¿Por qué su pez boquea?

Que los peces boqueen en busca de aire en la superficie de su acuario o estanque es un problema grave para todos los propietarios de peces mascota. Es señal de que su pez no puede respirar correctamente y busca el agua con mayor concentración de oxígeno, que es la de la superficie. Es posible que vea a los peces congregarse alrededor de la salida del filtro o junto a la cascada, otras zonas de alto contenido en oxígeno. Hay muchas causas potenciales detrás de que sus peces boqueen en busca de aire y cuanto antes averigüe la causa, más rápido se recuperarán sus peces y será menos probable que mueran.

¿Por qué boquean los peces?

«Jadear» o «dar bocanadas» es el término que se utiliza cuando su pez respira rápidamente en la superficie del agua, a menudo con parte de la boca por encima de la superficie. La mayoría de las veces es señal de que su pez no está recibiendo suficiente oxígeno. Hay muchas razones por las que su pez puede no estar recibiendo suficiente oxígeno, tanto en el ambiente externo como dentro del cuerpo del pez. A continuación se exponen las principales razones de este comportamiento.

Filtración inadecuada

Todos los peces deben mantenerse en un acuario de tamaño adecuado con un filtro de funciones completas, bettas incluidos. Si observa peces boqueando en la superficie del agua, compruebe primero su sistema de filtración para asegurarse de que funciona correctamente y tiene el tamaño adecuado para sus peces. Dependiendo de la forma y el tamaño de su acuario o estanque, confiar únicamente en la difusión del aire por la superficie del agua no es suficiente para la mayoría de las especies de peces de compañía. El movimiento del agua por todo el acuario o estanque es necesario para proporcionar una aireación adecuada. La filtración no sólo puede aportar oxígeno al agua, sino que también favorece el ciclado del nitrógeno, descomponiendo el amoníaco tóxico en compuestos más seguros.

Hacinamiento

Los peces mantenidos en condiciones de hacinamiento pueden agotar el oxígeno disuelto en el agua más rápido de lo que puede reponerse. Esto es especialmente preocupante en los estanques al aire libre en verano, ya que el agua más caliente retiene menos oxígeno disuelto. Por la noche, las plantas del agua, incluidas las algas, también consumen oxígeno, lo que hace que los niveles de oxígeno disuelto sean más bajos por la mañana, antes de la salida del sol. Reducir el número de peces y eliminar las algas ayudará a mantener niveles más altos de oxígeno en un estanque.

Síndrome del tanque nuevo

Cuando se ponen en marcha todos los acuarios nuevos, la filtración pasará por un proceso de ciclado del nitrógeno llamado «Síndrome del tanque nuevo». Este es el proceso en el que las bacterias beneficiosas colonizan su filtro y convierten el amoníaco en productos más seguros. Durante este proceso, el agua experimentará picos en los niveles de amoníaco, nitrito y nitrato. Si son lo suficientemente altos, estos picos pueden perjudicar seriamente e incluso matar a sus peces. Asegúrese de añadir peces gradualmente a lo largo de varias semanas en un acuario nuevo para que las bacterias beneficiosas del biofiltro tengan tiempo de crecer y mantenerse a la altura de los desechos de los peces que se van produciendo. Añadir demasiados peces demasiado pronto suele provocar el síndrome del tanque nuevo y los altos niveles de amoníaco dañarán las branquias de los peces y pueden matarlos.

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Enfermedad de la sangre marrón/metemoglobinemia

La etapa intermedia del ciclo del nitrógeno es la conversión del amoníaco en nitrito. Si persiste un nivel elevado de nitritos, puede provocar la enfermedad de la sangre parda o metahemoglobinemia. En este proceso de la enfermedad, el nitrito se une a la hemoglobina de la sangre, impidiendo la entrada de oxígeno. Por mucho oxígeno que añada al agua, éste no llegará a los tejidos corporales de sus peces, causándoles la muerte por asfixia. Es muy fácil detectar esta enfermedad midiendo el nivel de nitritos con un kit de análisis estándar.

Daños en las branquias

Las branquias de sus peces pueden dañarse debido a muchos procesos patológicos. Dado que están expuestas al agua, también pueden contaminarse por los residuos y otras toxinas del agua, como metales pesados, amoníaco y cloro. Por mucho oxígeno que haya en el agua, las branquias dañadas no podrán funcionar correctamente y sus peces se verán boqueando en la superficie.

También pueden producirse daños en las branquias las enfermedades víricas, como el virus del herpes koi y el virus del edema de la carpa. Estos virus se dirigen específicamente a las branquias y pueden hacer que su pez se muestre aletargado o muera repentinamente, además de jadear en la superficie. No existen tratamientos para ninguna de las enfermedades víricas de los peces, aparte de los cuidados de apoyo. Dependiendo del virus presente en su estanque, es posible que su veterinario tenga que ponerse en contacto con las autoridades estatales para informar de ciertas enfermedades.

Los parásitos que se replican en las branquias, como la mancha blanca o el Dactylogyrus spp., también pueden provocar jadeos debidos a daños en las branquias. Puede observar otros signos de irritación, como parpadeo, disminución del apetito
y letargo. No existe un único tratamiento para todos los parásitos, así que resístase a echar un montón de medicamentos. Los parásitos acuáticos suelen entrar en un sistema limpio a través de un pez nuevo infestado. Para evitar la propagación de parásitos, deben establecerse protocolos de cuarentena adecuados para todas y cada una de las nuevas incorporaciones, ya sean peces, plantas o invertebrados.

Procesos de diagnóstico

Para determinar la causa principal del jadeo de sus peces, debe comprobar cuanto antes la química del agua con un kit de análisis de base líquida abierto en el último año. Si los resultados de las pruebas del agua están todos dentro del rango normal, deberá concertar una cita con su veterinario acuático. Le realizarán un examen físico seguro para evaluar el estado de las branquias de su pez y buscar cualquier enfermedad subyacente. A menudo, se tomará una muestra de biopsia de las branquias para observarla al microscopio. A veces, puede ser necesario enviar muestras adicionales a un laboratorio para realizar más pruebas, como por ejemplo, pruebas víricas.

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Tratamiento

Una vez que haya analizado la química del agua, debe tomar medidas inmediatas para corregir cualquier anomalía. Los problemas con su ciclo de nitrógeno, amoníaco elevado, nitrito o nitrato, pueden corregirse rápidamente con un cambio de agua del 50%. Compruebe si el agua del grifo contiene cloro o amoníaco (cloramina) y, en caso afirmativo, trátela con acondicionadores de agua antes de añadirla a su acuario o estanque. Una temperatura o un pH inadecuados deben corregirse lentamente para evitar la muerte de los peces por shock. Vuelva a analizar el agua a diario y continúe con las acciones correctivas hasta que todos los resultados de las pruebas sean normales.

Dependiendo del proceso de enfermedad presente, su veterinario puede prescribir antibióticos o tratamientos adicionales contra los parásitos para sus peces. Dado que son muchas las causas de los daños en las branquias y el consiguiente jadeo, no existe un tratamiento «de talla única». Es necesario utilizar la medicación adecuada, en función del tipo de parásito diagnosticado. Resístase a añadir cualquier medicamento de venta libre que pueda debilitar a sus peces y empeorar sus problemas de salud.

Cómo prevenir las boqueadas

La mejor manera de evitar que un pez boquee es un mantenimiento adecuado del filtro, análisis regulares del agua y protocolos estrictos de cuarentena para los peces nuevos y otras adiciones. Evite hacinar a los peces y aliméntelos con una cantidad adecuada de una dieta de calidad.

Mantenimiento adecuado

Dependiendo de la configuración de su acuario o estanque, del número de peces, de las distintas especies que se mantengan, de la cantidad de comida que se suministre y de la frecuencia con que se alimente, puede que necesite limpiar el sistema de filtración con bastante o poca frecuencia. Los peces están lejos de ser mascotas «libres de mantenimiento» y requerirán un mantenimiento regular para mantener su entorno saludable. Al igual que el aire que respiramos, la calidad del agua en la que nadan los peces es fundamental para su salud general.

Análisis regulares del agua

¿Cómo saber si su rutina de mantenimiento es suficiente? Analice la química del agua. Utilice un kit de análisis de base líquida, no tiras reactivas, para medir el amoníaco, el nitrito, el nitrato, el pH, el kH (alcalinidad) y la temperatura al menos una vez al mes en un sistema establecido. Si está añadiendo componentes de filtración o más peces, o cambiando su dieta, compruébelo diariamente al principio y después semanalmente hasta que los niveles se estabilicen. Si no está seguro de cuáles deben ser sus parámetros, pregunte a su veterinario acuático cuáles son los requisitos de su especie de peces. Sustituya su kit de análisis una vez al año para obtener resultados fiables.

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Protocolos de cuarentena

Nadie quiere esperar para añadir un nuevo pez o planta a su acuario o estanque. Sin embargo, esas primeras semanas tras llegar a casa de la tienda de mascotas es cuando un pez nuevo está más débil y es portador de lo que fuera que estuviera nadando por los sistemas de acuarios comunes de la tienda de mascotas o de los mayoristas. Dado que los peces se mueven muy deprisa por las tiendas de mascotas, es posible que no muestren ningún signo de enfermedad hasta después de
usted los lleve a casa. Una vez que los echa en su sistema sano, no hay vuelta atrás.

La cuarentena implica el aislamiento completo de un individuo, por lo que incluye un tanque, estanque o bañera separados con filtración independiente. Para proteger a sus peces, se recomienda un periodo de cuarentena de 4 a 6 semanas. ¿Cómo hemos llegado a ese plazo? Bueno, si coge cualquier especie de pez, hay una
cierta lista de bacterias, parásitos y virus que podrían ser un problema. Hay un tiempo de incubación, en el que el patógeno reside en el pez, pero no muestra signos clínicos, seguido de una presentación clínica, en la que el pez actúa realmente o parece enfermo. Sin embargo, no todos los peces actuarán igual y algunos propietarios no detectarán los signos enseguida. La temperatura de su estanque influirá de forma decisiva en la rapidez con que se produzcan todos estos procesos de enfermedad, y puede que no sea constante, sobre todo en estanques exteriores. El agua más caliente acortará los procesos, pero esto no significa que pueda calentar su tanque de cuarentena para que las cosas sucedan más rápido. Las temperaturas inadecuadas pueden afectar gravemente al sistema inmunitario de sus peces y éstos pueden «superar» la cuarentena sin problemas y seguir enfermos.

En general, la cuarentena es un trabajo extra, pero podría salvar la vida de todos sus peces.

Los peces que boquean en la superficie pueden tener muchas causas. Algunas se solucionan fácilmente, como la mala calidad del agua, pero otras requerirán atención veterinaria para diagnosticarlas y tratarlas adecuadamente. Para proteger a sus peces, siga su régimen de mantenimiento habitual, compruebe la calidad del agua con regularidad y prepárese para poner en cuarentena a todas las nuevas incorporaciones durante un mes o hasta seis semanas en un sistema separado.

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