Mielopatía degenerativa en perros

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  • ¿Qué es la mielopatía degenerativa?
  • Síntomas
  • Causas
  • Diagnóstico
  • Tratamiento
  • Pronóstico
  • Prevención
  • PREGUNTAS FRECUENTES

La mielopatía degenerativa afecta a los perros de forma importante, pero inicialmente puede confundirse con otras afecciones o procesos patológicos.1 Al comprender mejor este problema genético, el propietario de un perro que observa signos de mielopatía degenerativa, como debilidad en las extremidades, puede estar mejor preparado para saber cómo tratar esta afección para proporcionar la mejor calidad de vida posible a su mascota.

¿Qué es la mielopatía degenerativa?

La mielopatía degenerativa (también conocida como DM) es una enfermedad que afecta a la sustancia blanca de la médula espinal, provocando su descomposición o degeneración, lo que se traduce en una debilidad de las extremidades posteriores que acaba progresando hasta la parálisis.2 Con el tiempo, las patas delanteras también pueden verse afectadas. Es similar a algunas de las formas de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) humana, más conocida como enfermedad de Lou Gehrig. Obviamente, esta enfermedad es devastadora para el propietario de un perro, ya que acaba provocando la pérdida de funciones tan necesarias para muchas de sus actividades normales.

Síntomas de la mielopatía degenerativa en perros

Los primeros signos de la mielopatía degenerativa en perros son sutiles. Suelen aparecer en perros de más de ocho años de edad.3 A medida que los síntomas de la mielopatía degenerativa progresan, se hacen más evidentes para el propietario, pero al principio pueden no serlo tanto. Los signos y síntomas progresivos de la DM pueden incluir:

Síntomas

  • Balanceo de la extremidad posterior al ponerse de pie
  • Se cae fácilmente si se le empuja
  • Tambaleo
  • Arqueo de las patas al intentar caminar
  • Raspado de los pies en el suelo al caminar
  • Uñas de los pies anormalmente desgastadas
  • Dificultad para caminar
  • Dificultad para levantarse de una posición sentada o tumbada
  • Caídas al caminar o estar de pie
  • Incapacidad para caminar
  • Parálisis de las extremidades posteriores1
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Balanceo y bamboleo

Al principio, un perro con DM puede tambalearse o balancearse un poco en los cuartos traseros cuando está quieto. El perro también se caerá fácilmente si se le empuja ligeramente. Pero el perro no siente dolor.

Rascado de los pies y encogimiento de las patas

A medida que la enfermedad avanza, los síntomas empeoran y las extremidades traseras se debilitan. Esto puede hacer que las patas rocen el suelo cuando el perro intenta levantarlas para caminar, lo que provoca la pérdida de pelo y un aumento de la irritación de la piel. Pueden aparecer nudillos en las patas, empezando por las traseras. El perro empezará a doblar los nudillos hacia abajo e intentará caminar sobre ellos.

Uñas desgastadas

Pueden producirse garras (uñas de los pies) excesivamente desgastadas y/o heridas en los pies como resultado de la incapacidad del perro para caminar correctamente.

Dificultad para caminar y levantarse

El perro puede tener problemas para levantarse de una posición sentada o tumbada. Cuando el perro se levanta, le cuesta mucho caminar. En esta fase también puede resultarle difícil subir escalones y ponerse en cuclillas para defecar.

Caídas

A medida que avanza la enfermedad, el perro puede doblarse fácilmente por las rodillas y caerse si pierde el equilibrio, incluso sin un empujón suave.

Incapacidad para caminar y parálisis

Con el tiempo, un perro con DM se caerá al intentar caminar y puede desarrollar una parálisis completa de las extremidades traseras.1 La enfermedad acabará progresando hasta afectar también a las extremidades delanteras.

¿Qué causa la mielopatía degenerativa en perros?

La causa de la mielopatía degenerativa en perros es una mutación en un gen llamado superóxido dismutasa 1 (SOD1). El factor de riesgo se identificó en 2009.2

¿Cómo diagnostican los veterinarios la mielopatía degenerativa en perros?

Los síntomas iniciales de la mielopatía degenerativa pueden parecerse a los de otras enfermedades, por lo que se requiere un examen físico completo y a menudo algunas pruebas diagnósticas para descartar otras causas de debilidad de las extremidades posteriores. El veterinario también elaborará un historial médico completo, además de tener en cuenta la raza y la edad del perro. Pueden realizarse pruebas diagnósticas como radiografías, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas, y análisis del líquido cefalorraquídeo (LCR), así como una biopsia de la médula espinal.4 Sin embargo, esto no se realiza con frecuencia, y el diagnóstico de DM suele hacerse tras descartar otras posibles enfermedades.

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Existe una prueba de ADN para comprobar la mutación del gen SOD-1 y suele recomendarse para las razas de riesgo. Esta prueba se ofrece a través de múltiples laboratorios.

Entre las razas de riesgo se incluyen:1

  • Perros esquimales americanos
  • Perros de montaña de Berna
  • Borzoi
  • Bóxer
  • Corgis Cardigan Galés
  • Retrievers de la Bahía de Chesapeake
  • Pastor alemán
  • Golden Retriever
  • Gran Pirineo
  • Kerry Blue Terrier
  • Corgis Galés de Pembroke
  • Caniches
  • Pugs
  • Rhodesian Ridgebacks
  • Perro pastor de Shetland
  • Terriers Wheaten de Capa Blanda
  • Zorros de alambre

Cómo tratar la mielopatía degenerativa

No existe cura para la mielopatía degenerativa en perros.4 Tratar los síntomas a medida que progresan puede ayudar a mantener una buena calidad de vida en un perro al que se le ha diagnosticado esta enfermedad. El ejercicio, los paseos, la natación y la fisioterapia son vitales para prolongar la calidad de vida de un perro con DM. Los arneses traseros especiales para ayudar al perro a caminar, la prevención de daños en las patas, el aumento de la tracción paseando al perro sobre hierba en lugar de cemento y la colocación de alfombras en suelos resbaladizos pueden ayudar a retrasar la necesidad de la eutanasia.

Pronóstico de los perros con mielopatía degenerativa

Los síntomas de un perro con mielopatía degenerativa empeorarán rápidamente tras el diagnóstico. La médula espinal seguirá degenerándose, el perro tendrá problemas para levantarse tras estar tumbado y la movilidad será más difícil a medida que pase el tiempo. Con el tiempo, un perro con DM llegará a padecer incontinencia. La fase final de la DM es la parálisis.

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Cómo prevenir la mielopatía degenerativa

La única forma de prevenir la mielopatía degenerativa en perros es la cría selectiva. Antes de comprar un perro de riesgo, pida al criador que le muestre los resultados de las pruebas de mutación del gen SOD-1 en los padres, que demuestren que ambos son portadores de dos copias del gen normal.

Preguntas frecuentes sobre la ataxia en perros

  • ¿Cuándo se debe sacrificar a un perro con mielopatía degenerativa?

    Cuando su perro se encuentre en una fase avanzada de mielopatía degenerativa, algo de lo que su veterinario le mantendrá informado , llegará un momento en el que sufra tanto dolor que tendrá que tomar esta decisión.

  • ¿Cómo cuido a un perro con mielopatía degenerativa?

    Puede que necesite comprarle a su perro un calzado especial, para ayudarle a caminar mejor. Un arnés puede ayudar con el apoyo trasero. Se ha demostrado que la fisioterapia para su perro alarga sustancialmente su vida. Cambiar su ropa de cama, de una cama con laterales a una cama plana puede facilitar su esfuerzo para levantarse de la cama. Es posible que su perro necesite pañales, así que téngalo en cuenta para evitar líos que serán estresantes para ambos.

  • ¿Cuánto tiempo pueden vivir los perros con mielopatía degenerativa?

    Una vez que su perro ha sido diagnosticado de mielopatía degenerativa, sólo le quedarán de seis meses a tres años de vida.

  • ¿A qué velocidad progresa la mielopatía degenerativa?

    Por desgracia, esta enfermedad progresa con bastante rapidez. Por lo general, los perros quedan parapléjicos al año del diagnóstico.

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