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Hipoglucemia en cachorros y perros pequeños

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  • ¿Qué es la hipoglucemia?
  • Síntomas
  • Causas
  • Diagnóstico
  • Tratamiento
  • Pronóstico
  • Prevención

La hipoglucemia, comúnmente llamada bajada de azúcar, afecta a los cachorros y a las razas de perros pequeños con mucha más frecuencia que a los perros adultos normales. Si no se trata, un nivel bajo de azúcar en sangre puede causar coma, convulsiones y la muerte. Los cachorros y los perros pequeños deben recibir cuidados especiales para prevenir los episodios de bajada de azúcar. Esto es lo que los padres de mascotas deben saber sobre la hipoglucemia en cachorros y perros de razas pequeñas.

¿Qué es la hipoglucemia?

La hipoglucemia hace referencia a un estado de bajo nivel de azúcar en el torrente sanguíneo. Aunque puede afectar a cualquier perro, es más común en cachorros pequeños y razas toy como el chihuahua o el pomerania. Los cachorros y las razas de perros toy tienen tasas metabólicas y necesidades energéticas más elevadas para su masa que los perros adultos de mayor tamaño. Los perros adultos también tienen un mayor almacenamiento en el hígado, que ayuda a producir energía cuando el nivel de azúcar en sangre es bajo. Sin embargo, los hígados inmaduros no pueden fabricar suficiente azúcar para mantener a algunos cachorros en épocas de estrés o escasez de alimentos, por lo que los cachorros pequeños son más propensos a desarrollar hipoglucemia.1

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Síntomas de hipoglucemia en cachorros

Los signos de un nivel bajo de azúcar en sangre pueden ser sutiles. Es importante estar atento a ellos, especialmente si tiene un cachorro pequeño o un adulto de raza toy. Sin suficiente azúcar, el ritmo cardíaco y la respiración del perro se ralentizan, desencadenando una cascada de síntomas progresivamente graves.

Póngase en contacto con un veterinario inmediatamente si observa alguno de los siguientes comportamientos y síntomas atípicos:

  • Debilidad
  • Letargo
  • Somnolencia
  • Desorientación
  • Marcha inestable o tropiezos
  • Sacudidas, temblores o escalofríos
  • Convulsiones
  • Inconsciencia
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Cuando baja el azúcar en sangre, los perros no pueden regular su temperatura corporal, por lo que se vuelven fríos y somnolientos. La falta de azúcar disponible en el torrente sanguíneo también afecta a los nervios, induciendo torpeza, escalofríos o temblores, e incluso convulsiones completas. Si no se trata, puede producirse un coma, y el perro puede morir si no recibe azúcar.

¿Qué causa la hipoglucemia en cachorros y perros pequeños?

Los perros pueden desarrollar un nivel bajo de azúcar en sangre por varias razones, pero la causa exacta puede requerir asistencia veterinaria para identificarla. Todas las causas siguientes pueden provocar un nivel bajo de azúcar en sangre y presentar síntomas similares:

  • Parásitos intestinales que comprometen la digestión
  • Horario irregular de alimentación o falta de comida
  • Bajo almacenamiento de azúcar en el hígado
  • Alta tasa metabólica
  • Baja masa corporal
  • Derivación portosistémica (vaso sanguíneo anormal alrededor del hígado)

La hipoglucemia en cachorros suele producirse porque los jóvenes carecen de suficientes reservas de glucosa en el organismo para mantenerse durante situaciones de estrés o periodos de ayuno. Las razas pequeñas y toy pueden desarrollar hipoglucemia debido a su baja masa corporal en comparación con sus necesidades energéticas.

La hipoglucemia también puede producirse en perros diabéticos, sobre todo si reciben más insulina de la necesaria.

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Diagnóstico de la hipoglucemia en cachorros

Los veterinarios utilizan múltiples enfoques para diagnosticar la hipoglucemia en los perros. Además de considerar los síntomas y la historia médica, el veterinario realizará un examen físico y puede recomendar pruebas de laboratorio, tales como CBC (hemograma completo), perfil bioquímico del suero, y análisis de orina. En función de los resultados de las pruebas de laboratorio, el veterinario puede sugerir otras pruebas, como radiografías o ecografías, para detectar anomalías físicas.2

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Cómo tratar la hipoglucemia en perros

Afortunadamente, cuando se reconocen los signos de hipoglucemia en un cachorro o en un perro de raza toy (como tropiezos o somnolencia repentina), la afección es fácil de revertir en casa dándole azúcar al perro. En casi todos los casos, el perro responderá muy rápidamente al tratamiento, en menos de 10 minutos.

Introducir azúcar en la boca del perro es fundamental porque resolverá el episodio de hipoglucemia aguda. Una fuente de azúcar altamente concentrada como el jarabe de maíz, el jarabe de arce o la miel debería funcionar. Vierta una cucharadita de jarabe en la boca del perro o frótele un poco las encías.

Si el cachorro tiene un ataque o cae inconsciente, ponle unas gotas del líquido azucarado directamente en los labios y encías. A continuación, lleva a tu perro al veterinario lo antes posible para que lo evalúe y le aplique un tratamiento.

Incluso cuando su cachorro responda rápidamente a una fuente de azúcar, es una buena idea programar un examen veterinario inmediato para evaluar la causa y determinar medidas preventivas para evitar futuros episodios de hipoglucemia.

Pronóstico de los cachorros con hipoglucemia

Con un propietario atento que esté preparado para administrar azúcar de apoyo, un perro hipoglucémico puede recuperarse muy rápidamente de un episodio agudo. Sin embargo, el pronóstico a largo plazo puede variar en función de la causa subyacente de la hipoglucemia, y puede ser necesario controlar la enfermedad de por vida con dieta o medicamentos.

Cómo prevenir la hipoglucemia

Cuando su perro haya sufrido un episodio de hipoglucemia, sabrá que debe estar alerta ante los signos de una bajada de azúcar en el futuro. También puede tomar medidas para prevenir el problema, especialmente si su perro es una mascota de alto riesgo.

  • Programe varias comidas al día. Los cachorros jóvenes y los perros pequeños pueden tener problemas para ingerir suficiente comida de una sola vez. Una comida pequeña varias veces al día ayuda a mantener normalizados los niveles de azúcar en sangre.
  • Tenga disponible comida seca durante todo el día para picar de forma intermitente. Puede medir esta cantidad para regular la cantidad de comida diaria que ingiere el cachorro. Esto ayudará a prevenir la obesidad del cachorro a la vez que le proporciona unos niveles saludables de azúcar en sangre.
  • Añada una o dos cucharadas de jarabe de maíz al agua de su perro para que beba a sorbos durante todo el día. Asegúrese de vaciar y limpiar el cuenco y hacer uno nuevo cada día o el agua azucarada podría desarrollar bacterias.
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La mayoría de los perros adultos no tendrán problemas de hipoglucemia a menos que sean excepcionalmente pequeños para su edad. Sin embargo, jugar y correr demasiado sin descanso puede provocar bajadas de azúcar incluso en perros adultos de razas medianas y grandes.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame inmediatamente al veterinario. Para cuestiones relacionadas con la salud, consulte siempre a su veterinario, ya que él ha examinado a su mascota, conoce su historial de salud y puede hacerle las mejores recomendaciones. Fuentes de los artículos Point Pet sólo utiliza fuentes de alta calidad, incluidos estudios revisados por expertos, para respaldar los datos de nuestros artículos. Lea nuestro proceso editorial para obtener más información sobre cómo comprobamos los hechos y mantenemos nuestro contenido preciso, fiable y digno de confianza.

  1. Hipoglucemia en cachorros de razas pequeñas y gatitos jóvenes. Metropolitan Veterinary Associates.

  2. Pruebas de hipoglucemia. VCA Hospitales de Animales.

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