Los whipworms son parásitos intestinales que son relativamente comunes en los perros, pero solo se observan ocasionalmente en los gatos. El término médico para una infestación de lombrices es «tricuriasis». Ellos llevan el nombre de la variedad de Trichuris Especies que afectan a diversas especies hospedantes. El parásito a menudo se transmite a los perros después de ingerir la materia infectada (comida u otra materia).

Cómo identificar whipworms

Los whipworms son gusanos pequeños, que alcanzan un tamaño máximo de 2 a 3 pulgadas.

Tienen una parte delantera delgada y lisa y una parte posterior más gruesa. Los whipworms se adhieren a las paredes del intestino grueso, alimentándose de sangre. La mayoría de las infecciones son leves, especialmente en los gatos, pero las infecciones más frecuentes de látigo pueden causar problemas de salud crónicos en los perros.

El ciclo de vida de Whipworm

Los whipworms tienen un ciclo de vida simple. Los huevos de lombriz se pasan a las heces y, en condiciones ideales, se vuelven infecciosos después de aproximadamente 2 a 4 semanas en el medio ambiente. Luego se ingieren los huevos (por ejemplo, durante el aseo personal o cuando se comen cosas del suelo) y se incuban en el intestino delgado.

Eventualmente, las larvas se mueven hacia el intestino grueso, demorando alrededor de 11 semanas en madurar y ser capaces de producir más huevos que luego pasan al ambiente. Los huevos pueden sobrevivir durante años en el medio ambiente. Los whipworms son más comunes en perros mayores que en cachorros, pero pueden infectar a perros de cualquier edad.

Signos y síntomas de los gusanos del látigo

En los perros con infecciones leves, generalmente no hay síntomas.

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A medida que las infecciones se vuelven más intensas, puede aparecer una inflamación del intestino grueso y puede aparecer cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Pérdida de peso
  • Diarrea
  • Moco o sangre en las heces.
  • La anemia (encías pálidas, debilidad) se puede observar con infecciones crónicas y graves

En raras ocasiones, las infecciones por látigo causan un síndrome similar a la enfermedad de Addison, con episodios periódicos de debilidad y desequilibrio electrolítico, aunque el mecanismo de este efecto es poco conocido.

Además, es importante tener en cuenta que los síntomas de la infección pueden estar presentes antes de que haya alguna evidencia visual de los huevos de látigo. Los gatos suelen tener infecciones leves y carecen de síntomas.

Diagnóstico de lombrices

Los huevos de whipworms pueden detectarse bajo el microscopio en un chequeo de una muestra de heces (el proceso de prueba se llama flotación fecal). Sin embargo, a diferencia de los gusanos redondos y anquilostomas, las lombrices hembra solo producen huevos de manera intermitente, por lo que los huevos pueden ser muy difíciles de atrapar en las pruebas fecales. Es posible que se necesiten exámenes repetidos, y si se sospecha una infección por látigo, es común tratar a los gusanos del látigo incluso si no se encuentran huevos.

El tratamiento de los gusanos

Existen varios medicamentos que se pueden usar para tratar a los gusanos de látigo y su veterinario puede ayudarlo a elegir el adecuado para su perro. Los whipworms a menudo son resistentes a algunos desparasitantes comunes, por lo que el tratamiento puede ser una receta que sea nueva para usted. Los tratamientos repetidos generalmente se recomiendan para obtener mejores resultados (por ejemplo, después de 3 semanas y 3 meses). Si su perro o gato ya está tomando un medicamento recetado para el parásito del corazón, asegúrese de informar a su veterinario. Deberán alinear los medicamentos antes de comenzar un curso de un desparasitador de lombrices.

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Debido a que los huevos sobreviven durante tanto tiempo, el potencial de reinfección por los huevos que quedan en el ambiente intestinal es significativo y bastante alto. Su veterinario puede recomendar un preventivo mensual de parásitos que sea efectivo para que los gusanos látigos prevengan las infecciones de forma continua. Es importante eliminar de manera inmediata y sanitaria los desechos de las mascotas para ayudar a prevenir infecciones con lombrices.

Si a su perro le han diagnosticado whipworms, tenga cuidado de limpiar cualquier superficie que pueda estar infectada. Use lejía de uso doméstico y otros limpiadores desinfectantes. Si su perro con frecuencia defeca en un área determinada de su jardín, puede ser beneficioso reemplazar la grava, las astillas de madera u otro material que pueda estar infectado y sea difícil de limpiar.

La gente y el perro Whipworms

Ha habido informes raros y controvertidos de personas infectadas con lombrices de perro.

Sin embargo, los whipworms animales no se consideran un riesgo significativo para la salud humana (los humanos tienen su propia especie de whipworm, sin embargo).

Tenga en cuenta: Este artículo se ha proporcionado únicamente con fines informativos. Si su mascota muestra signos de enfermedad, consulte a un veterinario lo antes posible.