El Centro para la Excelencia Valley Fever de la Universidad de Arizona en Tucson ha sido reconocido por mucho tiempo como un recurso experto para la información de Valley Fever, y está involucrado en la investigación y brindando consultas a la comunidad médica sobre la enfermedad. Esta información sobre la fiebre del valle se extrae de la información proporcionada por la universidad..

Cómo los perros tienen fiebre del valle

Arizona no es el único lugar donde Valley Fever es un problema, pero la enfermedad es probablemente la más frecuente en Arizona y en el sur de California. La fiebre del valle se encuentra no solo en el desierto del suroeste sino también en otros estados de clima cálido y seco. Los perros contraen fiebre del valle al oler el suelo. Olfatea y eso es todo lo que se necesita.

Los humanos no pueden contraer la fiebre del valle de su perro, ya que no es contagiosa. No se transmite de animal a animal, o de animal a humano, o de humano a humano. Es el resultado de la inhalación de esporas del suelo del desierto..

Síntomas y tratamiento

La tos es un síntoma. Otros incluyen falta de apetito, pérdida de peso, falta de energía y / o pérdida de peso. Si la enfermedad se propaga a otras partes del cuerpo fuera de los pulmones, los síntomas también pueden incluir cojera, convulsiones, inflamación ocular e inflamación de los ganglios linfáticos..

La mayoría de los perros, como los humanos, pueden combatir la infección de la fiebre del valle y nunca tienen ningún síntoma. También como los humanos, la gravedad de la enfermedad varía en los perros que la desarrollan. Puede ser una infección leve o convertirse en una enfermedad grave..

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Si a su perro le diagnosticaron fiebre del valle, su veterinario realizará pruebas para determinar el grado de avance de la enfermedad. Por lo general, el perro será tratado con un medicamento antimicótico, generalmente fluconazol (una píldora). También hay otros medicamentos disponibles, y su veterinario discutirá los pros y los contras de cada uno. Su perro puede estar tomando este medicamento durante un año o más y puede requerir futuras pruebas de la enfermedad. Las recaídas son posibles.

Existe la posibilidad de que su perro muera por la fiebre del valle, pero, con chequeos regulares y abordando rápidamente los problemas de salud de su perro, generalmente es tratable. Afortunadamente, los veterinarios de Arizona están muy familiarizados con Valley Fever y lo considerarán desde el principio en un perro sintomático..

Si lleva a su perro a un veterinario en Arizona con tos, primero pueden probar un régimen antibiótico regular para ver si eso resuelve la tos. Si eso no funciona, se ordenan las pruebas de fiebre del valle. Como la mayoría de las enfermedades en perros (y en humanos), el diagnóstico temprano de la fiebre del valle probablemente produzca un alivio más rápido y efectivo.

Seguro de mascotas y fiebre del valle

Las pruebas y los tratamientos para la fiebre del valle están cubiertos en la mayoría de los planes. Cada compañía es diferente y cada compañía tiene diferentes planes. Si planea viajar o vivir en el desierto del Suroeste, cuando evalúe a las compañías de seguros de mascotas, asegúrese de preguntar cuál es la cobertura de Valley Fever y cuánto dura. Tenga en cuenta que la mayoría de las compañías no asegurarán a su mascota por condiciones preexistentes. Eso significa que si su perro ya ha sido diagnosticado con fiebre del valle, probablemente no lo cubrirá.

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Por lo general, los medicamentos como el fluconazol se obtienen a través de farmacias regulares que ofrecen servicios compuestos y no son dispensados ​​por el veterinario. Debido a que la receta se escribirá a nombre de su mascota, la farmacia no lo enviará a su plan de seguro médico (humano). Pagará el precio de venta habitual.

El fluconazol puede ser muy costoso. La dosis suele ser entre 2.5 y 10 miligramos por kilogramo de peso de su perro por día. Dado que un kilogramo pesa aproximadamente 2.2 libras, un perro que pese 65 libras puede necesitar 200 miligramos o más por día.

Es muy importante que consulte en diferentes farmacias para comparar los precios de los medicamentos de su mascota. Cuando no están cubiertos por el seguro, los precios pueden variar mucho entre las cadenas de farmacias, siendo Costco una buena opción.

Prevención de la fiebre del valle

No puedes evitar totalmente la fiebre del valle: está en el suelo y en el aire en el desierto del suroeste. Es causado por esporas en el polvo. Sin embargo, puede reducir la probabilidad de que su perro se infecte, o al menos mitigar su impacto.

  1. No deje a su perro en un patio o parque para perros que no haya sido ajardinado. Si es solo tierra y polvo, eso es lo que su perro está inhalando todo el día. La hierba o la roca / grava del desierto es mejor.
  2. No camine ni corra a su perro en áreas desérticas abiertas o lotes polvorientos sin desarrollar.
  3. No pasee a su perro durante tormentas de polvo o haboobs.
  4. Tenga en cuenta los síntomas y haga que un veterinario examine a su perro si se vuelven sintomáticos. No es solo una tos. La fiebre del valle puede extenderse a otros órganos.