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Síndrome del erizo tambaleante

Los erizos son animales únicos y cuidar a uno como mascota implica estar familiarizado no solo con sus comportamientos comunes, sino también con las enfermedades que pueden afectarlos. El síndrome del erizo tambaleante es una enfermedad única que se puede observar en los erizos domésticos. Los propietarios de erizos pueden beneficiarse al saber qué síntomas causa esta enfermedad y comprender lo que significa para su erizo a largo plazo.

¿Qué es el síndrome del erizo tambaleante?

También conocido como parálisis desmielinizante, el síndrome del erizo tambaleante (WHS) es una enfermedad progresiva que afecta aproximadamente a uno de cada diez erizos. Desafortunadamente, conduce a una eventual parálisis y muerte debido a los efectos que tiene en el cerebro. Se clasifica como una enfermedad neurológica y afecta el cerebro, el cerebelo, el tronco encefálico y la médula espinal de un erizo.

Síntomas del síndrome del erizo tambaleante

  • Caerse
  • Debilidad muscular
  • Dificultad para caminar
  • Bamboleo cuando está parado
  • Parálisis
  • Convulsiones
  • Inclinación de cabeza
  • Dando vueltas
  • Pérdida de peso
  • Automutilación
  • Agresión
  • Retención de orina
  • Estasis intestinal
  • Dificultad para tragar
  • Curvatura espinal
  • Muerte

El síndrome del erizo tambaleante se llama así por el bamboleo que los erizos suelen mostrar con esta enfermedad. Cuando están quietos, la debilidad muscular y los cambios en el cerebro y la médula espinal causan este síntoma clásico, pero hay otros signos que también puedes notar en tu mascota. Las convulsiones, la inclinación de la cabeza, los círculos, la automutilación, la pérdida de peso debido a una disminución del apetito, la pérdida de masa muscular, la dificultad para caminar, las caídas al pararse o caminar y, finalmente, la parálisis también se observan en los erizos a medida que avanza la WHS. En algunos casos, también se han observado agresión, dificultad para tragar alimentos y agua, falta de evacuación de heces y orina, y una curva en la columna vertebral.1 La muerte es, trágicamente, el resultado final de esta terrible enfermedad.

Causas del síndrome del erizo tambaleante

Desafortunadamente, nadie sabe realmente qué causa el síndrome del erizo tambaleante, pero hay algunas especulaciones. Un componente genético es la suposición más fuerte de la causa de esta enfermedad2, pero también se ha discutido que la dieta juega un papel en el proceso de la enfermedad. Un estudio que consistió en doce erizos pigmeos africanos con síndrome del erizo tambaleante encontró que todos tenían cambios en la sustancia blanca del cerebro y clasificaron la enfermedad como una mielinopatía con afectación del sistema nervioso central.3 Este estudio señaló que la genética era la causa más probable WHS, pero se necesita más investigación para confirmar esta sospecha. La enfermedad renal, la enfermedad hepática y la obesidad también se han discutido como posibles causas contribuyentes de WHS, ya que muchos erizos con WHS también tienen una o más de estas otras enfermedades, pero esto aún no se ha demostrado.

Diagnóstico del síndrome del erizo tambaleante

La mayoría de los erizos con síndrome del erizo tambaleante se diagnostican en función de sus síntomas mientras están vivos. Los análisis de sangre para observar la salud de los riñones, el hígado y la vejiga junto con radiografías se realizan comúnmente para ver si también hay otras enfermedades, pero no hay una prueba para WHS. Los erizos diagnosticados con WHS generalmente viven menos de dos años después de que se notan los primeros signos de la enfermedad y generalmente tienen menos de dos años cuando comienzan los síntomas.

Una vez que fallece un erizo, se puede realizar una necropsia para saber con certeza si tuvo WHS. Se puede analizar una biopsia del tejido cerebral y se pueden usar tinciones especiales para buscar las lesiones que causa el síndrome del erizo tambaleante. Es posible que esta prueba no sea algo en lo que quiera pensar con su erizo, pero desafortunadamente es la única forma de obtener un diagnóstico definitivo de la enfermedad.

Tratamiento

El síndrome del erizo tambaleante no tiene opciones de tratamiento efectivas, por lo que todo lo que se puede ofrecer a un erizo con esta terrible enfermedad es atención de apoyo. Asegurarse de que el erizo pueda acceder a su comida y agua y se mantenga limpio es de suma importancia. Una vez que la calidad de vida de un erizo haya disminuido lo suficiente, se recomendará la eutanasia. A medida que se aprenda más sobre esta enfermedad, la esperanza es que también se descubra una opción de tratamiento.

Cómo prevenir el síndrome del erizo tambaleante

Si un erizo muestra signos de WHS, no debe criarse. Dado que la causa más probable de esta enfermedad mortal es la genética, garantizar que un erizo con WHS no transmita estos genes es la mejor manera de evitar que la enfermedad ocurra en su descendencia.

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  1. Díaz-Delgado J, Whitley DB, Storts RW, Heatley JJ, Hoppes S, Porter BF. La patología del síndrome del erizo tambaleante. Patología veterinaria. 2018; 55 (5): 711-718. doi: 10.1177 / 0300985818768033

  2. Oliveira LB de, Moreira MVL, Santos WH de M, et al. Síndrome tambaleante en un erizo pigmeo de África (Atelerix albiventris): estudios neuropatológicos e inmunohistoquímicos. Cienc Rural. 2019; 49 (1): e20180742.

  3. Díaz-Delgado J, Whitley DB, Storts RW, Heatley JJ, Hoppes S, Porter BF. La patología del síndrome del erizo tambaleante. Patología veterinaria. 2018; 55 (5): 711-718. doi: 10.1177 / 0300985818768033

  4. Ruszkowski JJ. Síndrome del erizo tambaleante (Whs): revisión de conocimientos y algunas sugerencias prácticas sobre diagnóstico diferencial. Medycyna Weterynaryjna. 2020; 76 (05): 6397-2020.

Stefanie Binder
Stefanie Binder
Amante de la naturaleza, ecologista, veterinaria.
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