La mielopatía degenerativa canina (DM) es una enfermedad lentamente progresiva de la médula espinal. Se ha comparado con ALS en humanos. Los síntomas comienzan gradualmente y la enfermedad generalmente progresa en tres etapas distintas en el transcurso de seis meses a un año.

Síntomas de la mielopatía degenerativa en perros

Debido a su calidad degenerativa, la DM comienza con síntomas leves. Con el tiempo, sin embargo, hace que sea imposible para su perro manejar sus propias funciones corporales. Afortunadamente, la DM no es dolorosa. En esencia, la DM «corta» circuitos nerviosos desde el cerebro hasta las extremidades, de modo que, en el transcurso de aproximadamente seis meses, el perro pierde su capacidad de sentir o usar sus extremidades.

Primeras etapas

Las primeras etapas de la mielopatía degenerativa comienzan con una debilidad casi imperceptible en los cuartos traseros del animal. La DM es una enfermedad insidiosa y es muy fácil pasarla por alto en las primeras etapas. Una pista puede ser un desgaste desigual en las uñas traseras de un perro.

Etapas intermedias

En la etapa intermedia del DM, es posible que ocasionalmente escuche el sonido de las uñas de los perros raspando el pavimento durante un paseo. El perro comenzará a mostrar algunas dificultades para levantarse y, si el perro está de pie, puede tener dificultades para mantener el equilibrio, pero puede recuperarse por sí solo. Si volteas los dedos del perro hacia abajo en esta etapa, es posible que el perro aún pueda enderezar el pie, aunque el tiempo de respuesta podría ser más largo de lo que había sido.

A medida que la enfermedad avanza hacia la etapa media tardía, aumenta la dificultad para levantarse. Las uñas comienzan a rascarse más a menudo en el pavimento hasta que se vuelve constante. Las patas traseras se cruzarán debajo del cuerpo del perro, ya que el perro, perdiendo la sensación en los cuartos traseros, no sabrá dónde ha colocado sus pies. La percepción errónea de la colocación del pie llevará a tropezar y tropezar.

Cuando el perro está de pie, si lo mueves de lado a lado, con las manos, el perro perderá el equilibrio y se caerá. A menudo, notará movimientos exagerados, pasos tan altos al subir un bordillo. Esto se debe a que las funciones prioceptivas se ven afectadas por la DM.

A medida que la condición empeora, notará que la cola rara vez se activará y meneará. Si la cola es más larga, las patas del perro se enredarán fácilmente en ella. Si el pie del perro se coloca en el suelo, con los dedos hacia abajo, el perro no enderezará el pie, o puede haber un tiempo de respuesta retrasado. Este retraso se debe al hecho de que el perro no puede sentir su pie. Un perro con sensación en sus patas traseras tendrá una respuesta más rápida en la colocación de su pie en la posición correcta. Un perro con poca o ninguna sensación tendrá una acción refleja lenta o inexistente, colocando su pie en la posición correcta, con la almohadilla hacia abajo.

Etapas avanzadas

A medida que la DM se hace más avanzada, en la etapa temprana de la DM tardía, la sacudida incontrolada de las patas traseras y la cola indican que los impulsos nerviosos se están descontrolando y cortocircuitando. Se observará patear con las patas traseras, sin razón, junto con la cola subiendo y bajando como si el perro se estuviera preparando para defecar. A veces, si pellizcas la almohadilla de un pie, el otro pie responderá; Esto se llama respuesta de extensión cruzada. Mantener el equilibrio durante la defecación se vuelve casi imposible. Cuando el perro se agacha, perderá el equilibrio y caerá.

Durante la etapa final, el perro no podrá soportar ningún peso, solo, en los cuartos traseros. El perro afectado no podrá levantarse o, una vez levantado, no podrá permanecer en posición de pie sin algún tipo de apoyo para sus cuartos traseros. Esto puede suceder durante la noche o en el espacio de unos pocos días. La incontinencia urinaria y la incontinencia intestinal ocurrirán en esta etapa.

Causas de la DM en perros

La DM es un trastorno genético que ocurre en algunos perros, generalmente después de los ocho años; es posible probar el gen responsable de la DM, pero en algunos casos ese gen no se activa. La degeneración ocurre en la materia blanca de la columna vertebral y los nervios; el resultado es una pérdida de la comunicación entre el cerebro y las extremidades. En el transcurso de la enfermedad, el perro pierde la sensación en sus extremidades junto con la capacidad de controlar el movimiento. DM no se puede prevenir.

Tratos

La DM se diagnostica mediante un proceso de eliminación. Hay una serie de trastornos con síntomas similares a la DM; Estos incluyen hernia de disco, tumores y quistes, lesiones, accidentes cerebrovasculares e infecciones. Una vez que se descartan estos trastornos mediante pruebas como radiografías, resonancias magnéticas y tomografías computarizadas, la posibilidad restante es DM. La única manera de probar absolutamente un diagnóstico de DM es examinar la materia espinal de un perro después de su muerte.

No existe un tratamiento efectivo en el momento actual para retardar o curar la DM. Por lo tanto, el tratamiento se limita a las opciones de calidad de vida, como el control de infecciones urinarias, el uso de arneses y carros para aumentar la movilidad y la buena atención de enfermería.

Es posible que desee proteger los pies de su perro contra rasguños y sangrado, pero poner botines en los pies de un perro con DM causará más daño. Pasear al perro en superficies cubiertas de hierba mientras usa un arnés de extremo trasero le permitirá levantar los cuartos traseros para colocarlos correctamente en el pie. La correa Bottoms Up o el arnés Hartman son algunos de los elementos que la gente ha encontrado que son extremadamente útiles. Los carros pueden ser utilizados con éxito al aire libre. Hay muchos carros ligeros que se han introducido en el mercado. Nunca sostenga ni intente sostener a un perro DM por su cola. Hacerlo puede causar un gran daño a un perro DM. Sostener a un perro DM arriba, apoyarlo o levantarlo por la cola puede romper la cola.