La mieloencefalitis protozoaria equina (EPM, por sus siglas en inglés) es una enfermedad devastadora que puede dejar a los caballos gravemente discapacitados y causar la muerte. El diagnóstico a menudo es difícil porque el inicio es muy similar a otras enfermedades, especialmente el chagas. Chagas y EPM son causados ​​por diferentes protozoos y requieren diferentes tratamientos. A diferencia de Chagas, que afecta a los humanos y algunos otros mamíferos, EPM solo afecta a los caballos.

Cómo se transmite el EPM y qué hace a un caballo

Algunos tipos de animales salvajes y todos los oposums pueden ser portadores de los protozoos para EPM. Mientras que otros animales pueden llevar los protozoos en su cuerpo, solo los zarigüeyas pueden transmitir EPM. Las heces de los oposums contienen esporoquistes y así es como transmiten la enfermedad. Estos esporoquistes son quistes que contienen esporas de los protozoos y se reproducen asexualmente. Si hay alimento, hierba o agua que ha sido contaminada con las heces de los zarigüeyas, los caballos ingerirán los esporoquistes. Una vez que los esporoquistes se transfieren al caballo, pueden causar daño neurológico, incluidas lesiones en la médula espinal y el tronco encefálico. Es este daño neurológico que puede causar los diversos síntomas de EPM. Los caballos con EPM no pueden pasarlo a otros caballos.

Los signos y síntomas de EPM

Una de las dificultades con el diagnóstico de EPM es que puede parecerse a muchas otras enfermedades neurológicas. Los síntomas varían entre los caballos, por lo que no todos los caballos tendrán todos estos síntomas:

  • Pérdida de coordinación
  • Atrofia muscular
  • Dificultad para tragar
  • Dolor de espalda
  • Tropezar
  • Rugido
  • Bloqueo de la articulación
  • Debilidad
  • Párpado caído
  • Inclinación de cabeza
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Cómo EPM impacta un caballo

Si un caballo se ve afectado levemente, es posible que solo note tropiezos o una leve cojera. Si se deja sin tratar, el caballo puede eventualmente no poder pararse o tragar (lo que puede confundirse con el Síndrome de Wobblers) y puede ocurrir la muerte. Los caballos de cualquier edad, sexo o raza pueden desarrollar EPM. Los caballos más jóvenes y los que son transportados con frecuencia parecen estar en mayor riesgo. Se piensa que el riesgo es mayor en los meses de otoño que en otras épocas del año, tal vez porque los zarigüeyas están buscando casas en los establos y sus alrededores a medida que se acerca el clima más fresco.

Diagnosticando epm

Para determinar si un caballo sufre EPM, debe ser examinado por un veterinario equino. El veterinario realizará pruebas de sangre o líquido cefalorraquídeo para descartar enfermedades como el virus del Nilo Occidental, la rabia o la encefalitis viral, especialmente porque la EPM puede parecerse a muchos otros trastornos neurológicos. El veterinario puede confirmar un diagnóstico de EPM basado en los niveles de anticuerpos en las pruebas de sangre o líquidos del caballo. Además, el veterinario equino examinará la marcha y el movimiento del caballo para ayudar a confirmar el diagnóstico.

Protocolos de tratamiento estándar para EPM

Una vez que el diagnóstico ha sido confirmado, puede comenzar el tratamiento más efectivo. Con los diagnósticos rápidos y la medicación adecuada, la mayoría de los caballos se recuperarán del EPM, pero puede existir algún daño permanente. El tratamiento incluye medicamentos antiprotozoarios, antimicrobianos y antiinflamatorios administrados por el veterinario. El curso del tratamiento puede ser largo y costoso y puede fracasar si los protozoos han dejado la médula espinal y el tronco cerebral muy dañados.

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Previniendo EPM

Las zarigüeyas llevan el organismo que causa la EPM. Es importante hacer que su área estable no sea atractiva para estos animales. Los zarigüeyas comen casi cualquier cosa, incluyendo animales muertos (matanza en el camino), comida para perros y gatos, o comida para caballos. Es esencial que todas las tiendas de alimentos estén seguras y que los cadáveres de los animales se entierren de inmediato. Limpie cualquier alimento derramado rápidamente. Si los zarigüeyas viven en su propiedad, deben ser atrapados y eliminados humanamente. Las cercas han sido diseñadas para evitar la entrada de estos animales y deben considerarse si los zarigüeyas son una molestia. Estilos como la malla metálica diamantada pueden dificultar la escalada de los zarigüeyos, manteniéndolos fuera de sus pastos.