La puesta de huevos en las aves

En este artículo Ampliar

  • ¿Qué es la pérdida de huevos?
  • Síntomas
  • Causas
  • Diagnóstico
  • Tratamiento
  • Pronóstico
  • Prevención

El empollamiento es una enfermedad grave y a veces mortal que afecta a las hembras de aves en edad reproductora. Puede afectar a cualquier ave, pero entre las aves de compañía comunes, se observa con mayor frecuencia en especies más pequeñas, como pinzones, periquitos, agapornis, canarios y cacatúas.1

Básicamente, la ovoposición significa que el huevo se ha ¬ęatascado¬Ľ y el ave es incapaz de expulsarlo de su cuerpo en un plazo normal, que dependiendo de la especie, puede ser de 24 a 48 horas. Esto hace que el ave haga un esfuerzo en un intento de expulsar el huevo, que los propietarios a veces confunden con un esfuerzo del ave para defecar. Es probable que su pájaro parezca enfermo, pierda el apetito, se le caigan las plumas, duerma más de lo normal y tenga el abdomen hinchado. El huevo atascado puede dificultar también la evacuación de heces y orina de su pájaro.

Puesto que es tan importante que las gallinas con huevos atascados reciban un tratamiento médico rápido, los propietarios deben saber a qué signos y síntomas deben estar atentos en sus mascotas. Si no se trata, su ave puede enfermar gravemente y morir.2

¿Qué es el aturdimiento por huevos?

Muchos propietarios de aves se sorprenden al saber que un ave hembra que no tiene contacto con un macho puede seguir poniendo huevos. Sin embargo, estos huevos no están fecundados, por lo que no pueden producir un polluelo viable. Aunque no todas las hembras de aves de compañía pondrán huevos, la posibilidad existe para todas ellas.2

La puesta de huevos se produce cuando un huevo tarda más de lo normal en salir del tracto reproductor. Aunque el tiempo normal para expulsar un huevo varía entre especies de aves, e incluso entre aves individuales, la mayoría de las aves expulsan un huevo en un plazo de 24 a 48 horas. Su ave puede poner un solo huevo o varios. Es posible que un ave ponga un huevo con normalidad, pero que luego experimente un atasco con los huevos siguientes.

El huevo puede atascarse dentro del respiradero del ave, que es la abertura para expulsar los materiales de los tractos urinario, gastrointestinal y reproductor. En este caso, puede llegar a ver un poco del huevo sobresaliendo por el respiradero.

Los huevos también pueden atascarse más arriba en el tracto reproductor. Un huevo puede atascarse en el oviducto, que es el conducto que va de los ovarios al respiradero, o dentro de la cloaca, que es una cámara situada justo dentro del respiradero que recoge materiales de los tractos urinario, gastrointestinal y reproductor. A diferencia de los mamíferos, las aves sólo tienen una abertura/salida común para estos tres sistemas de órganos.

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Síntomas de la pérdida de huevos en las aves

Las aves pueden ocultar los síntomas de una enfermedad hasta que la afección está demasiado avanzada como para seguir ocultándola. Esto ayuda a sobrevivir a las aves silvestres, ya que un ave débil es un blanco fácil para un depredador, pero puede dificultar que el propietario de una mascota se dé cuenta de que su ave está enferma. Reconocer a tiempo los signos de la puesta de huevos es clave para la supervivencia de su mascota. Si observa alguno de los síntomas siguientes, póngase en contacto con un veterinario aviar lo antes posible. El veterinario podrá diagnosticar adecuadamente el problema de su mascota y encaminarla hacia una rápida recuperación.

Síntomas

  • Respiración rápida o dificultosa
  • Hinchazón
  • Estreñimiento
  • Plumas esponjadas
  • Esfuerzo
  • Sentarse en el suelo de la jaula
  • Cojera
  • Pérdida de apetito
  • Muerte súbita

Respiración rápida o dificultosa

Muchas gallinas atadas a los huevos parecen tener dificultades para respirar, sobre todo después de un esfuerzo, como volar o revolotear dentro de su jaula. Incluso una respiración ligeramente agitada es un síntoma de atadura a los huevos.

Hinchazón

Una gallina atada por los huevos puede parecer tener el abdomen hinchado o mostrar hinchazón alrededor de la cloaca por el esfuerzo realizado para expulsar un huevo. Las aves con hinchazón en cualquier parte del cuerpo deben ser vistas por un profesional médico lo antes posible.

Estreñimiento

Si sospecha que una gallina puede tener problemas de huevos, observe sus excrementos. Debe suponer que hay un problema si tienen un aspecto anormal o si no produce ninguno.

Plumas esponjadas

Uno de los síntomas más comunes de enfermedad en las aves, las plumas esponjadas también pueden ser un signo de que un ave está ligada a los huevos. Si observa a su pájaro sentado con las plumas esponjadas, evalúelo para detectar cualquier otro síntoma o anomalía.

Esfuerzo

Las gallinas atadas por los huevos suelen esforzarse visiblemente para intentar expulsarlos. Debe sospecharse la presencia de atascamiento en las aves que se esfuerzan pero no muestran ningún progreso en el movimiento de sus huevos.

Sentarse en el suelo de la jaula

La mayoría de las veces, las aves que están atascadas con los huevos tienden a sentarse en el suelo de la jaula. Los huevos atascados en el interior de una gallina pueden ejercer una inmensa presión sobre la columna vertebral del ave, provocando a veces parálisis e incapacidad para posarse.

Cojera

Si el huevo atascado ejerce presión internamente sobre los nervios que van a las patas del ave, puede causar cojera o incluso incapacidad para mantenerse en pie.

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Pérdida de apetito

Este es un síntoma común de varias enfermedades, pero si nota que su pájaro no come, evalúelo para detectar otros signos de huevo atascado.

Muerte súbita

Desgraciadamente, en algunos casos, el primer y único signo de que un ave padece el síndrome de atascamiento de huevos es la muerte súbita del ave.1

Causas del avinagramiento

Existen varias causas del atoramiento de huevos. Las más comunes tienen que ver con el propio huevo, la dieta del ave o problemas con el aparato reproductor de la gallina.

A veces, el propio huevo es demasiado grande para que la gallina lo expulse con facilidad, o está mal colocado dentro del aparato reproductor, lo que hace imposible que el ave ponga el huevo con normalidad.

Los problemas dietéticos son una causa común del atascamiento de los huevos, sobre todo en aves con carencias de calcio. La falta de calcio puede provocar cáscaras de huevo débiles o parcialmente formadas y más propensas a atascarse. Además, el calcio, la vitamina E y la vitamina D ayudan a que los músculos uterinos y del oviducto se contraigan con la fuerza suficiente para mover el huevo a través y fuera del aparato reproductor de la gallina. Las aves obesas también corren un mayor riesgo de atascarse con los huevos.3

Las infecciones, los tumores o la inflamación dentro del aparato reproductor de la gallina pueden causar una hinchazón que provoque el atascamiento del huevo.

Diagnóstico del atascamiento de huevos en las aves

A menudo, su veterinario aviar puede diagnosticar el atascamiento de huevos con sólo palpar suavemente el abdomen de la gallina, ya que a menudo es posible sentir el huevo atascado en su interior. Sin embargo, la mayoría de los veterinarios tomarán radiografías del ave, lo que les permite ver el tamaño y la posición exactos del huevo atascado. En ocasiones, un huevo se atasca antes de que la cáscara esté completamente formada, lo que dificulta su visualización en una radiografía. Si su veterinario sospecha que éste es el caso, puede optar por hacer una ecografía, que mostrará incluso un huevo sin cáscara.2

Tratamiento

Un pájaro que sufra de cáscara de huevo debe ser visto por un veterinario de inmediato, ya que cuanto más espere, menos probabilidades tendrá de sobrevivir. Una vez en la consulta del veterinario, si se determina que el ave está gravemente enferma, se la tratará por shock. Esto suele incluir calentar al ave, administrarle líquidos y calcio por vía intravenosa en una vena y, a veces, proporcionarle oxígeno suplementario. En algunos casos, estas medidas bastan para que el ave expulse el huevo por sí sola.

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Si el huevo no pasa, el veterinario evaluará su posición dentro de la gallina. Si el huevo está dentro de la cloaca, a veces puede sacarse con un masaje o extraerlo con bastoncillos de algodón lubricados.2

Si el masaje y los métodos naturales no extraen el huevo, puede ser necesario romper el huevo mientras aún está dentro de la gallina y extraerlo por partes. Si esto ocurre, el veterinario utilizará una aguja para extraer el contenido del huevo, lo que provocará su colapso. A continuación, el veterinario limpiará el oviducto de la gallina para eliminar cualquier fragmento de cáscara o residuo del huevo. Dejar algo en la gallina podría provocar una infección o daños en los tejidos internos.

Pronóstico

Con un tratamiento rápido, la mayoría de las aves sobrevivirán. Sin embargo, si el huevo atascado hace que la gallina no pueda respirar con facilidad o expulsar los desechos, y no se proporciona al ave un tratamiento de urgencia, el pronóstico es peor.

Cómo prevenir el atascamiento de huevos

Dado que el atascamiento del huevo es una afección común, es difícil prevenirlo por completo. Lo mejor es mantener un estilo de vida saludable para su gallina. Es crucial alimentarla con una dieta equilibrada que incluya suficiente calcio, así como evitar que su ave tenga sobrepeso. Su ave debe tener oportunidades para hacer ejercicio y jugar cada día.

Sin embargo, las aves que tienden a poner huevos con frecuencia y que han experimentado la puesta de huevos pueden ser propensas a más episodios de esta grave afección. En ese caso, su veterinario podría recomendarle inyecciones hormonales al principio de la temporada de puesta para evitar que su ave ponga un huevo.3

Vigilar diariamente a sus gallinas le ayudará a conocer sus hábitos y a saber si presentan algún síntoma de puesta de huevos.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame inmediatamente a su veterinario. Para cuestiones relacionadas con la salud, consulte siempre a su veterinario, ya que él ha examinado a su mascota, conoce su historial sanitario y puede hacerle las mejores recomendaciones. Fuentes de los artículos Point Pet sólo utiliza fuentes de alta calidad, incluidos estudios revisados por expertos, para respaldar los datos de nuestros artículos. Lea nuestro proceso editorial para saber más sobre cómo comprobamos los hechos y mantenemos nuestro contenido preciso, fiable y digno de confianza.

  1. Fijación de huevos en aves. Hospital de animales de Long Beach.

  2. Hess, L. & Axelson, R. Fijación de huevos en aves. VCA Animal Hospitals.

  3. Chen, S. Fijación de huevos en aves. TexVetPets.org.

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