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¿Por qué los perros comen tierra?

Los perros pueden comer cosas extrañas, incluida la tierra. La mayoría de las veces, un perro come tierra solo porque es algo que hacer, pero ocasionalmente existen preocupaciones médicas reales que pueden estar causando que su perro coma tierra.

¿Por qué los perros comen tierra?

Los perros pueden masticar tierra por varias razones. Pueden estar aburridos y oler algo interesante en el suelo o pueden estar estresados ​​y calmados comiendo tierra. Sin embargo, también existen algunos problemas médicos subyacentes que pueden llevar a su perro a comer tierra.

Anemia

En los perros, se considera que la anemia es un recuento bajo de glóbulos rojos o niveles bajos de hemoglobina en la sangre. La hemoglobina es el compuesto de los glóbulos rojos que se une al oxígeno para transportarlo por todo el cuerpo, y el hierro es un elemento esencial de la hemoglobina. Ya sea que su perro esté anémico porque no tiene suficientes glóbulos rojos o no tiene suficiente hemoglobina, su perro puede instintivamente comer tierra a causa de ello. Al comer tierra, su perro puede estar tratando de obtener hierro del suelo para ayudar con su anemia.

Desórdenes gastrointestinales

Ciertos problemas gastrointestinales también pueden hacer que su perro coma tierra. Los perros que sufren de síndrome del intestino irritable, infestaciones de parásitos y disfunciones hepáticas o de la vesícula biliar pueden sentirse obligados a comer tierra. Se cree que, de forma similar a comer hierba para el malestar estomacal, un perro que padece cualquiera de estas enfermedades gastrointestinales comerá tierra para aliviar su tracto gastrointestinal.

Desequilibrios nutricionales

Un perro también puede comenzar a comer tierra si hay desequilibrios nutricionales en su dieta. Hay varios minerales en el suelo que un perro con un desequilibrio nutricional puede estar tratando de obtener. Los desequilibrios nutricionales pueden deberse a una dieta inadecuada o un trastorno de mala absorción en el tracto gastrointestinal de su perro. Se requiere que toda la comida para perros preparada comercialmente sea nutricionalmente equilibrada y completa para la etapa de vida indicada. Esto significa que todos los nutrientes necesarios están presentes y equilibrados y en las proporciones adecuadas. En realidad, esto es a lo que se refiere la declaración de la AAFCO sobre todos los alimentos para mascotas: que el alimento en cuestión es nutricionalmente completo y equilibrado.

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Es importante saber que actualmente hay dos etapas de vida reconocidas por AAFCO. Son crecimiento y reproducción (es decir, cachorros y gatitos o hembras gestantes / lactantes) o mantenimiento (es decir, adultos y personas mayores). Por lo tanto, si alimenta a su perro adulto con un alimento preparado comercialmente hecho específicamente para perros adultos, es poco probable que su dieta provoque un desequilibrio nutricional. Los desequilibrios nutricionales de la dieta se observan con mayor frecuencia en perros que comen comidas preparadas en casa. Hacer que la comida de tu perro sea equilibrada y completa es más difícil cuando la haces desde cero, ya sea que la cocines o le des una dieta cruda preparada en casa. Hay varias vitaminas y minerales que su perro necesitará y que pueden ser difíciles de encontrar. Hay nutricionistas veterinarios certificados por la junta que pueden revisar una receta para asegurarse de que sea equilibrada y completa, o incluso pueden darle una receta a seguir.

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La otra forma en que pueden surgir desequilibrios nutricionales es a través de trastornos de malabsorción. Un perro que sufre un trastorno de mala absorción no podrá absorber adecuadamente todos los nutrientes de su dieta, por lo que podría alimentar a su perro con una dieta nutricionalmente equilibrada y completa, pero no podrá absorber todos los nutrientes de su comida. Uno de los trastornos de malabsorción más comúnmente visto es algo llamado Insuficiencia Pancreática Exocrina o EPI. Un perro con EPI no tiene la cantidad adecuada de enzimas pancreáticas necesarias para descomponer su comida. Los perros con EPI estarán notablemente desnutridos, apareciendo bajo peso. La EPI se puede adquirir a través de una infección o una lesión en el páncreas, pero también puede ser algo que se hereda genéticamente. Históricamente, los perros pastores alemanes han sido el modelo de EPI, pero también puede ser un trastorno genético que se observa en los collies de pelo corto, los chow chow chow y los perros de aguas de Cavalier King Charles.

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Peligros de comer tierra

Comer tierra, aunque no es una emergencia médica inmediata, no es algo que debas fomentar en tu perro, ya que existen complicaciones de salud por comer tierra. Si su perro come piedras, guijarros, palos o incluso una gran cantidad de suciedad, puede sufrir obstrucciones e impactaciones intestinales que pueden requerir una intervención quirúrgica. Los palos y otros escombros afilados que pueden estar presentes en la tierra pueden causar traumatismos en la boca y el esófago de su perro. Cualquier pesticida o toxina presente en la tierra puede enfermar a su perro. También existen parásitos intestinales que su perro puede ingerir cuando ingiere tierra.

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Cómo evitar que tu perro coma tierra

Dado que los perros comen tierra con mayor frecuencia porque están aburridos, asegurarse de que su perro tenga el enriquecimiento ambiental adecuado y el ejercicio adecuado puede ayudarlo a romper este hábito. Cosas tan simples como entrenar, jugar en el jardín o salir a caminar o correr pueden ayudar. Para los perros que requieren más actividad y más estimulación mental, pueden disfrutar de un deporte como la agilidad, el fly ball o el buceo en muelle. Si encuentra a su perro olfateando y a punto de comenzar a comer tierra, llame su atención y rediríjalo con un juego rápido de buscar. Por último, trate de controlar el medio ambiente lo mejor que pueda cubriendo la suciedad suelta y bloqueando el acceso de su perro a los lechos de flores y mantillo.

Comer tierra puede ser una peculiaridad extraña en algunos perros, pero también puede ser una indicación de un problema subyacente. Si su perro comienza a comer tierra, pídale a su veterinario que lo revise para asegurarse de que no haya un problema médico que de otra manera podría estar oculto.

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Stefanie Binder
Amante de la naturaleza, ecologista, veterinaria.
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