La hidrocefalia en perros es una enfermedad que afecta al cerebro. Es más común en razas pequeñas y braquicefálicas, pero puede ocurrir en cualquier perro. La gravedad del problema variará de un perro a otro, pero es una afección potencialmente mortal que requiere atención veterinaria agresiva.

¿Qué es la hidrocefalia?

La hidrocefalia ocurre cuando el líquido cefalorraquídeo (LCR) se acumula dentro y alrededor del cerebro de un perro. A menudo se la denomina «agua en el cerebro», ya que eso es lo que significa la palabra hidrocefalia. Normalmente, el líquido cefalorraquídeo fluye alrededor del cerebro y hacia la médula espinal y es absorbido por el cuerpo. Pero en los perros con hidrocefalia, se produce demasiado de este líquido o no se puede absorber correctamente en el cuerpo. Debido a que hay demasiado líquido y no hay suficiente espacio para almacenarlo, se filtra al cráneo, lo que ejerce presión sobre el cerebro.

Esta presión da como resultado los diversos síntomas que los dueños de mascotas pueden ver en perros con hidrocefalia. En los perros, la hidrocefalia se clasifica como congénita (primaria) o adquirida (secundaria) y requiere atención veterinaria urgente.

Síntomas de hidrocefalia en perros

Señales

  • Cabeza hinchada
  • Convulsiones
  • Letargo
  • Cambios en el comportamiento
  • Lento para aprender
  • Problemas de los ojos

Dado que los perros con hidrocefalia experimentan un exceso de LCR en la cabeza, no es anormal que tengan hinchazón en la cabeza. La frente o todo el cráneo puede parecer más grande de lo normal debido al líquido que lo empuja, especialmente si el perro es un cachorro joven.

La forma de una burbuja o cúpula se usa a menudo para describir la cabeza de un perro con hidrocefalia. Los cachorros jóvenes con hidrocefalia pueden tener cráneos más blandos que pueden expandirse para acomodar el líquido pero, una vez que el cráneo se endurece, el cerebro se somete a presión. Esta presión luego causa los otros síntomas de la enfermedad.

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Debido al aumento de la presión sobre el cerebro, ocasionalmente se pueden observar convulsiones en perros con hidrocefalia, pero no son tan comunes como se pensaba1. En cambio, el letargo, así como los comportamientos anormales como presionar la cabeza y los patrones irregulares de caminar, se ven con más frecuencia.

Los cachorros con hidrocefalia también pueden ser especialmente lentos para aprender cosas. Finalmente, la ceguera, la posición anormal de los ojos y otros problemas oculares a veces están presentes en perros con hidrocefalia.

Causas de hidrocefalia en perros

La hidrocefalia es causada por una obstrucción o disminución de la absorción del flujo normal de LCR. En los perros con hidrocefalia congénita, el problema es algo con lo que nace el cachorro. No siempre se sabe qué causa exactamente esta anomalía en los cachorros mientras se desarrollan. En perros con hidrocefalia adquirida, la obstrucción o disminución de la absorción es el resultado de otra enfermedad cerebral como un tumor cerebral.

Diagnóstico de hidrocefalia en perros

Si sospecha que su perro tiene hidrocefalia, un veterinario debe realizar un examen físico completo. Los síntomas físicos y neurológicos pueden llevar a su veterinario a recomendar pruebas de diagnóstico.

Si su perro tiene una abertura anormal en su cráneo llamada fontanela, se puede realizar una ecografía; de lo contrario, generalmente se recomienda una tomografía computarizada o una resonancia magnética. También se pueden obtener otras pruebas que incluyen un EEG y un análisis del LCR.

Tratamiento

El tratamiento de la hidrocefalia variará según la gravedad de la enfermedad. Es necesario controlar los síntomas neurológicos, como las convulsiones, pero también es necesario abordar la cantidad de LCR. Un medicamento llamado omeprazol se usa comúnmente para disminuir el LCR, pero también se pueden usar esteroides. La cirugía para colocar una derivación para ayudar a drenar el LCR extra del cerebro también puede ser necesaria si los medicamentos por sí solos no brindan un alivio a largo plazo. Esta cirugía no se realiza comúnmente ya que es costosa y no muchos veterinarios la realizan.

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Si las opciones de tratamiento no ayudan a un perro con hidrocefalia o si la cirugía no es una opción, a menudo se elige la eutanasia una vez que la enfermedad ya no se puede controlar.

Cómo prevenir la hidrocefalia en perros

La hidrocefalia no es una enfermedad contagiosa, por lo que es difícil prevenirla. Lo mejor que puede hacer para evitar que un perro desarrolle esta enfermedad o nazca con ella es practicar la cría selectiva y comprar cachorros de criadores de renombre. Los perros con hidrocefalia o aquellos que tienen antecedentes familiares de hidrocefalia nunca deben usarse con fines de reproducción.

Razas en riesgo

Si bien cualquier raza de perro es capaz de desarrollar hidrocefalia, ciertas razas son más propensas a esta enfermedad. Las razas de juguete y las razas braquicefálicas están especialmente en riesgo e incluyen:

  • Chihuahuas
  • Cavalier King Charles Spaniels
  • Boston Terriers
  • maltés
  • Pomeranos
  • Yorkshire terriers
  • Bulldogs ingleses
  • Pugs
  • Poodle de juguete
  • Lhasa Apsos
  • pekinés

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  1. Farke D, Kolecka M, Czerwik A, Wrzosek M, Schaub S, Kramer M, Failing K, Schmidt MJ. Prevalencia de convulsiones en perros y gatos con hidrocefalia interna idiopática y prevalencia de convulsiones después de la implantación de una derivación ventriculoperitoneal. J Vet Intern Med. Septiembre de 2020; 34 (5): 1986-1992. doi: 10.1111 / jvim.15890. Publicación electrónica del 12 de septiembre de 2020 PMID: 32918850; PMCID: PMC7517859.

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