La primera vez que te encuentras con la pudrición por la lluvia es posible que te preocupe que se trata de una afección de la piel que puede transmitirse de un caballo a otro, o tal vez es zoonótica y se transmite a ti. No te preocupes, ese no es el caso. Un caballo no puede obtener la pudrición por la lluvia de otro caballo y no es como la tiña que se puede transmitir a las personas u otras mascotas. La pudrición causada por la lluvia puede variar de pequeños bultos o romperse en llagas muy abiertas y llorosas. Algunos caballos parecen ser más susceptibles que otros, y las condiciones climáticas influyen en la pudrición de la lluvia. Una caída fresca, oscura y lluviosa cuando los caballos se ponen sus gruesos abrigos de invierno es la receta perfecta para la pudrición por la lluvia. Si bien a menudo se asocia con caballos en mal estado. Pero ese no es siempre el caso.

¿Cómo se ve la lluvia o la podredumbre?

Una indicación de que su caballo puede estar pudriéndose con la lluvia es la presencia de una fina caspa gris cuando cepilla su pelaje. La escaldadura por lluvia aparece como parches de escurf en la espalda, los hombros y las caderas de un caballo o pony. El cabello puede estar «mirando» o enmarañado en áreas pequeñas. El vello crece a través de los parches al principio y la escaldadura puede no ser aparente hasta que sienta las elevaciones en la piel. Retira el pelo y el scurf se levantará. La piel debajo aparecerá cruda y exudante. Si se deja una infección sin tratar se puede establecer.

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¿Qué causa la pudrición por lluvia?

La escaldadura por lluvia ocurre cuando los caballos (que están a menudo, pero no necesariamente en malas condiciones) están expuestos al clima húmedo y las condiciones de barro. Si la piel del caballo o pony permanece húmeda y sucia durante largos períodos de tiempo, se infecta con la bacteria. A veces, dentro de una manada manejada exactamente de la misma manera, algunos caballos se verán afectados y otros no.

Las mismas condiciones y bacterias causan grasa en el talón.

¿Cómo puedo evitarlo?

Mantener su caballo limpio y seco ayudará a prevenir la escaldadura por lluvia. Durante el clima húmedo, asegúrese de que su caballo tenga refugio, o use una sábana o manta impermeable (y transpirable). Algunos caballos no usarán un cobertizo de rodaje y deberán traerse para que se sequen completamente. Si el clima es muy frío, una sábana de lluvia puede no ser la mejor opción ya que mantendrá a su caballo seco, pero previene la piloerección o lo que llamamos «piel de gallina» que ayuda al caballo a mantenerse caliente. Sería mejor mantener a su caballo en un establo o ponerse una alfombra de invierno forrada que pueda ayudar a que el caballo se mantenga caliente sin sus defensas naturales. Algunas personas enjuagan el área posterior con una solución de vinagre para mantener la piel ácida. No he intentado esto, así que no puedo dar fe de su eficacia. Sin embargo, si la piel ya está rota, el vinagre picará, así que tenga cuidado y sentido común.

¿Cómo puedo tratar el problema?

Cepille suavemente y suelte el pelo largo y suelto. (Esterilice sus tijeras o recortadoras antes y después de usarlas). Lave las áreas afectadas con un antiséptico suave como el jabón de betadina. Aplique un tópico como una crema de óxido de zinc o un ungüento antiséptico. Hay varias lociones tópicas, líquidos y cremas disponibles en las tiendas de tackles.

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Durante el tratamiento, el caballo deberá mantenerse en condiciones secas y limpias. Puede tomar varias semanas para que la piel sane.

Si la piel está infectada, no responde al tratamiento en el hogar en unos pocos días o está muy resquebrajada, consulte a su veterinario. Continuar manteniendo el caballo seco y limpio para evitar una recurrencia.

Cualquier cepillo o equipo usado en un caballo con escaldadura por lluvia debe esterilizarse antes de usarlo en otro caballo. Puede ser más fácil mantener un conjunto separado de cepillos para cada caballo que se está tratando para evitar la contaminación cruzada.

Puede que tenga que esperar para montar o conducir su caballo, ya que poner una silla de montar o un arnés sobre la piel rota será incómodo para su caballo.