La toxoplasmosis es un proceso de enfermedad que puede ser más familiar para los dueños de gatos que para los perros. Sin embargo, eso no significa que los perros no estén en riesgo de infección. Afortunadamente, se pueden tomar medidas para no solo evitar que su perro contraiga la enfermedad, sino también para tratarla.

¿Qué es la toxoplasmosis??

La toxoplasmosis es el proceso de la enfermedad causado por un parásito protozoario (es decir, unicelular) llamado T. gondii. Este parásito puede infectar a cualquier animal de sangre caliente, incluidos perros, gatos y personas. Aunque los perros pueden infectarse con este parásito, no son el huésped definitivo. Cuando una T. gondii el organismo infecta a un perro, no puede completar su ciclo de vida, pero aún puede causar una infección generalizada a medida que se propaga por el cuerpo de su perro.

Un perro se infecta por T. gondii cuando se come a otro animal infectado o cuando come heces de un gato infectado. Una vez que el parásito ingresa al tracto gastrointestinal del perro, se replica por clonación y luego migra desde el sistema gastrointestinal y se extiende por todo el cuerpo del perro. Los clones replicados se agruparán en quistes en varios tejidos y órganos. Un perro infectado no puede transmitir el parásito a través de las heces..

Los síntomas de la toxoplasmosis

Dado que el parásito puede propagarse y enquistarse en cualquier parte del cuerpo, los síntomas de infección varían y dependen completamente de dónde termina el parásito..

Signos de toxoplasmosis en perros

Dependiendo de en qué parte de su perro se formen los quistes, puede ver cualquiera de los siguientes en cualquier combinación:

  • Fiebre
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Tos / dificultad para respirar
  • Ictericia
  • Convulsiones / temblores / marcha no coordinada / otros síntomas neurológicos
  • Depresión
  • Letargo
  • Debilidad muscular
  • Parálisis parcial o completa.
  • Pérdida de apetito / pérdida de peso.
  • Infecciones o inflamación de los ojos.
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¿Puede contraer toxoplasmosis de su perro??

La toxoplasmosis es zoonótica y es algo que las personas pueden contraer, pero debido a que los perros no son anfitriones definitivos y no pueden eliminar ningún parásito, puede estar seguro de que su cachorro no puede contraerlo. La mayoría de las personas contraen el parásito al consumir carne infectada, cruda o poco cocinada y al no lavarse después de la jardinería. Si también tiene gatos, debe tener en cuenta que los gatos, a diferencia de los perros, pueden eliminar el parásito en sus heces. Por lo tanto, se deben tomar buenos hábitos de higiene al limpiar la caja de arena para evitar contraer el parásito de su gato.

Cómo diagnosticar la toxoplasmosis

No se puede hacer un diagnóstico presentando solo los síntomas. Esto se debe en parte a que los signos gastrointestinales de una infección aguda son síntomas genéricos que podrían ser signos de una miríada de otras enfermedades y, en parte, a que los signos de una infección crónica varían según el lugar del cuerpo en el que migra el parásito y los quistes. En cambio, se realiza un diagnóstico definitivo basado en una variedad de análisis de laboratorio que incluyen análisis de orina, análisis de sangre, punciones espinales y pruebas serológicas que analizarán el nivel de antígenos de toxoplasma. El análisis de sangre puede mostrar un número anormalmente bajo de glóbulos blancos (incluidos neutrófilos y / o linfocitos), niveles anormalmente altos de las enzimas hepáticas ALT y / o AST, y en algunos casos niveles anormalmente bajos de albúmina. Un análisis de orina puede mostrar proteínas anormalmente altas, así como la presencia de bilirrubina. Las pruebas serológicas también pueden determinar si una infección es aguda o crónica y si una infección está activa o latente.

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Tratamiento

Aunque la toxoplasmosis puede causar enfermedad clínica, la mayoría de los perros tienen un sistema inmunitario lo suficientemente robusto como para evitar que los quistes causen algún daño. En estos casos, el tratamiento no es necesario. Sin embargo, si su perro comienza a mostrar síntomas, su veterinario le recetará un tratamiento con antibióticos. Se pueden recetar anticonvulsivos si su perro comienza a sufrir convulsiones. Si su perro se debilita por la toxoplasmosis, su veterinario puede querer hospitalizarlo para recibir fluidos intravenosos y medicamentos intravenosos..

Cómo prevenir la toxoplasmosis

Para perros que tienen una exposición limitada a gatos o cajas de arena para gatos, T. gondii Con mayor frecuencia se transmite a través de la ingestión de carne cruda o poco cocida. Trate de evitar que su perro cace o hurgue animales salvajes tanto como sea posible. Si está interesado en alimentar a su perro con una dieta cruda, existen marcas y variedades comerciales liofilizadas que se someten a un proceso llamado pasteurización a alta presión. Este es un proceso que mata cualquier patógeno potencial dentro de los alimentos sin cocinarlos realmente. Si le da a su perro frutas o verduras frescas como premio o como parte de una dieta casera, asegúrese de lavarlas adecuadamente antes de alimentarlas..

Si su perro comparte su hogar con un gato, es posible que ya sea consciente de la dificultad de mantener la caja de arena de su gato inaccesible para el perro. Sin embargo, las heces de gato que contienen el parásito no son infecciosas de inmediato. Necesita esporular en el transcurso de varios días antes de que los huevos parásitos sean capaces de causar infección. La limpieza diaria de la caja de arena puede proteger a su perro de la ingestión de heces infecciosas..

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Aunque la toxoplasmosis es un proceso de enfermedad que se asocia más a menudo con los gatos, es algo que también puede afectar a los perros. Sin embargo, con los pasos preventivos y el tratamiento adecuados, no es un proceso de enfermedad que los dueños de perros necesitan perder el sueño. Hable con su veterinario sobre los factores de riesgo que pueden estar afectando a su perro y los pasos que puede seguir para limitarlos..