EmpezandoTodo sobre los perros de búsqueda y rescate

Todo sobre los perros de búsqueda y rescate

Aunque a menudo se los retrata en la televisión y en las películas, puede ser difícil apreciar completamente lo valiente, valiente y heroico que puede ser un perro de búsqueda y rescate (o SAR). Los perros de búsqueda y rescate son perros disciplinados que salvan vidas y están entrenados para entrar en acción en caso de una situación de crisis, ya sea para identificar restos humanos, encontrar un niño desaparecido o buscar pruebas para ayudar a resolver un crimen. Junto con sus adiestradores altamente capacitados, los perros SAR son perros de trabajo que están preparados para ayudar en emergencias en cualquier entorno, desde la naturaleza hasta la ciudad.

Si bien todos los perros se han ganado su título de «el mejor amigo del hombre» por una buena razón, el canino de búsqueda y rescate lo lleva a un nivel completamente nuevo: las habilidades finamente afinadas de los perros de búsqueda y rescate (SAR) a menudo pueden significar la diferencia entre la vida y muerte, especialmente durante eventos con víctimas masivas, desastres naturales y cuando se busca a personas desaparecidas.

Historia de los perros de búsqueda y rescate

A los perros de rescate se les atribuye haber salvado miles de vidas cada año. Aunque hay muchos perros que pueden ser entrenados en búsqueda y rescate, generalmente se eligen razas como el pastor alemán, el border collie, el pastor belga malinois y el labrador retriever, y pueden comenzar su entrenamiento a las 8 a 10 semanas de edad.

Hay muchos casos documentados de perros de búsqueda y rescate a lo largo de la historia; en la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, se utilizaron para ayudar a buscar personas enterradas en las ruinas de las casas después de los ataques aéreos. En muchos otros países, tanto los perros de búsqueda y rescate como los de servicio estaban siendo entrenados ya en la década de 1920, muchas regiones vieron un resurgimiento en el entrenamiento de SAR en la década de 1950. Entre la documentación más antigua de búsqueda y rescate se encontraba a principios del siglo XIX, en el Gran Paso de San Bernardo en Suiza.

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Después de un terremoto en Armenia en 1988, se formó un equipo global de perros de búsqueda y rescate; la Organización Internacional de Perros de Búsqueda y Rescate (IRO) comenzó a ayudar con estos equipos entrenados.

Cualidades de los perros SAR

Dado que los perros experimentan el mundo a través de unos 200 millones de receptores de olor en sus narices (en comparación, los humanos solo tienen 5 millones), pueden detectar el olor más sutil, incluso si es uno de hace varios años.

Es por eso que los perros de búsqueda y rescate están entrenados específicamente para usar sus narices para ayudar en una emergencia, como localizar a una persona desaparecida o descubrir pistas de un crimen. Estos perros pueden seguir rastros que tienen meses o incluso años, así como detectar un olor de una prenda de vestir que no se ha usado en una década. Algunos perros de rescate están entrenados para detectar olores en el aire, mientras que a otros se les conoce como perros rastreadores porque pueden seguir los olores en el suelo.

Pero, por supuesto, un perro necesita más que su nariz para convertirse en un perro SAR. Estos caninos deben cumplir con varios requisitos rigurosos, como ser perros resistentes, fuertes y ágiles que sean lo suficientemente poderosos como para sostener o arrastrar objetos, incluidos los humanos cuando sea necesario. Además, los perros SAR deben estar muy bien socializados tanto con personas como con otros animales, y deben ser capaces de soportar situaciones estresantes, como ruidos fuertes (explosiones) y multitudes abrumadoras de personas u otros animales.

Si bien las razas más grandes generalmente se prefieren al entrenar perros SAR, no pueden ser tan grandes como para que su tamaño represente desafíos durante la tarea de rescate en cuestión. Se sabe que los St. Bernards pueden oler hasta 15 pies bajo la nieve, pero no son una opción ideal para entrenar debido a su enorme tamaño. Por otro lado, las razas como Terranova a menudo están entrenadas en búsqueda y rescate porque no son tan grandes pero aún tienen la fuerza para nadar mientras un humano está sujeto a su arnés.

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Quizás lo más importante es que los perros SAR tienen que estar enfocados en el láser y excepcionalmente motivados para continuar con la tarea en cuestión, incluso durante las búsquedas que requieren más tiempo. Y tienen que poder hacerlo incluso en las condiciones más desfavorables. En términos generales, es por eso que se prefieren las razas con un impulso de presa altamente desarrollado: estos perros no se rendirán hasta que hayan recibido su recompensa.

Cómo se entrenan los perros SAR

Una vez que un perro tiene la edad suficiente para ser adiestrado, convertirse en un perro SAR requerirá varios años de lecciones diarias. Estos perros se entrenan primero en la obediencia básica (deben dominar las órdenes clásicas como sentarse y venir, quedarse y seguir), principalmente mediante el uso de señales con las manos, ya que la comunicación verbal no siempre es posible durante una situación de rescate.

Luego, los perros SAR se someten a un riguroso entrenamiento de agilidad, de modo que estén completamente preparados para navegar por terrenos traicioneros. Deben ser capaces de mantener el equilibrio mientras caminan sobre vigas u otros puntos de apoyo inestables, así como saltar por las ventanas y realizar otras hazañas físicas muy atléticas y, a menudo, peligrosas.

Luego continuarán su entrenamiento con lecciones de búsqueda y rastreo más especializadas, que aumentarán en dificultad e intensidad a medida que el perro gane tanto habilidades como confianza. Estos tipos de sesiones también pueden incluir la recuperación, como encontrar una pieza de evidencia o una herramienta que, cuando se la proporcione a su administrador, podría salvarle la vida a alguien.

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