Como la mayoría de los mamíferos hembras, los gatos pasan por ciclos físicos que preparan sus cuerpos para la fertilización y el parto. En los humanos, este ciclo se llama «menstruación». En los felinos, se llama «estro». Cuando las gatas están experimentando estro, se dice que están «en celo» y son hormonalmente receptivas tanto al coito como a la reproducción. Los gatos pueden entrar en celo al final del gatito, por lo que es necesario esterilizarlos si no se desea un embarazo, y la responsabilidad de criar y encontrar buenos hogares para gatitos. 

Ciclos de calor en los gatos

Los gatos son poliestrados, lo que significa que los ciclos de calor ocurren periódicamente durante sus años fértiles. Estos ciclos pueden comenzar a los cuatro meses de edad y continuarán hasta que un gato sea criado o esterilizado. Los ciclos de calor en los gatos pueden durar varios días, hasta dos semanas, y se repiten cada dos o tres semanas. Es fácil ver, entonces, cómo una gata casi siempre parece estar en celo. Muchos veterinarios practican esterilización temprana y castración por esta razón. 

Cuando tu gato está en celo, es un evento notable. Y si bien es difícil probar que los ciclos de calor no son dolorosos, la llamada (o el aullido fuerte) que ella exhibe la hace sentir incómoda. Sin embargo, el aullido de una gata tiene un propósito: atraer la atención de un posible pretendiente. Reconocer este hecho facilita su preocupación por si algo está mal o «apagado» con su mascota. 

Tiempo lo es todo

Con la llegada de la primavera, una gata en su apogeo sexual comenzará un ciclo de calor. Los días más largos, llenos de calor y luz solar, hacen que el cuerpo de tu reina llegue a la estación. Este ciclo de calor suele durar entre una semana y diez días. Luego, si no se logra un embarazo, puede volver al calor unas semanas más tarde y continuar este patrón hasta que quede embarazada. Si se aparea durante este tiempo y queda embarazada, volverá al calor aproximadamente ocho semanas después del nacimiento de los gatitos, o justo después de que desteten. Pero si su gato se aparea y no queda embarazada, puede producirse un embarazo falso en el que exhiba brevemente los signos del embarazo, antes de volver al estro cuatro o seis semanas después.

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¿Qué es el «calor» como para los gatos?

Si bien es lógico suponer que un gato en celo tendrá los mismos síntomas físicos que una mujer que tiene su período, la realidad es muy diferente. Primero, los gatos no pierden el revestimiento de su útero. Por lo tanto, contrariamente a la creencia popular, el calor no debe incluir sangrado vaginal. Si su gata está sangrando, contacte a su veterinario. Dado que las hembras humanas se desprenden del revestimiento del útero cada mes, pueden presentarse cólicos, distensión abdominal y síntomas relacionados. Los gatos no experimentan calambres u otros síntomas físicos, a pesar de su aullido y necesidad de atención durante este tiempo. En cambio, una oleada de hormonas hará que su gato esté extraordinariamente ansioso por aparearse. Ella puede frotarse contra usted, caminar de un lado a otro y asumir una posición de apareamiento si la acaricia o acaricia. También puede notar que su gato pierde su apetito durante este período, o puede que se lame los genitales con frecuencia y marque su territorio rociando. Ella también puede intentar salir corriendo por la puerta, escapando para encontrar un compañero. Todo esto es un comportamiento normal durante el calor. 

Cómo manejar un gato en celo

Es increíblemente difícil vivir con un gato en celo. Y debido a que el comportamiento de su gato es absolutamente normal, no intente buscar una «cura». Sí, es posible usar inyecciones de progesterona sintética prescritas por un veterinario para protegerse del calor y salvar a su gato y a usted mismo de sus síntomas. Pero, francamente, la esterilización es una mejor opción y una opción más permanente.

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Si tiene la intención de criarla y solo necesita atravesar estos ciclos, déle a su gato juguetes o almohadas que pueda triturar mientras esté en celo, y juegue con ella a menudo. Hágale un nido con una almohadilla térmica para su privacidad y ofrézcale la hierba gatera para calmarla. Si las cosas parecen empeorar y se vuelve molesta, las hierbas para aliviar el estrés, hechas especialmente para mascotas y encontradas en su tienda local de alimentos saludables, podrían funcionar como último recurso.