¿Por qué pelean los peces Betta?

Los peces Betta, también conocidos como peces luchadores siameses, son conocidos por su agresión masculina contra masculina. Aunque el comportamiento individual puede variar, la mayoría de los peces betta machos en el comercio de peces para mascotas deben mantenerse en tanques separados y ni siquiera deberían poder ver a otros machos. La lucha contra los peces betta puede ser potencialmente letal, por lo que los propietarios deben tomar medidas efectivas para evitar que sus peces luchen.

¿Qué es la lucha en el pez Betta?

El comportamiento de lucha más común en los peces betta se conoce como «quema». En esta demostración, un pez betta empujará ambos opérculos hacia adelante para sugerir un tamaño corporal más grande. Esto es similar a un pez globo que expande y ensancha sus espinas cuando está bajo presión.

Betta demostrando comportamiento de llamarada

calwhiz / Flickr

Otros comportamientos implican la interacción física entre dos peces. Las interacciones físicas pueden incluir un pez embistiendo, o nadando dirigiéndose hacia y / o hacia el otro pez, o mordiendo o pellizcando las aletas.

¿Por qué pelean los peces Betta?

Los peces betta luchan por establecer un territorio, incluidos los recursos alimenticios, el refugio y el acceso a las hembras. Esta es una causa común de comportamiento agresivo en muchas especies de peces diferentes.

Existe un gran debate sobre si este comportamiento de lucha es innato o una consecuencia de cómo se crían los peces betta. Los estudios han demostrado que los bettas criados en grupo tienen tendencias menos agresivas1. Es difícil saber con algunos proveedores cómo se criaron sus peces betta y qué tan agresivos pueden ser, y pueden pasar algunas semanas para que pueda saber su nivel de agresión.

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Los peces Betta tienen un historial de ser mantenidos como luchadores competitivos. Los estudios que observan peleas competitivas han demostrado que los peces criados de forma aislada, sin otros peces betta, tienden a ser más agresivos y pelean durante un período de tiempo más largo.2 Al igual que las peleas de perros, mantener peces para esta función específica es una preocupación grave para el bienestar.

Aunque es menos común, los peces betta hembra pueden ser agresivos en tanques que están sobrepoblados. Las bettas hembras se mantienen comúnmente en un grupo pequeño, conocido como «harén», y los peces individuales pueden ser más o menos agresivos que otros en un grupo, lo que a menudo conduce a una jerarquía establecida. Una vez establecido, la adición de nuevas mujeres al harén puede resultar en un aumento de las peleas a medida que se establece una nueva jerarquía.

Los peces Betta pueden ser agresivos con los peces de otras especies que se mantienen en el mismo tanque. Es fundamental agregar peces que no sean agresivos y buenos jugadores de la comunidad a su acuario o tanque. Dependerá de la personalidad individual de su pez beta para determinar si se pueden mantener con especies adicionales. Algunos bettas son demasiado agresivos para mantenerlos con otros peces. Es mejor que los peces betta se agreguen en último lugar al tanque para disminuir las posibles interacciones agresivas.

Signos de lucha en los peces Betta

El signo más común de pelea es la pelea activa, que incluye embestir o pellizcar. Si no ve a sus peces peleando activamente, es posible que observe otros signos clínicos, como falta de escamas, aletas rotas o mayor escondite. Los signos graves incluyen letargo, disminución del apetito, períodos prolongados de ocultación y muerte súbita.

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La «pudrición de las aletas» o aletas deshilachadas es un problema común en los peces betta. A menudo, este es un signo general de enfermedad y un sistema inmunológico deficiente. Otra causa común es la decoración excesiva con muchos elementos que pueden romper las aletas beta. Las peleas a menudo darán como resultado otros signos clínicos, no solo daño en las aletas.

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Cómo dejar de pelear

La mejor manera de evitar que los peces peleen es tener solo un pez macho por tanque. Proporcione una barrera visual entre los dos tanques para que los peces no puedan verse en ningún momento. Los fondos de tanques simples o un pedazo de cartón son barreras visuales efectivas.

También se deben quitar los juguetes visuales, incluidos espejos o espejos colocados cerca del tanque. Se sabe que los Bettas responden agresivamente a sus propias reflexiones. Aunque estos pueden considerarse elementos de «enriquecimiento», estos elementos son factores estresantes conocidos en los bettas y no deben agregarse a los tanques de betta. Las lesiones pueden ocurrir cuando los peces betta atacan los juguetes o los lados de su tanque.

Se han intentado tratamientos con marihuana3 y Prozac4 para disminuir el comportamiento agresivo de los peces betta. Bettas respondió con una disminución del comportamiento agresivo con ambos, pero se volvió tolerante con la dosis de marihuana. Bettas también respondió con una disminución del comportamiento agresivo con Prozac, pero no se han estudiado tratamientos repetidos. Siempre consulte a su veterinario antes de embarcarse en cualquier tratamiento para su pez mascota.

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  1. Iwata E, Masamoto K, Kuga H, Ogino M. El momento del aislamiento de un ambiente enriquecido determina el nivel de comportamiento agresivo y madurez sexual en el pez luchador siamés (Betta splendens). Zoología BMC . 2021; 6 (1): 15.

  2. Ichihashi T, Ichikawa Y, Matsushima T. Una condición de cría aislada y no social induce un cambio irreversible hacia peleas continuas en el pez luchador macho (Betta splendens). jzoo . 2004; 21 (7): 723-729.

  3. González SC, Matsudo VKR, Carlini EA. Efectos de los compuestos de marihuana sobre el comportamiento de lucha del pez luchador siamés (Betta splendens). PHA . 1971; 6 (3): 186-190.

  4. Lynn SE, Egar JM, Walker BG, Sperry TS, Ramenofsky M. Fish en Prozac: un laboratorio de fisiología simple y no invasivo que investiga los mecanismos del comportamiento agresivo en Betta splendens. Avances en la educación fisiológica . 2007; 31 (4): 358-363.

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Stefanie Binder
Stefanie Binder
Amante de la naturaleza, ecologista, veterinaria.
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