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Lo que hay que saber sobre el tratamiento de la enfermedad del gusano del corazón con ivermectina

La enfermedad del gusano del corazón es una infección parasitaria muy real y aterradora que cualquier perro puede contraer. Se transmite a través de los mosquitos y puede afectar a perros, gatos y mamíferos de su vecindario, como ardillas, mapaches, mofetas, zorros, coyotes, etc.

Conceptos básicos sobre el gusano del corazón: qué es y cómo lo contraen los perros

Los gusanos del corazón son exactamente lo que parecen, gusanos que viven en el corazón y los vasos sanguíneos de los perros y otros mamíferos. Cuando un mosquito no infectado se alimenta de la sangre de un perro infectado con gusanos del corazón, ese mosquito absorberá las larvas del gusano. Cuando ese mismo mosquito se alimenta de la sangre de un perro no infectado, algunas de las larvas se transmiten al perro. Cuando administra a su perro la prevención mensual contra el gusano del corazón, no está impidiendo que los mosquitos transmitan en el futuro, sino que la prevención está matando las larvas a las que su perro ha estado expuesto en el transcurso del último mes.

El problema surge en el hecho de que existen diferentes estadios larvarios de los gusanos del corazón y no todos los estadios son susceptibles a los preventivos. Las dosis olvidadas pueden dejar que las larvas maduren más allá de los estadios en los que los preventivos son eficaces, por lo que un uso constante es importante para prevenir la enfermedad.

Diagnóstico de la enfermedad del gusano del corazón en perros

La enfermedad del gusano del corazón se diagnostica inicialmente con un análisis de sangre. Dado que el tratamiento puede ser costoso y arriesgado, la mayoría de los veterinarios envían una muestra de sangre para realizar pruebas de confirmación. Una vez confirmada la infección por gusanos del corazón con análisis de sangre adicionales, el veterinario querrá establecer el estadio de la enfermedad. Esto puede implicar la realización de un historial exhaustivo para evaluar cualquier síntoma que el perro esté mostrando en casa, así como radiografías de tórax. Existen cuatro clases distintas de enfermedad del gusano del corazón en los perros. Es importante que un veterinario sepa en qué clase se encuentra un perro con la enfermedad del gusano del corazón para conocer el riesgo al que se enfrenta el perro no sólo por los gusanos del corazón sino también por el tratamiento. Cada clase se caracteriza por una progresión de síntomas y cambios diagnósticos.

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Leve: La forma más leve de la enfermedad del gusano del corazón, los perros con esta etapa a menudo serán asintomáticos en casa, lo que significa que casi no tienen síntomas. Si un perro es sintomático, sólo presentará signos leves como una tos ocasional.

Moderada: Los síntomas pueden incluir una tos moderada, así como actuar con cansancio tras una actividad normal. El veterinario también puede empezar a ver cambios radiográficos en los pulmones de un perro afectado moderadamente por la enfermedad del gusano del corazón. Esto puede ir acompañado de un cambio en los sonidos pulmonares cuando el veterinario escucha la respiración del perro.

Grave: Los perros gravemente afectados tendrán una tos persistente. También presentarán una notable intolerancia al ejercicio, lo que significa que se quedan sin aliento tras el mínimo juego o actividad. También pueden presentar episodios de dificultad respiratoria y otros signos de insuficiencia cardiaca, como acumulación de líquido en el abdomen o episodios de desmayo. Las radiografías de tórax de estos perros también mostrarán cambios definitivos como consecuencia de la enfermedad del gusano del corazón. Los perros de esta categoría pueden morir repentinamente.

Síndrome del Caval: Se produce cuando la carga de gusanos del corazón de un perro es tan elevada que los gusanos adultos bloquean literalmente el flujo sanguíneo hacia el corazón del perro. Estos perros están débiles, tienen dificultades para respirar y pueden presentar destrucción de sus glóbulos rojos, lo que puede dar lugar a encías pálidas, un color rojizo en la orina o un color amarillento en la piel o el blanco de los ojos. Esto requiere un procedimiento peligroso pero necesario para eliminar físicamente los gusanos del corazón del perro.

Tratamiento de la enfermedad del gusano del corazón en perros

La Sociedad Americana del Gusano del Corazón recomienda tratar la enfermedad del gusano del corazón en perros mediante inyecciones de melarsomina (Immiticide o Diroban) para matar a los gusanos adultos. Esto se conoce como terapia adulticida. En el caso de mascotas poco comunes con problemas de salud que hacen que la terapia adulticida sea arriesgada, el veterinario puede recomendar la ivermectina para matar los gusanos gradualmente a lo largo del tiempo. Esto se conoce como método de muerte lenta.

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Método de eliminación lenta

A veces denominado método de muerte lenta, consiste en administrar a un perro con la enfermedad del gusano del corazón un preventivo a base de ivermectina, como Heartgard Plus, Iverhart Plus o Tri-Heart Plus, con o sin un antibiótico como la doxiciclina. Este tratamiento puede ser menos costoso que el tratamiento inmiticida, pero se denomina método de muerte lenta porque puede llevar mucho más tiempo tratar por completo a un perro con la enfermedad del gusano del corazón. Algunos perros pueden tardar hasta un año o más en deshacerse por completo de los gusanos del corazón adultos. Los perros tratados con este método también tienen restringido el ejercicio durante la duración del tratamiento. El problema del método de muerte lenta, sin embargo, es que durante todo el tratamiento los gusanos del corazón pueden seguir dañando el corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos del perro.

El método de muerte lenta también requiere el cumplimiento absoluto por parte del propietario de la administración de la medicación, así como la restricción del ejercicio; vacilar en cualquier momento puede poner al perro en mayor riesgo. Existe la preocupación de que este método conduzca al desarrollo de larvas del gusano del corazón resistentes a los medicamentos preventivos, que es otra razón por la que no se recomienda.

Tratamiento adulticida

El tratamiento inmunicida de la enfermedad del gusano del corazón comienza de forma bastante similar al método de muerte lenta. De hecho, los primeros pasos consisten en administrar al perro un preventivo a base de ivermectina y doxiciclina, igual que en el método de muerte lenta. Sin embargo, a diferencia de continuar con estos medicamentos durante meses y meses y meses, la melarsomina se añade un mes después de terminar con la ivermectina y la doxiciclina. La melarsomina es una inyección que se pone en el músculo dorsal del perro. La Sociedad Americana del Gusano del Corazón recomienda tres inyecciones individuales, la primera y la segunda con un intervalo de 30 días y la segunda y la tercera con un intervalo de 1 día. La mayoría de los veterinarios querrán mantener al perro en observación durante las primeras horas tras la inyección. Esto se debe a que la medicación puede causar molestias al perro y el veterinario estará atento a los signos de dolor. Los perros que reciban la terapia adulticida seguirán necesitando una restricción estricta del ejercicio, pero la duración no suele ser tan larga como en el caso del método de muerte lenta.

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Sin embargo, este método no está exento de inconvenientes. Para empezar, el perro que recibe esta inyección tiene que permanecer completamente inmóvil para que el veterinario le administre el fármaco en el músculo de la espalda. Esto puede resultar más difícil para algunos perros que para otros, tanto si tienen mucha ansiedad por el miedo al veterinario como si están sobreexcitados y sobreestimulados en el veterinario y no pueden quedarse quietos porque sólo quieren jugar. El otro inconveniente de este método es que, aunque la duración de la restricción de ejercicio es más corta, es mucho más importante mantener al perro lo más tranquilo y sedentario posible antes de que el veterinario le dé el visto bueno. Esto se debe a que, a medida que los gusanos del corazón van muriendo, el organismo del perro trabajará para descomponerlos. Sin embargo, ante la actividad o el ejercicio, un gusano muerto podría deshacerse. Esto crearía un factor de riesgo de émbolo, similar a un coágulo de sangre en el torrente sanguíneo, que podría alojarse en un pequeño vaso e impedir el flujo sanguíneo.

Existen medicamentos, como la trazodona, que un veterinario puede recetar para mantener a los perros tranquilos durante este periodo de restricción del ejercicio, pero en el caso de algunos perros con mayor energía, sigue siendo difícil para los propietarios seguir esta parte vital del plan de tratamiento.

La prevención es realmente la mejor medicina

La enfermedad del gusano del corazón puede ser tratable, pero eso no significa que sea fácil y segura de tratar. La prevención de la enfermedad del gusano del corazón sigue siendo la mejor terapia que existe. Hoy en día, existe una gran variedad de productos para la prevención del gusano del corazón en el mercado. Hay prevención oral una vez al mes, prevención tópica una vez al mes e incluso inyectables que su veterinario puede administrar cada seis o doce meses, según el producto que lleve. Si le preocupa el riesgo de que su perro padezca la enfermedad del gusano del corazón o no sabe qué producto de prevención es el adecuado para él, hable con su veterinario.

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