Existe la creencia común de que una nariz caliente o seca a menudo se ve como un signo de enfermedad en perros y gatos. Si bien hay un grano de verdad en esta creencia, no es completamente exacto. Es importante saber lo que es normal para su gato o perro y verificar si hay síntomas adicionales antes de llamar al veterinario. A veces, una nariz cálida y seca es solo una nariz cálida y seca. 

Una nariz seca y cálida puede ser normal

Muchos dueños de mascotas creen que su mascota tiene fiebre (o está enferma) si la nariz está caliente y seca. De hecho, sin embargo, la nariz de un perro (o gato) saludable puede estar muy húmeda y fría en un momento, y luego ser más cálida y no tan húmeda en el siguiente. Estos tipos de cambios pueden ocurrir varias veces en el transcurso de un día y son perfectamente normales. 

Los perros y los gatos tienen la nariz húmeda porque los lamen y porque tienen glándulas productoras de moco que mantienen la nariz relativamente húmeda. Las narices húmedas pueden captar mejor los olores, y una nariz húmeda puede ayudar a su mascota a mantenerse más fresca cuando hace calor. Sin embargo, sus narices pueden secarse cuando:

  • tome una siesta y no se haya lamido la nariz en mucho tiempo;
  • se deshidratan ligeramente después del ejercicio;
  • Han estado al aire libre en el sol y el viento;
  • Son mayores y no producen tanto moco.

También es importante saber que un perro o un gato puede tener una nariz fría y húmeda, incluso cuando están enfermos. Eso es porque, por ejemplo, la descarga nasal puede llevar a una nariz húmeda.

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Cuándo preocuparse

El veterinario debe observar los cambios en la textura (crujiente, escamoso) y el color (pérdida de pigmentación) de la nariz de una mascota. Su veterinario debe examinar una nariz seca prolongada y agrietada, particularmente con la pérdida de pigmentación, costras o llagas abiertas, más temprano que tarde.

Un animal enfermo a menudo tendrá una nariz seca y cálida además de otros síntomas, como letargo, falta de apetito, vómitos, diarrea, etc. En ausencia de otros signos físicos, hay una gran cantidad de problemas dermatológicos (piel) que se pueden ver en esta área, como el pénfigo foliar.

También es una buena idea consultar con el veterinario si la nariz seca y cálida de su mascota va acompañada de otros síntomas como:

  • letargo o fatiga inusual
  • falta de apetito
  • vómitos o diarrea
  • encías pálidas o secas

Estos síntomas, combinados con una nariz y orejas cálidas, podrían indicar una enfermedad. De hecho, cualquier cambio en el comportamiento (ocultamiento, falta de apetito, sensibilidad al tacto, etc.) que dura más de unas pocas horas sugiere que un viaje al veterinario está en orden.

Otras condiciones de la nariz

Si bien una nariz seca y cálida en sí misma no es un signo de enfermedad o alergia, otros problemas relacionados con la nariz pueden serlo. Si bien algunos de estos son motivo de preocupación, otros son signos comunes de envejecimiento o sensibilidades menores.

  • Sensibilidad de contacto
    Las alergias y sensibilidades a los plásticos y tintes pueden manifestarse como cambios en el área de la nariz y el hocico de las mascotas alimentadas con platos de plástico. Trate de usar tazones de acero inoxidable para eliminar este problema potencial. Los tazones de vidrio o cerámica también son aceptables, siempre que sean resistentes y sobre una superficie sólida para evitar que se rompan.
  • Secreción nasal
    Cada vez que su mascota muestre signos de «secreción nasal» con secreción proveniente de las fosas nasales, debe ser examinado por su veterinario. La tos, los estornudos y la dificultad para respirar pueden ser signos de cualquier cosa, desde una infección respiratoria hasta un cuerpo extraño nasal o un tumor en las fosas nasales. El veterinario debe ver a los animales que muestran estos signos (más que una tos o un estornudo ocasional).
  • Puntos negros
    Los dueños de gatos de color naranja o calico a menudo notan manchas negras en la nariz y los labios de su gato a medida que el gato envejece. Se llama lentigo simplex y es un cambio normal que se ve comúnmente en el gato atigrado de color naranja y los gatos calicó.
  • Bronceado
    Los perros, gatos, caballos y otras especies son propensos a las quemaduras solares (también conocidas como «dermatitis solar») y el posterior cáncer de piel en la nariz, la punta de las orejas y alrededor de los ojos. Los animales de pelaje rosado y ligeramente recubiertos corren mayor riesgo. Consulte con su veterinario sobre la protección solar para su mascota si están en esta categoría de riesgo.
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