La mayoría de los dueños de perros (y gatos) son conscientes de la necesidad de prevenir las pulgas y los riesgos de infestaciones de pulgas, pero los dueños de mascotas encuentran cada vez más garrapatas en sus mascotas cada año. Las garrapatas son conocidas por ser vectores de enfermedades como lyme, ehrlichiosis, anaplasmosis y babesiosis, pero también pueden causar algo llamado parálisis por garrapatas..

¿Qué es la parálisis por garrapatas??

Una condición rara pero grave, la parálisis de las garrapatas es causada por una neurotoxina presente en la saliva de ciertas garrapatas femeninas. Esta neurotoxina causa una parálisis que comienza en las extremidades inferiores del perro y ‘asciende’ hasta las extremidades superiores del cuerpo. Este tipo de parálisis se denomina, por lo tanto, ‘parálisis ascendente’. Los síntomas generalmente comienzan después de que se haya conectado una garrapata durante dos a siete días.

Signos de parálisis por garrapatas en perros

  • Inestabilidad y / o debilidad en su extremo posterior.
  • Vómitos
  • Alta presión sanguínea
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Pobres reflejos (o falta total de los mismos)
  • Dilatación de pupila
  • Babeo excesivo
  • Dificultad para comer

Causas de la parálisis de garrapatas

Hay alrededor de 850 especies diferentes de garrapatas en todo el mundo y solo alrededor de 40 de ellas pueden causar parálisis por garrapatas. A pesar de ese número todavía alarmantemente grande (aunque un pequeño porcentaje), la Asociación Americana de Enfermedad de Lyme reconoce cuatro especies de garrapatas en los Estados Unidos que causan parálisis de garrapatas: la Garrapata de las Montañas Rocosas, la Garrapata del perro estadounidense, la Garrapata del ciervo y el Solitario. Star Tick. También debe tenerse en cuenta que, aunque los perros son, con mucho, los más afectados por esta enfermedad, la parálisis de las garrapatas también se puede ver en otros mamíferos, incluidos los gatos y las personas (especialmente los niños).

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Diagnóstico de parálisis por garrapatas

Se puede hacer un diagnóstico de parálisis por garrapatas con bastante facilidad si su perro comienza a mostrar los síntomas clásicos junto con encontrar una garrapata adjunta en ellos. Si su perro comienza a tener debilidad progresiva y cojera en la parte trasera poco después de una caminata en el bosque o el parque, su veterinario querrá hacer un examen exhaustivo, verificando las áreas difíciles de alcanzar para detectar cualquier garrapata que su cachorro haya detectado.

Si su perro sufre algún síntoma adicional, como vómitos, presión arterial alta, etc., su veterinario puede querer realizar un trabajo de laboratorio más completo, incluido un conteo sanguíneo completo, un perfil químico y un análisis de orina para verificar los glóbulos rojos y blancos de su perro , azúcar en sangre, proteínas sanguíneas y función renal.

Tratamiento de la parálisis por garrapatas

A diferencia de otras enfermedades que pueden transmitir las garrapatas causadas por bacterias (lyme, erhlichiosis, anaplasmosis) o parásitos microscópicos intracelulares (babesiosis), la parálisis de las garrapatas es causada únicamente por la liberación de neurotoxina cuando la garrapata se alimenta de sangre. Cuando se elimina esa garrapata (ya sea con fórceps o el uso de un preventivo oral o tópico que funciona para matar la garrapata), se corta el suministro de neurotoxina. Por lo tanto, al eliminar la garrapata ofensiva, la mayoría de los perros comienzan a recuperar su fuerza en solo unas horas y vuelven a su estado normal en solo unos días.

Si su perro sufrió dificultad respiratoria o malestar gastrointestinal debido a la parálisis, su veterinario puede tratarlo con oxigenoterapia de apoyo y / o medicamentos hasta que su mascota se recupere por completo.

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¿Está mi perro en riesgo de parálisis por garrapatas??

Los factores de riesgo para la parálisis por garrapatas dependen menos de la raza y más de su entorno y las actividades que realiza con su perro. La mayoría de los casos de parálisis por garrapatas se informan entre los meses de abril y junio, cuando las garrapatas salen de la hibernación. Si se encuentra en el sudeste de los Estados Unidos, el noroeste del Pacífico o los estados de las Montañas Rocosas, su perro también puede estar en mayor riesgo ya que esas regiones tienen los casos más reportados de parálisis por garrapatas en los perros. El riesgo tampoco se correlaciona con la cantidad de garrapatas que se adhieren a su perro. Al igual que con cualquier otra enfermedad transmitida por garrapatas, solo se necesita un mordisco para causar parálisis por garrapatas. Por lo tanto, siempre revise minuciosamente a su perro para detectar garrapatas después de las caminatas, especialmente si se encontraba en áreas muy boscosas o cubiertas de vegetación. Mantener su jardín, o al menos lo que es accesible para su perro, ajardinado y recortado también puede minimizar el riesgo de su perro de recoger una garrapata.

Por supuesto, la forma más fácil de prevenir la parálisis de garrapatas en su perro es mantenerlos en la prevención de rutina de las garrapatas. Hay una variedad de tópicos e incluso algunos masticables orales en el mercado. Su veterinario puede ayudarlo a determinar qué es lo mejor para su perro. No todos los tópicos de venta libre que se pueden comprar en línea o en tiendas de suministros para mascotas son iguales, así que siempre consulte con su veterinario antes de aplicar cualquier cosa..

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Las garrapatas pueden transmitir algunas enfermedades aterradoras, incluida la parálisis de las garrapatas. Afortunadamente, esta y otras enfermedades transmitidas por garrapatas pueden prevenirse fácilmente si conoce los riesgos de su entorno, revisa rutinariamente a su perro en busca de garrapatas después de aventuras al aire libre y, lo más importante, lo mantiene en la prevención de pulgas y garrapatas..