Entre las verduras de hoja verde más nutritivas, la espinaca se considera una potencia dietética debido a su variedad de vitaminas y minerales, antioxidantes y beneficios digestivos. Por lo tanto, no es de extrañar que algunos dueños de mascotas se pregunten si pueden compartir los beneficios para la salud de las espinacas con sus amigos de cuatro patas.

Pero, como muchas otras verduras, la cuestión de si es una buena idea o no ofrecer espinacas a nuestros perros puede ser algo controvertida. Como sabemos, los perros son carnívoros y una dieta basada en proteínas (y golosinas) siempre es lo mejor. Sin embargo, se sabe que los perros salvajes complementan su dieta con vegetación cuando las fuentes de carne son escasas. Pero, dado que los perros no necesariamente necesitan comer verduras como lo hacen sus homólogos humanos, ¿es realmente una buena idea ofrecerles una verdura de hoja como la espinaca?

¿Pueden los perros comer espinacas?

La respuesta corta es, sí, los perros pueden comer espinacas. Es mejor ofrecerlo solo en pequeñas cantidades y debe estar preparado adecuadamente para su amigo de cuatro patas.

A pesar de que se considera una especie de «superalimento» para los humanos, si su perro ya está comiendo comida para perros de alta calidad, probablemente ya esté obteniendo todo lo que necesita. Sin embargo, todas las cosas que hacen que las espinacas sean tan buenas para nosotros (las vitaminas y minerales, los antioxidantes y los flavonoides) también se pueden trasladar a nuestros perros.

La espinaca es un conocido luchador contra el cáncer y es rico en hierro y fibra dietética, y sus nutrientes se han asociado con beneficios en perros que van desde una mejor digestión y circulación hasta huesos fuertes y un pelaje brillante.

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Peligros de las espinacas para perros

Aunque la espinaca es rica en varias vitaminas, incluidas A, B, C y K, también es rica en algo llamado ácido oxálico, que en realidad puede dificultar la capacidad del cuerpo para absorber calcio. Demasiado ácido oxálico puede provocar daño renal en nuestros amigos caninos. De manera similar, la col rizada contiene compuestos naturales potencialmente dañinos y se ha relacionado con cálculos renales y vesicales en perros, así como con irritación gástrica debido al hecho de que contiene isotiocianatos.

Los oxalatos solubles contienen ácido oxálico y se unen al magnesio y calcio en la sangre, lo que limita la disponibilidad de estos electrolitos. Si su perro consume demasiadas espinacas, un desequilibrio metabólico repentino puede ser causado por un nivel bajo de calcio en sangre. Y dado que el oxalato de calcio se excreta a través de los riñones, una gran cantidad que sale del cuerpo puede causar daño renal o, peor aún, insuficiencia renal.

Sin embargo, la buena noticia es que es probable que su perro tenga que consumir una gran cantidad de espinacas para causar daño. Suponiendo que su perro no tenga una afección renal subyacente, debería poder procesar fácilmente pequeñas cantidades de oxalatos solubles. Sin embargo, todavía no debes ofrecer espinacas a diario. El consumo excesivo a largo plazo puede causar otros problemas, como debilidad muscular, ritmos cardíacos anormales y parálisis respiratoria.

Los dueños de mascotas también deben saber que la espinaca contiene hierro, betacaroteno, antioxidantes y fibra que pueden estimular el tracto digestivo y potencialmente provocar problemas de estómago cuando se consumen en grandes cantidades.

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Cómo preparar espinacas para perros

Como la mayoría de los alimentos «humanos», cuando se trata de espinacas, la forma en que se preparan es crucial. Es mejor ofrecer a su perro espinacas al vapor, ya que las espinacas hervidas pierden la mayoría de sus nutrientes y las espinacas crudas pueden ser difíciles de digerir para su mascota.

En segundo lugar, querrás asegurarte de que las espinacas (o cualquier otra verdura de hoja) que vayas a alimentar a tu perro estén bien lavadas. Recientemente se han retirado del mercado lechugas contaminadas con enfermedades que van desde la listeria hasta la E. coli (sin mencionar los rastros de pesticidas u otros productos químicos), por lo que siempre es importante lavar las espinacas muy bien antes de servirlas a su cachorro, o tú mismo.

Además, asegúrese de no compartir esa ensalada de espinacas con Fido. Los aderezos y otros ingredientes para ensaladas y conservantes también pueden causar enfermedades (y aumento de peso) en nuestros perros.

Incluso si solo le está ofreciendo a su mascota espinacas al vapor, asegúrese de que no contenga especias, hierbas, aceite, ajo o sal, muchos de los cuales pueden resultar tóxicos para nuestros amigos caninos. También es una buena idea cortar las espinacas en trozos más pequeños, ya que el tracto digestivo de un perro no descompone las verduras fácilmente como lo hace un humano.

¿Qué verduras pueden comer los perros?