No hay razón para que su gato sordo no tenga una vida feliz y llena de diversión. Algunas mascotas nacen sordas o genéticamente predispuestas a la sordera. Por ejemplo, los gatos blancos de ojos azules pueden nacer con una condición que resulta en sordera a una edad temprana. Pero ella no sabe que es diferente, y con algunas adaptaciones, no debería tener ningún problema en la mayoría de los hogares.

Audiencia normal de gato

Los gatos normales oyen mucho mejor que nosotros. Sin embargo, las mascotas jóvenes escuchan mejor que los animales de mediana edad y mayores. Los gatos generalmente escuchan los mismos sonidos de tono bajo que los humanos, así como las frecuencias tan altas como 100,000 ciclos por segundo; las personas solo pueden escuchar ondas de sonido de hasta 20,000 ciclos por segundo. Su gato puede escuchar sonidos en un rango de 10½ octavas, un intervalo de frecuencias más amplio que cualquier otro mamífero. Eso permite que su gato escuche chirridos de roedores casi ultrasónicos.

Pérdida de audición normal

Con la edad, las delicadas estructuras del oído interno comienzan a perder su sensibilidad a la vibración. Esta pérdida auditiva normal relacionada con la edad, llamada presbiacusia, se desarrolla en todas las mascotas que viven el tiempo suficiente, al igual que en las personas de edad avanzada. La pérdida de audición puede ser acelerada por el daño de ruidos fuertes. Las infecciones crónicas del oído también pueden causar pérdida de audición.

Los gatos no pueden decirnos que tienen problemas de audición, y compensan prestando más atención con sus otros sentidos. Duermen más, maullan en voz alta (porque no pueden escucharse a sí mismos), observan a los dueños y otras mascotas más de cerca, y señalan su comportamiento para saber que alguien está en la puerta, por ejemplo. Las mascotas sordas también prestan mayor atención a las vibraciones y las corrientes de aire: la brisa producida por una puerta abierta puede indicar que ha regresado del trabajo a casa. Incluso cuando no pueden escuchar el abrelatas, el «reloj» interno del gato anunciará la hora de la cena.

5 maneras de ayudar a un gato sordo

  1. Use señales visuales en lugar de su voz para comunicarse con su mascota sorda. Los gatos aprenden fácilmente a responder a las señales de las manos, el haz de una linterna o la luz del porche que se enciende y apaga, para entrar a cenar.
  2. Un «silbato para perros» que usa ondas de sonido de alta frecuencia puede ser detectable para su mascota con discapacidad auditiva, incluso cuando ya no puede escuchar su voz. La vibración de tocar las notas más bajas en el piano se puede sentir, incluso cuando su mascota no puede escuchar, úselo como una señal para llamar a su mascota.
  3. Las mascotas sordas se sobresaltan más fácilmente. Siempre acércate a tu mascota para que te vea venir, y pisa fuerte en el pie o dale alguna otra advertencia antes de acariciarlo para evitar que te pellizquen accidentalmente cuando lo sobresaltas.
  4. La sordera también plantea problemas de seguridad. ¿Puede el gato sordo adormilado despertarse a tiempo para alejarse de una compañera de hogar agresiva o un niño pequeño molesto? Mantener a los gatos sordos adentro es probablemente la opción más segura.
  5. Un «localizador de mascotas» es útil cuando su gato no puede escucharlo y usted no puede encontrarlo. Coloque un colgante en el collar del gato que emite un tono de luz cuando se activa el transmisor de mano. Algunos gatos sordos también pueden «sentir» la vibración del sonido, y el producto es útil para propósitos de entrenamiento. Eso ayuda a localizar al gato cada vez que se pierde de vista. Un producto de «buscador de claves» debería funcionar bien para este propósito.

    En interiores es mejor para gatos con deficiencias auditivas

    Hay demasiadas amenazas al aire libre para los gatos sordos. No pueden escuchar a los perros que ladran, a las bocinas de los autos, ni a las personas que gritan: «¡Cuidado, perrito!» Bríndeles un área de descanso cómoda junto a una ventana donde puedan mirar afuera y ver todo lo que está sucediendo. 

    Los gatos sordos siguen siendo mascotas felices. Cierta pérdida de audición es una parte natural y normal del proceso de envejecimiento tanto para gatos como para humanos. Hacer adaptaciones simples para una mascota con discapacidad auditiva no es difícil. Además, es lo que hacemos por todos nuestros amigos y familiares, y nuestros gatos no son una excepción.

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