El glaucoma es una enfermedad ocular que afecta tanto a los gatos como a los humanos. Provoca un aumento doloroso de la presión dentro del ojo y puede provocar ceguera.

¿Qué es el glaucoma en los gatos?

Glaucoma es un término que se utiliza para describir un grupo de trastornos oculares caracterizados por un aumento de la presión intraocular o PIO. Es una afección progresiva, lo que significa que generalmente empeora con el tiempo.

El ojo contiene un líquido llamado humor acuoso. Este líquido se produce en una parte del ojo llamada cuerpo ciliar y se drena a través de una estructura llamada ángulo iridocorneal. Si el humor acuoso no puede drenar correctamente, el líquido se acumula y se acumula presión en el ojo. Un aumento constante de la PIO puede provocar daños graves en el ojo.

Signos de glaucoma en gatos

  • Dolor de ojo
  • Nubosidad de la córnea
  • Secreción ocular acuosa
  • Bizco
  • Pupila dilatada
  • Globo ocular hinchado / agrandado
  • Manosear los ojos o la cara
  • Cambios de comportamiento (debido a la pérdida de la visión; pueden ser sutiles al principio)
  • Letargo y / o pérdida de apetito debido al dolor.
  • Torpeza (por pérdida de visión)
  • Ceguera

Causas del glaucoma en los gatos

El glaucoma se clasifica como primario o secundario. El glaucoma secundario es la forma más común de glaucoma que se observa en los gatos; el glaucoma primario es raro en gatos.

Glaucoma primario

El glaucoma primario es una enfermedad hereditaria. Aunque es raro, los gatos pueden nacer con una anomalía anatómica que afecta el drenaje del humor acuoso en uno o ambos ojos. Los gatos birmanos y siameses parecen tener una predisposición genética a la enfermedad.

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Glaucoma secundario

El glaucoma secundario ocurre como resultado de otra afección y generalmente ocurre en un solo ojo. Las causas comunes de glaucoma secundario incluyen las siguientes:

  • Uveítis (inflamación dentro del ojo)
  • Luxación anterior del cristalino (el desplazamiento de todo el cristalino bloquea el drenaje)
  • Trauma ocular
  • Sangrado en el ojo
  • Cataratas avanzadas
  • Tumor o similar o crecimiento dentro del ojo

Diagnóstico de glaucoma en gatos

Es importante llevar a su gato al veterinario si nota anomalías en los ojos o cualquier otro signo de enfermedad. Los problemas con los ojos pueden ir de mal en peor, por lo que no debes esperar a ver si tu gato mejora. Los trastornos oculares pueden tener varios signos, por lo que se necesitan pruebas oculares específicas para diagnosticar el glaucoma en gatos.

Su veterinario comenzará discutiendo la historia de su gato y realizando un examen físico. Al examinar los ojos, su veterinario puede usar una lente especial para observar las estructuras del ojo en busca de evidencia de glaucoma. Si se sospecha de glaucoma, su veterinario querrá controlar la PIO. Esto se realiza mediante un proceso llamado tonometría. Un tonómetro a menudo parece un artilugio similar a un bolígrafo. Se coloca justo sobre la superficie del ojo y mide la presión dentro del ojo. Si la PIO está constantemente elevada y hay otros signos de glaucoma, es probable que su veterinario diagnostique glaucoma en su gato.

En algunos casos, su veterinario puede derivarlo a un oftalmólogo veterinario para una consulta. Estos expertos en ojos tienen conocimientos avanzados y equipos especializados que les permiten diagnosticar rápidamente el glaucoma de su gato y recomendar los tratamientos más efectivos.

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Tratamiento para el glaucoma en gatos

No hay forma de revertir el daño ocular causado por el glaucoma, por lo que la detección temprana es la mejor manera de preservar la visión y prevenir el dolor extremo.

El tratamiento inicial del glaucoma generalmente implica el uso de gotas para los ojos para reducir la presión intraocular y la inflamación. Los medicamentos como dorzolamida y timolol actúan para disminuir la presión en el ojo. Se pueden usar esteroides para reducir la inflamación. El glaucoma puede ser difícil de controlar, así que espere ver a su veterinario para visitas de seguimiento periódicamente. Su veterinario controlará los cambios oculares y ajustará los medicamentos según sea necesario.

La cirugía puede recomendarse en casos de glaucoma severo y aquellos que no responden bien al tratamiento médico. El tratamiento quirúrgico implica el uso de un láser para corregir el drenaje del humor acuoso.

En casos de ceguera o enfermedad grave, su veterinario puede recomendar la extirpación completa del ojo.

Cómo prevenir el glaucoma en los gatos

No existe una forma absoluta de prevenir la aparición de glaucoma en gatos. Dado que el glaucoma primario es hereditario, es importante no criar gatos con glaucoma primario. El glaucoma secundario se puede prevenir si se detecta una afección ocular antes de que cause glaucoma. Es por eso que los exámenes veterinarios de rutina (cada año o más) son tan importantes. Su veterinario puede detectar cambios en los ojos antes de que comience el glaucoma o en sus primeras etapas.