Las infecciones respiratorias superiores son muy comunes en los gatos, especialmente en los gatitos. El término infección respiratoria superior en realidad describe una variedad compleja de enfermedades que pueden ocurrir solas o en combinación. En general, todas estas enfermedades producen un conjunto similar de síntomas que afectan principalmente el tracto respiratorio superior (es decir, principalmente la nariz y la garganta).

Las infecciones respiratorias superiores generalmente responden bien al tratamiento, aunque algunos gatos pueden enfermarse bastante, y los casos graves ocasionalmente se convierten en neumonía. Médicamente, este grupo de infecciones se denomina complejo de enfermedades respiratorias felinas.

Causas de las infecciones respiratorias en gatos

Existen numerosos organismos que causan infecciones respiratorias superiores en los gatos, pero los principales culpables son:

  • Herpesvirus felino 1, también llamado virus de la rinotraqueitis.
  • Calicivirus felino de los cuales existen varias cepas.
  • Chlamydophila felis, una bacteria
  • Bordetella bronchiseptica, una bacteria que también puede causar tos de perrera en perros
  • Mycoplasma spp, un tipo de bacteria

La mayoría de los casos se deben a infecciones virales con herpesvirus y / o calicivirus.

Factores de riesgo para infecciones respiratorias felinas

Los gatitos son los que corren mayor riesgo, especialmente antes de que hayan recibido todas sus vacunas. Las infecciones respiratorias superiores son más comunes en los gatos que regularmente tienen contacto con otros gatos donde los gatos están alojados juntos (por ejemplo, refugios).

Los gatos no vacunados, los gatos que están bajo estrés y los gatos inmunosuprimidos (como algunos gatos con FeLV o FIV) también tienen un mayor riesgo. Los gatos de cara plana, como los persas, parecen particularmente susceptibles a las infecciones respiratorias superiores.

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Las infecciones respiratorias superiores se propagan a través de la secreción de la nariz y los ojos, ya sea por contacto directo con gatos infectados o por contacto con objetos como platos o ropa de cama que han sido contaminados con secreciones de gatos infectados.

Síntomas de infecciones respiratorias superiores en gatos

Los síntomas pueden variar en gravedad, pero por lo general incluyen cualquiera o todos los siguientes:

  • fiebre
  • secreción nasal
  • estornudo
  • ojos llorosos
  • Ojos enrojecidos (conjuntivitis)
  • bizco
  • tos
  • voz ronca
  • llagas en la boca y / o nariz
  • babeando
  • arcada
  • respiración rápida
  • pérdida de apetito
  • letargo

Diagnóstico de infecciones respiratorias superiores

Un diagnóstico de infección respiratoria superior a menudo se puede hacer sobre la base de la historia y los síntomas. Se pueden realizar pruebas de diagnóstico adicionales en las secreciones para identificar los organismos que causan la enfermedad.

Tratamiento de infecciones respiratorias superiores

Para la mayoría de los gatos, el tratamiento está dirigido a controlar los síntomas. Aunque la mayoría de los casos son causados ​​por virus, se pueden prescribir antibióticos para combatir infecciones bacterianas que a menudo ocurren como consecuencia de infecciones virales. También se puede prescribir un ungüento para los ojos, y también se pueden prescribir medicamentos para ayudar a controlar la congestión nasal y la secreción.

La mayoría de las infecciones respiratorias se pueden tratar en el hogar, pero en los casos en que los gatos no comen, beben o tengan dificultades respiratorias graves, es posible que se requiera hospitalización. Se pueden administrar líquidos intravenosos para prevenir la deshidratación y, si es necesario, se puede usar terapia de oxígeno.

La mayoría de los casos se resuelven dentro de una semana a 10 días, aunque a veces las infecciones de las vías respiratorias superiores durarán unas pocas semanas. Para los casos que no responden al tratamiento de apoyo habitual, se pueden probar medicamentos antivirales. Los gatos que sufren episodios prolongados o repetidos de infecciones respiratorias deben revisarse para determinar si tienen FeLV y FIV.

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Una vez que los síntomas se han resuelto, los gatos infectados con herpesvirus continúan portando el virus para siempre, y los gatos infectados con calicivirus llevan (y pueden propagar) el virus durante un período prolongado (a veces de por vida). Con el herpesvirus, la infección suele ser solo «activa» después de tiempos de estrés; en estos momentos, los gatos serán contagiosos con otros gatos y pueden tener una recaída (mostrar síntomas nuevamente).

Prevención de infecciones respiratorias superiores

Las vacunas contra el herpesvirus y el calicivirus son parte del protocolo de vacunación de rutina que recomendará su veterinario. Se pueden administrar por inyección o directamente en la nariz, y su veterinario puede discutir qué vacuna usar y el programa de vacunación adecuado para su gato.

También se encuentra disponible una vacuna para la clamidofilia, aunque generalmente no forma parte del conjunto habitual de vacunaciones; su veterinario puede ayudarlo a decidir si esta vacuna es adecuada para su gato. En los gatitos jóvenes, las vacunas no son totalmente protectoras hasta que se administra la serie completa de vacunas.

Minimizar el estrés, así como prevenir el contacto con gatos infectados, también puede reducir la incidencia de infecciones respiratorias superiores.

Cuidados en el hogar para un gato con una infección respiratoria superior

Los gatos deben mantenerse tranquilos y cómodos durante el curso de una infección respiratoria superior. Limpie cuidadosamente la secreción de los ojos y la nariz y administre todos los medicamentos según lo prescrito por su veterinario. Un humidificador puede ayudar a controlar la congestión.

Debido a que los gatos pueden perder su sentido del olfato o tener llagas dolorosas en la boca, sus apetitos pueden sufrir. Puede intentar alimentar su comida enlatada favorita más sabrosa, o incluso una dieta veterinaria especial que proporcione apoyo nutricional adicional si disminuye el apetito de su gato. Sin embargo, si su gato no come ni bebe nada, consulte a su veterinario.

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En hogares con múltiples gatos, hable con su veterinario acerca de las precauciones que debe tomar para minimizar el riesgo para otros gatos susceptibles en el hogar, como aislar a los gatos enfermos o desinfectar los tazones y la ropa de cama.

Tenga en cuenta: este artículo se ha proporcionado únicamente con fines informativos. Si su mascota muestra signos de enfermedad, consulte a un veterinario lo antes posible.