El estreñimiento es una afección incómoda que puede afectar a humanos, gatos y otros animales. Los dueños de gatos pueden no darse cuenta de que algo anda mal hasta que sus gatos se sientan obviamente angustiados o enfermos. Al aprender a reconocer y tratar el estreñimiento, puede ayudar a su gato a obtener un alivio inmediato del estreñimiento o incluso a prevenirlo en primer lugar.

¿Qué es el estreñimiento del gato?

El estreñimiento es una condición en la que un gato no puede evacuar correctamente las heces de los intestinos. Puede resultar en una acumulación de heces en el colon que ralentiza el tracto gastrointestinal y causa malestar. El estreñimiento en los gatos puede ser agudo (repentino) o crónico (continuo). El estreñimiento crónico puede aparecer y desaparecer con el tiempo. Si cree que su gato está estreñido, es importante buscar atención veterinaria.

Signos de estreñimiento en gatos

  • Viajes frecuentes a la caja de arena sin producción de heces
  • Esfuerzo para defecar
  • Heces pequeñas, duras y secas (pueden tener algunas vetas de sangre)
  • Defectos fuera de la caja de arena (las heces suelen ser duras y secas)
  • Diarrea (debido al paso de heces líquidas alrededor de heces duras atascadas en el colon)
  • Vómitos
  • Salivación excesiva (generalmente debido a náuseas)
  • Pérdida de apetito
  • Abdomen distendido
  • Malestar abdominal
  • Vocalización, especialmente al intentar defecar
  • Pérdida de peso (visto con más frecuencia con estreñimiento crónico o prolongado)
  • Letargo o depresión

Si nota estos u otros signos de enfermedad en su gato, asegúrese de contactar a su veterinario para que le aconseje.

Causas del estreñimiento en gatos

Existen varias causas potenciales de estreñimiento en los gatos. Uno o más de los siguientes pueden causar o contribuir al estreñimiento del gato.

  • Cabello enmarañado alrededor del ano puede causar estreñimiento al bloquear la salida de las heces. Este es el primer lugar en el que debe buscar si nota estreñimiento en su gato. Es posible que pueda quitarse el tapete usted mismo. De lo contrario, un profesional veterinario o un peluquero de gatos pueden ayudar.
  • Dieta afecta las heces de los gatos, por lo que una mala alimentación puede provocar estreñimiento.
  • Deshidración Limita la capacidad de los intestinos y el colon para mover los desechos a través del tracto gastrointestinal, lo que puede provocar estreñimiento.
  • Obesidad es un factor de riesgo conocido de estreñimiento en los gatos, especialmente si el gato es bastante sedentario. Esto se debe a que el movimiento físico promueve la motilidad intestinal y muchos gatos con sobrepeso no hacen suficiente ejercicio.
  • Enfermedad renal crónica puede provocar estreñimiento debido a la deshidratación que es común en los gatos con esta afección.
  • Obstrucciones en el tracto GI puede evitar que un gato evacue correctamente las heces. Esto puede deberse a la ingestión de un cuerpo extraño o incluso al tragar el exceso de cabello mientras se arregla.
  • Megacolon es una condición que evita que el colon mueva las heces como lo hace en un gato sano. Se cree que esta condición afecta los músculos del colon del gato. Se desconoce la causa exacta del megacolon en gatos.
  • Traumatismos o afecciones neurológicas puede dañar los nervios y / o músculos que regulan los intestinos.
  • Medicamentos puede causar estreñimiento temporal en gatos.
  • Evitación de la caja de arena puede hacer que un gato retenga las heces hasta que estén demasiado impactadas para pasar. Esto puede estar relacionado con problemas de comportamiento (miedo, ansiedad) o incluso con una condición dolorosa como la artritis que dificulta ponerse en una posición cómoda para defecar.
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Tratamiento del estreñimiento en gatos

El tratamiento puede variar según la causa subyacente, pero los objetivos finales son eliminar las heces acumuladas, brindar al gato algo de alivio y prevenir la recurrencia.

Cuando lleve a su gato al veterinario por sospecha de estreñimiento, su veterinario analizará el historial de su gato y le realizará un examen físico. Es posible que puedan sentir las heces a través del abdomen cuando se palpan, pero esto es más difícil de hacer en gatos con sobrepeso.

Su veterinario puede recomendar radiografías abdominales (rayos X) para obtener una visión del colon y los intestinos y determinar cuántas heces se acumulan. Las radiografías pueden revelar causas subyacentes de estreñimiento como megacolon u obstrucción.

La suplementación con líquidos es una parte importante del tratamiento del estreñimiento en los gatos. Se pueden inyectar líquidos debajo de la piel para que se absorban lentamente para que su gato esté completamente hidratado. A veces, la hidratación por sí sola es suficiente para tratar el estreñimiento.

En casos de estreñimiento en gatos de leve a moderado, su veterinario puede recetarle un laxante o ablandador de heces para ayudar a su gato a defecar. Es posible que su gato pueda defecar nuevamente uno o dos días después de comenzar a tomar el medicamento.

Si se observa una gran cantidad de heces en el colon en las radiografías, su veterinario puede recomendar un enema. Esto se hace con una solución tibia que se coloca en el colon a través del ano. La solución afloja las heces atascadas y lubrica el colon para que las heces se puedan evacuar más fácilmente. La mayoría de los gatos evacuarán el intestino grueso inmediatamente después de un enema y es posible que puedan regresar a casa el mismo día (a menudo con medicamentos).

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El estreñimiento, una forma severa de estreñimiento, se puede diagnosticar si su gato tiene deposiciones extremas. La desobstensión es un procedimiento que se realiza bajo sedación y que consiste en extraer manualmente las heces con las manos enguantadas. Por lo general, esto solo es necesario en casos muy graves.

Su veterinario puede recomendar un cambio de dieta o suplementos para prevenir la recurrencia del estreñimiento. Esto es especialmente necesario si su gato ha experimentado estreñimiento crónico.

Cómo prevenir el estreñimiento en los gatos

Puede ayudar a prevenir el estreñimiento en su gato de varias maneras. Primero, considere los conceptos básicos del cuidado de los gatos. Alimenta a tu gato con una dieta completa y equilibrada. Asegúrese de que su gato tenga acceso a agua fresca en todo momento. La alimentación con alimentos húmedos definitivamente puede ayudar a mantener la hidratación y, a menudo, se recomienda sobre la comida seca como la opción más saludable para todos los gatos. Además, mantenga a su gato en un peso saludable y asegúrese de que haga mucho ejercicio.

Lleva a tu gato al veterinario si sospechas de estreñimiento durante más de 24 horas. Consulte a su veterinario antes si su gato está vomitando o parece muy incómodo o letárgico. Con la ayuda del veterinario, es posible que pueda aliviar el estreñimiento leve antes de que se agrave.

Si su gato tiene una enfermedad renal crónica u otra afección que pueda provocar estreñimiento, es importante asegurarse de que la afección esté bien controlada. Asegúrese de llevar a su gato a todas las visitas de seguimiento veterinarias recomendadas. Cumpla con las instrucciones de tratamiento de su veterinario y comuníquese con su veterinario a la primera señal de problemas.

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