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Obstrucción intestinal en perros

A muchos perros les gusta comer alimentos que no están destinados al consumo. Esto puede hacer que un cuerpo extraño se aloje en el tracto gastrointestinal. La obstrucción intestinal en los perros es una afección potencialmente mortal que es más común de lo que muchas personas piensan.

¿Qué es la obstrucción intestinal?

Una obstrucción intestinal ocurre cuando un perro tiene un bloqueo total o parcial de los intestinos. Los términos «obstrucción gastrointestinal» y «obstrucción intestinal» se utilizan con mayor frecuencia para describir bloqueos en el tracto gastrointestinal, ya que un bloqueo también puede ocurrir en el estómago o el esófago.

Las obstrucciones intestinales son un poco como tuberías obstruidas. El bloqueo afecta la digestión y la motilidad intestinal, evitando que el perro pase la comida y los desechos a través del tracto gastrointestinal. La obstrucción parcial le permite al perro evacuar algunas heces y gases, pero esto eventualmente dañará los intestinos si no se elimina.

Una obstrucción gastrointestinal completa es una situación de emergencia que puede provocar la muerte si no se trata. Cuanto más tiempo permanezca el bloqueo, es más probable que restrinja el flujo sanguíneo y conduzca a la necrosis (muerte) de los tejidos intestinales. También se pueden desarrollar infecciones bacterianas. Los intestinos pueden incluso perforarse y hacer que el perro sangre internamente.

Signos de obstrucción intestinal en perros

  • Vómitos, a menudo con frecuencia
  • Diarrea (si hay un bloqueo parcial)
  • Pérdida de apetito
  • Malestar abdominal
  • Abdomen hinchado
  • Letargo
  • Depresión
  • Debilidad
  • Deshidración
  • Desnutrición

Los signos pueden variar según el tipo de obstrucción presente. Los perros con obstrucciones parciales pueden tener signos más leves al principio. Al principio, puede parecer que la causa es una indiscreción dietética o algún tipo de problema estomacal.

Causas de obstrucción intestinal

La causa más común de obstrucción gastrointestinal canina es la ingestión de un cuerpo extraño. Algunos perros comerán las cosas más sorprendentes. Las obstrucciones gastrointestinales comunes incluyen juguetes, huesos, mazorcas de maíz y ropa (especialmente calcetines y ropa interior). Los objetos afilados pueden bloquear y perforar el revestimiento del tracto gastrointestinal, provocando una hemorragia interna peligrosa. Las cuerdas, cuerdas y artículos similares pueden causar un cuerpo extraño lineal, una obstrucción que puede hacer que partes de los intestinos se amontonen de la misma manera que un cordón ajusta la capucha o la cintura. Muchos cuerpos extraños no pueden ser digeridos o disueltos completamente por los ácidos gástricos. Comuníquese con su veterinario de inmediato si ve que su perro come algo que pueda causar un bloqueo.

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Los bloqueos intestinales pueden ocurrir por razones distintas a la ingestión de cuerpos extraños, que incluyen:

  • Tumores : un crecimiento o una masa dentro de los intestinos puede disminuir gradualmente la motilidad y eventualmente crecer lo suficiente como para causar un bloqueo. Un tumor en el abdomen puede crecer lo suficiente como para ejercer presión sobre los intestinos, bloqueándolos desde el exterior.
  • Intususcepción : esta condición ocurre cuando los intestinos se pliegan sobre sí mismos como un telescopio cerrándose. Los cuerpos extraños y los tumores pueden provocar invaginación intestinal, pero otras causas potenciales incluyen infecciones, parásitos intestinales y cambios en la dieta. La invaginación intestinal también puede ocurrir como complicación después de una cirugía intestinal.
  • Estenosis pilórica : este estrechamiento del pasaje del estómago al intestino delgado puede provocar una obstrucción gastrointestinal. La estenosis pilórica puede ser causada por una anomalía congénita (defecto de nacimiento) o puede desarrollarse con el tiempo en perros mayores por razones desconocidas.

Diagnóstico de la obstrucción intestinal canina

Es importante contactar a un veterinario de inmediato si detecta signos de obstrucción intestinal en su perro. No permita que los signos leves a moderados continúen durante más de uno o dos días, ya que pueden provocar daños irreversibles. Un perro con signos graves debe llevarse a la oficina veterinaria abierta más cercana para recibir atención inmediata.

Su veterinario examinará a su perro y discutirá su historial antes de recomendar más pruebas. Si se sospecha una obstrucción gastrointestinal, el siguiente paso es realizar radiografías (rayos X) del abdomen para buscar anomalías. Es posible que se necesite un estudio del tracto gastrointestinal superior con contraste para ver mejor la obstrucción. El perro debe ingerir una sustancia radiopaca que aparecerá en los resultados de la radiografía. Esta sustancia es típicamente bario, un líquido blanco que se ve de color blanco brillante en las radiografías. Se toman una serie de radiografías a intervalos cronometrados para observar el movimiento del contraste viajando a través del tracto gastrointestinal. Esto le permite al veterinario visualizar el flujo del tracto gastrointestinal y determinar la ubicación del bloqueo.

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También pueden ser necesarios análisis de sangre y orina para evaluar el recuento de células sanguíneas y la función de los órganos. Estas pruebas ayudan a su veterinario a evaluar la salud general del perro y a determinar el mejor tratamiento para apoyar la recuperación.

Tratamiento

La mayoría de las obstrucciones GI deben eliminarse para restaurar la función GI normal. Esto a menudo se realiza mediante una cirugía abdominal llamada laparotomía exploratoria. El veterinario abrirá el abdomen y localizará el bloqueo palpando los intestinos en el área donde apareció en las radiografías. Se abre el intestino para que la obstrucción se pueda eliminar manualmente. Después de esto, el veterinario examinará el tejido intestinal para determinar si se ha producido un daño permanente. Si hay daño, es posible que el veterinario deba extirpar parte de los intestinos y conectar las partes sanas del intestino entre sí. A continuación, se sutura cuidadosamente el intestino para permitir la cicatrización y evitar fugas. Este procedimiento se llama resección quirúrgica y anastomosis.

Si la obstrucción gastrointestinal está en el estómago o el esófago, una endoscopia puede ser eficaz para eliminar la obstrucción. Esto es mucho menos invasivo que la cirugía y puede permitir que el veterinario pase a través del píloro (el esfínter entre el estómago y el intestino delgado) y llegue a la parte superior del intestino delgado (parte superior del duodeno). Con el perro bajo anestesia, se pasa un tubo mecánico con una pequeña cámara a través de la boca hasta el esófago. Se pueden pasar herramientas especiales a través del endoscopio para recuperar o tomar muestras de la obstrucción. Si se encuentra un cuerpo extraño, es posible que el veterinario lo agarre con una herramienta y lo saque con el endoscopio. Si tiene éxito, la recuperación es rápida. Sin embargo, el perro puede necesitar cuidados de apoyo adicionales como líquidos y medicamentos.

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Algunas obstrucciones intestinales pasarán por sí solas y no requerirán cirugía ni endoscopia. Estos perros aún pueden necesitar cuidados de apoyo para recuperarse por completo. Es probable que su veterinario le dé a su perro líquidos para la rehidratación y medicamentos para calmar el tracto gastrointestinal y prevenir infecciones.

Cómo prevenir la obstrucción intestinal

Puede prevenir la ingestión de cuerpos extraños manteniendo los objetos peligrosos alejados de su perro. Asegúrese de que los juguetes sean demasiado grandes para tragarlos. Si a tu perro le gusta masticar juguetes y comérselos, asegúrate de permitir que solo los tenga bajo supervisión directa. Mantenga a su perro alejado de la basura. Observe de cerca a su perro cuando esté al aire libre. Mantenga la ropa sucia en un recipiente cerrado. Si sabe que a su perro le gusta comer ciertos artículos, asegúrese de mantenerlos fuera de su alcance.

Es posible que los tumores y otras afecciones intestinales no se puedan prevenir, pero la detección temprana puede evitar que las obstrucciones parciales se completen. También puede minimizar el daño causado a los intestinos. Asegúrese de contactar a su veterinario poco después de que aparezcan los signos. Visite al veterinario para un chequeo de rutina de bienestar cada año o más según lo recomendado por su veterinario. Existe la posibilidad de que su veterinario encuentre una complicación durante el examen que usted aún no conoce.

Stefanie Binder
Stefanie Binder
Amante de la naturaleza, ecologista, veterinaria.
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