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Problemas de salud de las cobayas y cómo tratarlos

En este artículo Ampliar

  • Signos y síntomas
  • Enfermedades comunes de las cobayas
  • Qué hacer con una cobaya enferma
  • Prevención

Una cobaya enferma puede mostrar varios signos dependiendo del tipo de enfermedad que presente. Aunque suelen ser animales sanos, varias enfermedades pueden afectar a las cobayas de compañía. Infórmese sobre las enfermedades comunes de las cobayas, incluidos los signos, el tratamiento y la prevención, para que pueda ayudar a su cobaya enferma.

Cómo cuidar de una cobaya mascota

Signos y síntomas de las enfermedades comunes de las cobayas

Todas las cobayas son diferentes e incluso las dolencias más comunes pueden presentarse de forma distinta en cada animal. Si cree que su cobaya está enferma, es importante que observe cualquiera de los siguientes signos y síntomas:

  • Cambios de comportamiento
  • Cambios en el apetito
  • Diarrea
  • Pérdida de peso
  • Cambios en la micción o la defecación
  • Cambios en los hábitos diarios
  • Letargo
  • Debilidad
  • Cojera
  • Pérdida de pelo
  • Enrojecimiento de la piel
  • Aspecto descuidado o pelaje áspero
  • Hinchazón, bultos o protuberancias en cualquier parte del cuerpo

El abeto / Melissa Ling

Enfermedades comunes de las cobayas

Son muchos los problemas de salud que pueden enfermar a una cobaya. A continuación se enumeran algunas de las afecciones de salud más comunes que se observan en las cobayas:

Íleo

El íleo se produce cuando se acumulan gases en el tracto gastrointestinal (estómago e intestinos). Debido a la falta de peristaltismo normal y a que no entra comida en el aparato digestivo, el gas no puede salir del cuerpo. Esto provoca malestar y puede poner en peligro la vida.

El íleo puede estar causado secundariamente por una enfermedad subyacente o un factor estresante que, a su vez, haga que su cobaya deje de comer. Vigile la ingesta de alimentos y sea consciente de cómo cualquier cambio puede haber afectado a su mascota.

Las cobayas deberían estar siempre comiendo y defecando. Si ve que su cobaya no ha tocado su comida y observa que hace menos deposiciones y más pequeñas, es posible que su cobaya tenga íleo.1 Si sospecha que padece íleo, busque atención médica inmediata.

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Ectoparásitos

Los piojos y los ácaros de la sarna Demodex son afecciones que pueden causar picor y pérdida de pelo.2 Los piojos y sus huevos suelen verse en las zonas calvas detrás de las orejas de su cobaya y los ácaros pueden verse microscópicamente por todo el cuerpo.

Si a su cobaya se le cae el pelo y le pica o se rasca mucho, es posible que tenga piojos o ácaros.2 Hable con su veterinario si sospecha de alguno de estos parásitos para determinar el mejor curso de acción.

Las cobayas pueden contagiarse estos parásitos entre sí y también pueden contraerlos de los juguetes y la ropa de cama.2 Esté atento antes de introducir cualquier cobaya nueva si parece tener alguna afección cutánea. Antes de introducir comida o lecho en la jaula, acostúmbrese a congelarlos durante un día. Las temperaturas de congelación acabarán con cualquier posible parásito.

Enfermedades uterinas y ováricas

Las cobayas hembras suelen desarrollar problemas uterinos y ováricos, incluidos varios cánceres, por lo que esterilizar a su hembra puede prevenirlos. Si vive con un macho, esto también evitará las camadas múltiples de cobayas.

A veces, el útero y los ovarios pueden extirparse incluso después de haber descubierto el problema. Otras veces, el cáncer ya se ha extendido a otras partes del cuerpo, lo que lo hace intratable. Un veterinario especializado en exóticos puede realizar una cirugía de esterilización (ovariohisterectomía completa) para prevenir enfermedades uterinas y ováricas, igual que en un perro o un gato. Mientras que algunos propietarios de cobayas no pueden justificar el coste de la intervención, otros ven el gran beneficio de tener a sus cobayas más tiempo y no tener que pagar un tratamiento de urgencia cuando notan que su cobaya está enferma.

Enfermedades respiratorias

Las cobayas son sensibles a las corrientes de aire frío y pueden contraer fácilmente una infección de las vías respiratorias altas o una neumonía. Incluso pueden contraer la Bordetella bronchiseptica de su perro, gato o conejo de compañía.3

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Fíjese en la ubicación de la jaula de su cobaya y asegúrese de mantenerla alejada de corrientes de aire, puertas abiertas y ventanas abiertas. Este sencillo acto ayudará a disminuir la probabilidad de que contraigan una infección respiratoria. Lávese las manos después de manipular otros animales, incluidas las cobayas de las tiendas de animales, su perro o gato si tosen o estornudan, e incluso su conejo. Si usted o su familia se encuentran mal, es mejor que se guarde los gérmenes para usted.

Urolitos

Más conocidos como cálculos vesicales, los urolitos suelen formarse en la vejiga de las cobayas de compañía. Causan dolor y molestias a su mascota y también puede notar orina sanguinolenta debido a la irritación que provoca el cálculo.4 Si nota micciones poco frecuentes u orina sanguinolenta, llame enseguida a su veterinario y le harán algunas pruebas para determinar la causa. Los cálculos en la vejiga suelen encontrarse en las radiografías que se realizan para diagnosticar un íleo y deben extirparse quirúrgicamente.

Deficiencia de vitamina C

La carencia de vitamina C, también llamada escorbuto, se produce cuando una cobaya no recibe suficiente vitamina C en su dieta. Las cobayas no pueden fabricar su propia vitamina C y dependen de las fuentes alimentarias para obtener este nutriente esencial. La vitamina C es necesaria para la producción de colágeno y su carencia puede causar debilidad, dificultad para caminar o cojera y hemorragias internas. También puede notar diarrea, pérdida de apetito y un aspecto desaliñado.5

Guía de especies de cobayas

Qué hacer ante una cobaya enferma

Póngase en contacto con su veterinario si sospecha que a su cobaya mascota le ocurre algo. Tome nota de los signos que haya observado y de cualquier cambio reciente en la dieta o el entorno de su cobaya. Las dolencias de las cobayas pueden ser difíciles de diagnosticar y un veterinario especializado en exóticos es la persona más indicada para examinar a su mascota. La detección y el tratamiento precoces pueden ayudar a que una cobaya enferma se recupere más rápidamente.

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Cómo prevenir las enfermedades de las cobayas

La mejor manera de mantener sana a su cobaya es vigilarla de cerca.

  • Aliméntela con una dieta adecuada
  • Asegúrese de que su cobaya come, bebe, orina y defeca
  • Lávese las manos antes y después de manipular cobayas y otros animales de compañía
  • Congele el lecho y la comida de su mascota antes de utilizarlos
  • Mantenga las jaulas y los hábitats alejados de las corrientes de aire y de la luz solar directa

Estas acciones le ayudarán a prevenir la mayor parte de las enfermedades más comunes, aunque existen, por supuesto, otras numerosas enfermedades que pueden afectar a las cobayas. Para descartar cualquier otra cosa o buscar problemas internos, siempre se recomienda un examen físico anual con su veterinario de exóticos.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame inmediatamente a su veterinario. Para cualquier pregunta relacionada con la salud, consulte siempre a su veterinario, ya que él ha examinado a su mascota, conoce su historial sanitario y puede hacerle las mejores recomendaciones. Fuentes de los artículos Point Pet sólo utiliza fuentes de alta calidad, incluidos estudios revisados por expertos, para respaldar los datos de nuestros artículos. Lea nuestro proceso editorial para saber más sobre cómo comprobamos los hechos y mantenemos nuestro contenido preciso, fiable y digno de confianza.

  1. Pregunte al veterinario: Preguntas sobre mascotas exóticas. Centro Médico Veterinario Cummings de la Universidad Tufts.

  2. Ácaros comunes de su conejo y animales pequeños Parte I: Ácaros de la piel. Estación Experimental Agrícola de Nueva Jersey.

  3. Neumonía por Bordetella. Universidad de Missouri.

  4. Problemas de salud en cobayas. Hospitales VCA.

  5. Trastornos y enfermedades de las cobayas – todos los demás animales de compañía. Manual veterinario Merck.

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