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¿Tiene peces caníbales?

El propietario de un pez se da cuenta de que desaparecen peces y, a continuación, ve a un pez normalmente pacífico darse un festín con el cadáver de los que han desaparecido. ¿Pueden realmente sus peces estar matando y comiéndose a sus otros peces?

En realidad, ver a un pez comerse a otro significa muy poco. Cuando un pez muere, otros peces de la pecera se aprovechan rápidamente de la situación. Incluso un pez que sigue vivo, pero está muy débil o enfermo, será molestado por sus compañeros de tanque. A continuación le explicamos por qué ocurre esto.

¿Por qué los peces se comen a otros peces?

Los peces son oportunistas, como los demás seres vivos. Si se les presenta comida en cualquier forma, se la comerán. Claro, ese alimento puede haber sido su mejor compañero de natación el día anterior, pero hoy es el almuerzo. Todo forma parte de ese gran círculo de la vida.

Entonces, ¿cómo sabe el propietario de un pez quién o qué es el verdadero asesino? A veces puede ser un matón obvio, pero también es igual de probable que no sea otro pez en absoluto. Una serie de muertes podría ser el resultado de un cambio en las condiciones del agua, un brote de una enfermedad indetectable o simplemente estrés. La clave está en observar atentamente lo que ocurre en el acuario. Esto es especialmente cierto si ha añadido peces nuevos a la pecera o en cualquier momento en que algo cambie en el acuario.

Los peces nuevos tardan en adaptarse

Los peces nuevos en una pecera están bajo la atenta mirada de los demás peces. Existe un orden jerárquico incluso en una pecera de peces pacíficos. Ya se han establecido los territorios y todos los ojos están puestos en el recién llegado para ver qué espacio elegirá. Si los demás peces se sienten amenazados de algún modo, pueden estallar peleas, incluso con peces normalmente pacíficos.

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Observe atentamente a todos los peces cada vez que añada uno nuevo al acuario. Si observa algún signo de agresividad, utilice el viejo truco de reordenar la decoración. Eso altera los territorios anteriores y puede calmar las cosas. Puede que tenga que retirar al agresor o al objeto de los ataques si la agresión continúa.

Asegúrese de que hay suficientes escondites para todos, aunque eso signifique añadir más plantas, rocas y otros elementos decorativos.

Los problemas del agua pueden influir

Un pico de amoníaco o nitritos es un problema invisible pero no infrecuente que puede producirse incluso en un acuario bien establecido, sobre todo cuando se han añadido peces nuevos. Esto puede gravar el equilibrio biológico del acuario, dando lugar a un breve pico de amoníaco seguido de una elevación del nitrato.1 Los nuevos peces ya están sometidos a estrés por haber sido capturados, embolsados, transportados e introducidos en un hábitat completamente nuevo, por lo que son más susceptibles de lo habitual a un cambio en el agua.

También es posible alterar brevemente el equilibrio en el ciclo del nitrógeno cuando se realizan cambios de agua, limpieza de filtros u otros tipos de mantenimiento. Las cosas suelen calmarse rápidamente, pero los peces que ya están débiles pueden sucumbir al estrés.

Puede producirse una reacción en cadena; un pez muere, añadiendo más toxinas orgánicas en el agua, y otro pez que ya está estresado muere también.1 El efecto dominó puede parecer el de un pez asesino cuando es simplemente el resultado de peces más débiles o viejos que caen víctimas de lo que ocurre en el agua. El seguimiento de los parámetros del agua le ayudará a alertarle de tales cambios.

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Las enfermedades pueden debilitar a los peces

Una enfermedad también puede ser la culpable de una serie de muertes de peces. No todas las enfermedades son evidentes, por lo que se recomienda poner en cuarentena a los peces nuevos.2 Tal vez ese pez nuevo que compró ya estaba infectado cuando lo metió con sus otros peces. Entre el estrés del traslado y la enfermedad, el pez se puso panza arriba la noche después de que lo trajera a casa.

Los otros peces descubrieron el cadáver a la mañana siguiente y rápidamente se pusieron manos a la obra para darse un festín con su recién descubierto bufé de desayuno. Ahora todos ellos también están infectados. Puede que algunos sobrevivan, pero los más débiles pueden perecer y ser devorados por sus compañeros de acuario.

Cómo evitar que sus peces se coman unos a otros

Es importante poner en cuarentena a sus peces y estar al tanto de todo lo que ocurre en el acuario.3 Lleve un diario para conocer los comportamientos normales de todos sus peces. Realice un seguimiento del pH, el amoníaco, el nitrito y la temperatura para saber si algo está cambiando de un modo no muy bueno. Aumente sus observaciones cada vez que añada nuevos peces o realice un cambio importante en el acuario.

No es tan probable que pierda algún pez cuando conoce su acuario. En caso de que sí pierda alguno, es mucho más probable que sepa quién o qué es el verdadero asesino.

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  1. Calidad del agua del acuario: Ciclo del nitrógeno. Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida.

  2. Petty, Barbara D, y William A Fraser. Virus de los peces de compañía. Clínicas veterinarias de Norteamérica. Práctica de animales exóticos vol. 8,1 (2005): 67-84. doi:10.1016/j.cvex.2004.09.003

  3. Gestión de peces. Manual veterinario Merck.

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