Los parásitos en las aves pueden causar serios problemas de salud, al igual que pueden afectar a otros animales y personas. Más que los gusanos o ácaros, los parásitos pueden presentarse en muchas formas.

Es importante que los propietarios de aves se familiaricen con los parásitos más comunes que infectan las aves de compañía y los síntomas que causan. Saber qué signos de enfermedad buscar puede ayudarlo a asegurarse de que su mascota reciba atención veterinaria inmediata.

Tipos de parásitos de aves

Aquí hay una lista de algunos de los parásitos más comunes que infectan las aves de compañía y cómo reconocerlos. 

Aspergilosis

Este hongo parásito afecta el sistema respiratorio de un ave. Causada por el hongo Aspergillus (y frecuentemente acortado a «asper»), esta infección es muy común en los loros de mascotas, así como en los patos silvestres y otros patos en la naturaleza. Los halcones y halcones cautivos también son susceptibles a la aspergilosis, especialmente cuando se mantienen en condiciones insalubres.

Este hongo se encuentra principalmente en materia en descomposición, como basura o una pila de compost, o en una jaula sucia. Un ave con aspergilosis mostrará síntomas que se asemejan a la gripe humana, que incluyen dificultad para respirar, excrementos anormales o inusuales (incluida la diarrea), secreción nasal, costra ocular y pérdida de peso.

El tratamiento de la aspergilosis con antibióticos puede ser exitoso si se detecta temprano. Para un ave con un caso crónico de esta infección, el pronóstico no es bueno.

Para prevenir la aspergilosis, mantenga la jaula de su ave limpia, lave todas las frutas y verduras antes de alimentarlas y lave sus manos antes y después de manipularlas.

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Giardia

Este parásito ataca el tracto gastrointestinal de un ave mascota y, como la aspergilosis, puede transmitirse cuando un ave come alimentos contaminados. Los síntomas de Giardia en aves, como en las personas, incluyen diarrea severa, pérdida de peso y deshidratación. Sus excrementos, extrañamente, pueden parecerse a palomitas de maíz. Las aves infectadas con Giardia también pueden mostrar desplume de plumas y otros signos de picazón y pueden volverse más vocales. 

La giardia es más común en las aves de la familia de los loros, incluidos los periquitos, cacatúas, cacatúas, guacamayos y loros.

Esta es una enfermedad zoonótica, lo que significa que un ave infectada puede transmitir la infección a un humano, así que tenga cuidado al manipular a su mascota. Lavarse las manos con frecuencia es una de las formas más seguras de prevenir la transmisión de Giardia. 

Sarcocystis

Aunque son menos comunes que otros parásitos, Sarcocystis es la peor pesadilla de un dueño de aves. Estos parásitos pueden causar una infección fatal que tiene algunas variedades diferentes. Uno afecta el sistema neurológico del ave; uno causa enfermedad muscular y el tercero afecta los pulmones y el sistema pulmonar de las aves.

Los síntomas de Sarcocystis incluyen letargo, falta de aliento, excrementos amarillos, balanceo de la cola y, en casos extremos, un pájaro puede morir repentinamente. Al igual que Giardia, Sarcocystis también es zoonótica.

Ácaros de la cara escamosa 

Scaly Face Los ácaros pueden causar estragos en la piel y el plumaje de un ave. Esta condición parasitaria afecta desproporcionadamente a los periquitos, pero también puede infectar canarios y pinzones.

Como su nombre indica, esta infección se manifiesta como crecimientos blancos y escamosos en el pico, la boca, las fosas nasales y los ojos del ave. También hay una versión de la infección que puede causar crecimientos escamosos en las patas del ave.

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Las aves perderán plumas y sus patas y picos pueden aparecer deformados, a veces incluso después del tratamiento. La detección temprana de esta enfermedad es crucial para reducir el riesgo de cicatrices permanentes en las aves. Es tratado por un veterinario aviar con medicamentos antiparasitarios, ya sea por inyección o por vía oral. 

Prevención de la infección parasitaria en aves

La clave para mantener a su ave libre de infecciones parasitarias es asegurarse de que tenga una dieta nutritiva, de modo que si se enferma, su sistema inmunológico puede actuar para combatir la infección. Asegúrese de que su área de estar se mantenga limpia y libre de moho u otros crecimientos. Lavarse las manos con frecuencia al relacionarse con su ave también es importante. 

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