Las tortugas sulcata son tortugas grandes y realmente no son mascotas ideales debido a su larga vida útil. Pero si te encuentras con uno como mascota, tienen requisitos muy específicos para mantenerlos sanos y felices y descubrirás que son compañeros muy divertidos.

  • Nombres: Geochelone sulcata, stortuga ulcata, tortuga estimulada africana
  • Vida útil: las tortugas sulcata pueden vivir 70 años en cautiverio (a veces incluso más)
  • Tamaño: longitud adulta de 24 a 30 pulgadas, con un peso de 80 a 110 libras

Comportamiento y temperamento de las tortugas sulcata

Las tortugas sulcata son tranquilas como todas las otras tortugas pero son grandes y lentas. Se pueden atascar fácilmente en espacios que son demasiado pequeños para ellos, voltearse y ser incapaces de enderezarse. Necesitan temperaturas altas para mantenerse sanos y activos. Muchas personas no pueden satisfacer las demandas de un sulcata adulto en un tramo tan largo y terminan tratando de realojar al animal una vez que alcanza la edad adulta.

A pesar de los importantes desafíos que presentan los sulcatas cuando se mantienen como mascotas, son agradables y dóciles, rara vez agresivos y poco territoriales. Provienen de África central (aunque se ha encontrado que tienen una capacidad notable para adaptarse a partes más cálidas de los Estados Unidos).

Estas tortugas se crían ampliamente en el sur de los EE. UU. Y ya no se importan de otras regiones. Esto hace que sea más fácil asegurarse de que está obteniendo una tortuga sulcata criada en cautividad, que ayuda a reducir enfermedades potenciales o problemas de salud. 

Las sulcatas se encuentran entre las tortugas más criadas, y son la tercera especie de tortuga más grande del mundo (detrás de la tortuga de Galápagos y la tortuga gigante de Aldabra). 

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Comida y agua

Las tortugas sulcata son tortugas herbívoras que pastan y que necesitan una dieta alta en fibra y baja en proteínas. Esto se puede proporcionar alimentando una variedad de pastos y henos (que comprenden al menos el 75 por ciento de su dieta) junto con algunas hierbas y flores comestibles como el diente de león, el trébol, la endibia, las flores comestibles, las malezas y las almohadillas de cactus.

Las pequeñas cantidades de otras verduras de hoja verde también están bien, pero evite los alimentos con alto contenido de oxalatos (es decir, espinaca, mostaza y hojas de remolacha, col rizada, brócoli y coliflor). Las verduras también se deben complementar con un polvo de calcio y vitamina D3 regularmente. No alimente frutas, proteínas animales o tortugas peletizadas de la tienda de mascotas a una tortuga sulcata; Por lo general, necesitan una dieta baja en proteínas y alta en fibra para mantenerse saludables.

Albergando una tortuga sulcata

Estas tortugas grandes necesitan una cerca resistente y como se excavan bastante bien, en un recinto al aire libre, la cerca debe extenderse bajo tierra. Refugio en forma de caseta para perros o cobertizo pequeño es una buena idea para brindar protección contra los elementos.

La construcción de un cobertizo con calefacción proporcionará un refugio adecuado para el clima más frío, pero las tortugas sulcata no pueden sobrevivir los inviernos fríos al aire libre. Pueden tolerar temperaturas diurnas de hasta 100 grados Fahrenheit, pero se puede necesitar un refugio con calefacción si la temperatura nocturna desciende por debajo de los 70 grados. Se debe proporcionar una bandeja de agua poco profunda en todo momento y también se puede usar un lodo fangoso para remojar y defecar.

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Con el tamaño de estas tortugas, el alojamiento de adultos en el interior se vuelve un poco impráctico. Un cobertizo climatizado al aire libre o un invernadero donde puedan vivir cuando está más fresco a veces es una mejor opción que mantenerlos en su casa. Si aún eliges alojar una sulcata adulta en interiores, necesitarás una sala dedicada a ellos. 

Las temperaturas en toda la habitación, cobertizo o invernadero deben mantenerse entre 80 y 90 grados durante el día y pueden bajar hasta 72 grados por la noche. Asegúrese de no permitir que el recinto se enfríe demasiado o usted permitirá que su tortuga sea susceptible a más enfermedades y puede dejar de comer.

Debe proporcionarse un punto de calentamiento y alcanzar 95 grados. También es necesaria una luz UVA / UVB cuando se aloja en interiores, ya que su tortuga sulcata no recibe luz solar regular y sin filtro. Los rayos invisibles ayudarán a su tortuga a desarrollar huesos fuertes, evitar enfermedades metabólicas óseas y mantenerse saludables. Asegúrese de elegir una luz que emita rayos lo suficientemente lejos como para llegar a su tortuga. 

La elección de su tortuga sulcata

Conseguir una tortuga sulcata de un criador de renombre que pueda informarle sobre su historial de salud es crucial. Este es un animal que ostensiblemente tendrá por mucho tiempo, y no quiere heredarlo con problemas de salud graves. 

Busque una tortuga con ojos claros y una cáscara lisa, y si es posible, pida que la coman. Una tortuga sulcata saludable es un comedor voraz; Si no está tomando alimentos, podría ser un signo de enfermedad. 

Y como se mencionó anteriormente, asegúrese de estar preparado para adoptar un animal que teóricamente podría sobrevivirle. Tendrá que hacer arreglos para que alguien cuide de su tortuga sulcata si no puede hacerlo por más tiempo. 

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Problemas de salud comunes

Al igual que muchos reptiles, las tortugas sulcata son propensas a infecciones respiratorias, especialmente si se mantienen en recintos o ambientes demasiado húmedos. 

La enfermedad ósea metabólica es una enfermedad grave entre las tortugas y otros reptiles. Cuando la proporción de fósforo a calcio del animal está fuera de equilibrio, puede debilitar y debilitar sus huesos. Esta enfermedad puede causar deformidades y eventualmente la muerte si no se trata adecuadamente.

Y como otras tortugas y tortugas, la pudrición de conchas es un problema común. Esto generalmente es causado por una infección por hongos, que conduce a una cáscara seca y escamosa. 

Todas estas condiciones son tratables por un veterinario especializado en reptiles, si se detectan a tiempo. No intente tratar a su tortuga con remedios caseros a menos que lo recomiende su veterinario.

Razas similares a la tortuga sulcata

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Tortugas de patas rojas

Tortugas griegas

Tortugas de cabeza de cerezo

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