InicioReptiles y anfibiosGeckos¿Los geckos leopardo necesitan UVB?

¿Los geckos leopardo necesitan UVB?

El gecko leopardo es uno de los tipos más populares de reptiles mascotas, especialmente para los propietarios de reptiles principiantes y los niños. Por lo general, son lagartos bastante resistentes, dóciles, tienen colores y patrones atractivos, no ocupan mucho espacio, son silenciosos y se manejan fácilmente. Estas cualidades también los convierten en los favoritos entre los herpetólogos experimentados. Pero si bien los geckos leopardo tienen la reputación de ser fáciles de cuidar, aún tienen necesidades ambientales específicas. Los elementos de calor e iluminación, incluidas las luces UVB, son necesarios para muchos reptiles, por lo que es importante saber exactamente qué necesitan los geckos leopardo para prosperar.

Estilo de vida de Leopard Gecko

Los geckos leopardo son reptiles nocturnos que son nativos de Pakistán, India, Afganistán, Irán y las regiones vecinas, donde disfrutan de los desiertos cálidos, secos y rocosos y se alimentan de insectos. Pasan el tiempo refrescándose a la sombra durante el día y durmiendo en madrigueras. Justo antes del atardecer y el amanecer, estos pequeños lagartos se vuelven más activos y comienzan a buscar alimento ya que las temperaturas son más frescas. Esto significa que no pasan mucho tiempo al sol, pero aún necesitan mantener su temperatura corporal del aire ambiente cálido. En cautiverio, los geckos leopardo no son mucho para tomar el sol bajo una luz ya que no son diurnos, pero aún necesitan hogares cálidos como los que encontrarían en la naturaleza.

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¿Qué iluminación necesitan los geckos leopardo?

Dado que los geckos leopardo son nocturnos, no parecen necesitar iluminación UVB como lo hacen muchos otros reptiles, pero algunas investigaciones muestran que, no obstante, puede ser beneficioso. Se encontró que los geckos leopardo juveniles que estuvieron expuestos a niveles bajos de rayos UVB durante los primeros seis meses de sus vidas tenían niveles más altos de vitamina D3 que aquellos que no estuvieron expuestos. Ambos grupos de geckos recibieron vitamina D3 en sus dietas y ninguno de los grupos tuvo un efecto positivo o negativo aparente por recibir o no los rayos UVB. Es necesario realizar más investigaciones para determinar si estos niveles más altos de vitamina D3 en el cuerpo son beneficiosos de otras formas, como el apoyo inmunológico o la densidad ósea1.

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Ya sea que elija o no proporcionar iluminación UVB a su gecko leopardo, siempre debe proporcionar luces de calor y algún tipo de luz blanca en un ciclo de 12 horas. Las luces de calor deben proporcionar un gradiente de temperatura ambiente entre 78 y 90 grados durante el día y no se debe permitir que el recinto caiga por debajo de los 70 grados durante la noche. La luz blanca puede ser una simple bombilla incandescente o fluorescente si la luz de calor no emite luz blanca. Esto es para imitar el ciclo natural día / noche para los patrones de comportamiento de su gecko.

¿Cómo se administra UVB a los leopardo geckos?

Si desea proporcionar rayos UVB a su gecko leopardo, la mejor manera es usar una bombilla especial para reptiles. La vitamina D3 y el calcio aún deben administrarse a su gecko leopardo, ya sea en la carga intestinal que ingiere su comida o como polvo sobre los insectos mismos, pero los rayos UVB ayudarán a su gecko a absorberlos.

Las bombillas UVB emitirán rayos invisibles cuando están encendidas, pero deben colocarse a una distancia adecuada de su gecko leopardo y sin nada que las bloquee. Las luces UVB deben colocarse a unas 18 pulgadas de donde se sienta su gecko leopardo y encenderse entre dos y 12 horas cada día. Asegúrese de que no haya vidrio o plástico entre la luz y su gecko, ya que esto bloqueará los rayos benéficos. Incluso una pantalla de malla puede bloquear una parte de los rayos UVB, por lo que lo ideal es que no haya nada entre la luz y su mascota, aunque esto no siempre es posible. También es importante no colocar la luz demasiado cerca de tu gecko ni dejarla encendida por mucho tiempo. Pueden ocurrir problemas en los ojos y la piel, especialmente en morfos de colores más claros, si se reciben demasiados rayos UVB. Finalmente, las bombillas UVB deben reemplazarse aproximadamente cada 12 meses para garantizar que los rayos invisibles no se hayan agotado.

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¿Cuál es la diferencia entre UVA y UVB?

Los rayos UVA y UVB son dos longitudes de onda diferentes de luz que son invisibles para los humanos y se encuentran en los rayos del sol. Los rayos UVA ayudan a regular diversos comportamientos, como la alimentación y el apareamiento, mientras que los rayos UVB ayudan a los reptiles a sintetizar la vitamina D3, que a su vez ayuda al cuerpo a absorber el calcio.

Signos que un leopardo gecko necesita UVB

Los geckos leopardo que tienen enfermedad ósea metabólica (MBD) se beneficiarán de la exposición a los rayos UVB. En un gecko con MBD se pueden observar huesos rotos, malformaciones de la mandíbula, letargo, disminución del apetito o piernas arqueadas. Estos signos indican que su gecko leopardo puede beneficiarse de un poco de UVB en su vida.

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  1. Oonincx DGAB, Diehl JJE, Kik M y col. El gecko leopardo nocturno (Eublepharis macularius) utiliza radiación UVb para la síntesis de vitamina D3. Bioquímica y fisiología comparada Parte B: Bioquímica y biología molecular. 2020; 250: 110506.

Stefanie Binder
Amante de la naturaleza, ecologista, veterinaria.
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