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Los costes de una tenencia responsable de gatos

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  • Conceptos básicos
  • Costes
  • Tiempos difíciles
  • Irresponsabilidad
  • Voluntariado en su lugar

Ser un propietario responsable de un gato conlleva ciertas obligaciones financieras. Si no está en condiciones o no está dispuesto a hacer frente a estos costes, quizá sea mejor no acoger a un gato. Si su presupuesto es ajustado, pero está dispuesto a hacer ciertos sacrificios en aras de tener los placeres de un gato en su vida, tal vez pueda cumplir ese sueño.

Es difícil resistirse a ese lindo gatito de la caja ¬ęgratis para un buen hogar¬Ľ o a ese simpático callejero que le ruega que se venga a casa con usted, pero si no puede permitirse darle lo estrictamente necesario, probablemente no le esté haciendo ningún favor al gato o al gatito. Afortunadamente, tiene opciones si su amor por los gatos supera con creces sus medios para cuidarlos adecuadamente.

Necesidades básicas del gato

Los gatos tienen ciertas necesidades básicas que a menudo dividen la diferencia entre un gato callejero y un gato en un hogar con un cuidador responsable. Estas necesidades incluyen:

  1. Comida, de la mejor calidad que pueda permitirse
  2. Un entorno interior seguro, salvo algunas excepciones
  3. Esterilización o castración, proporcionada por un veterinario
  4. Vacunaciones básicas, proporcionadas por un veterinario
  5. Un examen veterinario anual
  6. Atención veterinaria de urgencia cuando el gato enferme

Si no está preparado para pagar estos gastos, no puede permitirse tener un gato.

Jeffrey Sylvester / Getty Images

Costes del cuidado de un gato

Estos costes varían según la ubicación, el tamaño, la edad y la salud de su gato, y son sólo estimaciones generales, pero le darán una idea de los gastos en los que podría incurrir:

  • Comida de calidad: La comida para gatos de buena calidad puede costar entre 15 y 30 dólares al mes. Considere que gastaría más por una cena en un restaurante.
  • Caja sanitaria y arena: Puede obtener una caja sanitaria por entre 6 y 500 dólares por una caja autolimpiable de lujo. Una bolsa de 14 libras de World’s Best Cat Litter cuesta alrededor de 17 $, y recogiéndola regularmente debería durar casi dos meses para un gato. Podría pagar más por una comida para usted.
  • Esterilización o castración: Existen muchas clínicas de esterilización y castración de bajo coste en Estados Unidos que podrían proporcionarle el servicio por menos de 50 dólares por una esterilización y menos de 70 dólares por una castración. Un veterinario privado podría cobrar alrededor de 200 $ por una esterilización y más de 400 $ por una castración. Este coste es minúsculo comparado con el de tratar un absceso causado por una pelea en un macho no esterilizado, o abortar o tratar a la gata madre y a los gatitos recién nacidos resultantes de un embarazo inesperado.
  • Vacunas antirrábicas: El coste variará en función del factor de riesgo de su propio gato y de las leyes antirrábicas de su zona. Al igual que con la esterilización y castración, existen muchas clínicas de vacunación de bajo coste. Cuente con entre 80 y 160 dólares para la serie completa del primer año.
  • Examen veterinario anual: Un examen completo, que incluya un examen dental y un perfil sanguíneo, le costará entre 100 y 200 dólares.
  • Atención veterinaria de urgencia: No existe una forma real de estimar estos costes, ya que varían en función de la edad, el estado general y la propensión a los accidentes del gato. Un seguro veterinario puede mitigar algo estos costes. A falta de eso, reserve dinero cada mes para un ¬ęfondo de emergencia veterinaria¬Ľ de al menos 10 dólares semanales, o consiga una tarjeta de crédito de 1.000 a 2.000 dólares y guárdela en un cajón, para destinarla únicamente a emergencias gatunas.
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Hybrid Images / Getty Images

Tiempos difíciles

Llegarán momentos en los que la enfermedad, la muerte de un cónyuge o la pérdida repentina de ingresos afectarán drásticamente al tipo de cuidados que puede proporcionar a su gato. Explore las áreas en las que pueden hacerse concesiones en los gastos de cuidado del gato:

  • Gastos en comida para gatos: Ciertamente, las opciones de comida pueden comprometerse un poco, comprando los alimentos de primera calidad menos caros para gatos, comprando bolsas más grandes de comida seca, o incluso complementando la comida de primera calidad para gatos con marcas de la tienda de comestibles, hasta que las finanzas mejoren.
  • Ahorro en arena para gatos: El ¬ępollo desmenuzado¬Ľ, como el de la marca Layena de Purina, que cuesta entre 10 y 20 dólares el saco de 50 libras, es un buen sustituto temporal de la arena. Los costes de la arena también pueden mitigarse comprando la bolsa más grande disponible.
  • Pida condiciones de pago al veterinario: Algunos veterinarios le permitirán pagar una factura de emergencia en plazos semanales o mensuales. Puede incluso ofrecerse a extender cheques posfechados (pero asegúrese de que se cobrarán).
  • Pida prestado: Pida prestado a familiares, amigos o a su banco local, si es posible. Pida al titular de su tarjeta de crédito un aumento temporal de su límite, pero asegúrese de realizar al menos el pago mínimo el mes siguiente. Care Credit (EE.UU. y Canadá) ofrece préstamos para emergencias veterinarias.
  • Empeñe o venda posesiones: Eche un vistazo a su casa y vea de qué puede desprenderse, después organice una venta de garaje o venda sus objetos por Internet.
  • Gastos veterinarios: Algunos propietarios de gatos han alargado el periodo de tiempo entre las revisiones anuales para gatos jóvenes y sanos. Nota: Siempre se recomienda seguir los consejos de su veterinario para los cuidados veterinarios. Haber establecido una relación previa de trabajo con su equipo veterinario, así como una comunicación clara por adelantado sobre sus limitaciones presupuestarias, puede ayudarles a trabajar mejor con usted a la hora de planificar los cuidados de su mascota. Esto subraya la importancia de ser un cuidador responsable en todos los sentidos. No le debe menos a su gato.
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El trágico precio de la irresponsabilidad

La Sociedad Protectora de Animales de Estados Unidos calcula que en este país 1,5 millones de perros y gatos son eutanasiados en refugios cada año.1 Otros millones de gatos se ganan una frágil existencia en la calle y sufren trágicas muertes prematuras. Estas tragedias innecesarias pueden atribuirse directamente a personas que se comportaron de forma irresponsable, aunque tuvieran buenas intenciones.

Jose A. Bernat Bacete / Getty Images

Voluntariado en lugar de propiedad

Si le encantan los gatos pero no puede permitirse un cuidado responsable, haga lo realmente desinteresado y trabaje como voluntario en un refugio en lugar de hacerse cargo de otro gato. La mayoría de los refugios no podrían funcionar sin voluntarios, y los voluntarios aprenden rápidamente la realidad de la vida de los animales de compañía y las consecuencias de la tenencia irresponsable de mascotas. Sería una situación en la que todos saldrían ganando. Usted podría recibir su dosis habitual de gato sin sentirse culpable, y los gatos del refugio se beneficiarían de sus cariñosos cuidados.

Camille Tokerud / Getty Images

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