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Lombrices intestinales de los cachorros

Los ascáridos son uno de los parásitos intestinales más comunes de los cachorros.1 Incluso los cachorros que proceden de perreras y entornos prístinos suelen tener ascárides, ya que se encuentran en casi todos los cachorros al nacer.2 Existen varios tipos de ascárides, técnicamente llamados nematodos, pero la especie Toxocara canis afecta con mayor frecuencia a los perros. Los ascáridos se eliminan en las heces o se vomitan y tienen el aspecto de masas de espaguetis.

Cómo se transmiten los ascáridos

Los perros pueden infectarse de cuatro formas distintas. Los cachorros pueden infectarse antes de nacer cuando los gusanos inmaduros que alberga la madre-perro migran al útero. Los cachorros también pueden contraer ascárides al mamar la leche infectada de la madre. El parásito también puede contraerse cuando un cachorro o un perro adulto ingiere larvas infecciosas que se encuentran en el entorno o al comer un huésped infectado como un ratón o un pájaro.2

Ciclo de vida del ascáride

Cuando un cachorro ingiere huevos infecciosos, las larvas que eclosionan en los intestinos migran posteriormente al hígado y los pulmones. Al toser y tragarlos de nuevo, maduran cuando regresan a los intestinos.1

Los parásitos crecen hasta convertirse en gusanos adultos de una a 13 pulgadas de largo. Las hembras maduras pueden poner 200.000 huevos en un solo día, que se eliminan con las heces y pueden vivir en el medio ambiente durante meses o años. Los huevos eclosionan en larvas infecciosas, completando el ciclo.

Los perros mayores que ingieren larvas infecciosas son más resistentes a los gusanos.1 Su sistema inmunitario tiende a detener el desarrollo del gusano. Dichas larvas simplemente dejan de desarrollarse y permanecen dondequiera que se posen. En otras palabras, pueden alojarse en diversos lugares del cuerpo como los músculos de la mascota, los riñones, el cerebro o incluso los ojos.

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Pero durante el periodo cercano al nacimiento de una camada, la inmunidad de la perra a la infección se suprime parcialmente. Los ascáridos inmaduros comienzan de nuevo a migrar y suelen atravesar la placenta o las glándulas mamarias para infectar a los cachorros antes o poco después del nacimiento.

Síntomas y complicaciones de los ascáridos

Los ascáridos rara vez son potencialmente mortales, pero las infestaciones masivas pueden causar daños intestinales y, en raras ocasiones, provocar una obstrucción o rotura intestinal. Lo más habitual es que los ascáridos interfieran en la absorción del alimento del cachorro.2 Los gusanos adultos viven en el tracto intestinal de su perro, donde se comen la comida parcialmente digerida destinada a él. Esto puede provocar desnutrición en un cachorro pequeño, y su perro puede mostrar debilidad, pérdida de peso y crecimiento reducido.2

Los cachorros con ascárides suelen tener un aspecto barrigón.2 También pueden desarrollar un pelaje apagado, ya que los gusanos se llevan los nutrientes que mantienen el pelaje con un aspecto saludable. Una gran carga de lombrices puede provocar diarrea o mucosidad en las heces.1 A veces, los dueños de los cachorros detectan los gusanos cuando ven las masas parecidas a espaguetis expulsadas en las heces o vomitadas. Su veterinario puede diagnosticar las ascárides examinando una muestra de heces del cachorro al microscopio y encontrando los huevos inmaduros, lo que confirma la presencia de lombrices adultas en los intestinos.

KATERYNA KON/SCIENCE PHOTO LIBRARY / Getty Images

Tratamiento de las lombrices intestinales

Los veterinarios suelen prescribir medicación para los ascáridos de forma rutinaria. Estos tratamientos se consideran seguros incluso en cachorros bastante jóvenes. Muchos preventivos contra los parásitos del corazón también protegen contra los ascáridos. Esto es importante porque los ascáridos también pueden afectar a los niños.

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Niños en riesgo de contraer ascárides

Los niños pueden correr el riesgo de infectarse con T. canis, principalmente por ingerir accidentalmente fases infecciosas del gusano. Esto ocurre con mayor frecuencia cuando los niños prueban o comen tierra contaminada.3

El parásito causa una enfermedad en los humanos llamada ¬ęlarva migrans visceral¬Ľ, en la que los gusanos inmaduros nunca alcanzan la madurez sino que simplemente migran por todo el cuerpo. Los síntomas incluyen fiebre, anemia, agrandamiento del hígado, neumonía y otros problemas.4

Prevención de la propagación de lombrices intestinales

Debido a este riesgo humano, los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) recomiendan que todos los cachorros y sus madres se sometan a tratamientos antiparasitarios, tanto si se les ha diagnosticado el parásito como si no.5 Su veterinario puede proporcionarle un antihelmíntico de uso seguro y eficaz.

Estas precauciones, junto con unos sencillos procedimientos sanitarios, protegerán de las ascárides tanto a los cachorros como a los miembros humanos de la familia. Limpie las heces del patio del cachorro al menos una vez a la semana y evite que los niños pequeños jueguen en la ¬ęzona de aseo¬Ľ del perro.

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  1. Parásitos gastrointestinales del perro. Manual veterinario Merck.

  2. Infección por ascáride en perros. Hospitales VCA.

  3. Preguntas frecuentes sobre la toxocariasis. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

  4. Dickson D. Despommier, Peter J. Hotez, en Principios y práctica de las enfermedades infecciosas pediátricas (Cuarta edición), 2012.

  5. Prevención y Control. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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