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Subproductos cárnicos en la comida para gatos

La mayoría de los expertos en gatos recomiendan marcas premium de comida para gatos que eviten ingredientes como los subproductos cárnicos y la harina de pollo. Sin embargo, los gatos callejeros se comen un roedor entero o un ave entera. A veces dejan cosas como las plumas o la cabeza, pero por lo demás, el gato está consumiendo el cuerpo entero de un animal. Parece que las marcas más baratas, siempre que no contengan excesivos rellenos de carbohidratos, estarían más cerca de una dieta natural que las marcas premium. ¿Por qué no es así?

Subproductos en la comida para gatos

Los subproductos cárnicos pueden incluir vísceras limpias y ricas en nutrientes como pulmones, bazo, hígado, riñones, estómago e intestinos limpios de su contenido. No pueden contener piel, pezuñas, cuernos ni dientes. La harina de carne se somete a una cocción posterior (rendered) para eliminar cualquier contaminante bacteriano y después se seca.

Si bien es cierto que los gatos en libertad comen los cuerpos enteros de sus capturas (incluidas las cabezas en algunos casos), el término «subproductos cárnicos» se ha convertido en una palabra sucia para muchos expertos en gatos, debido a su mal uso por parte de algunos miembros de la industria alimentaria felina. Como consecuencia, los expertos han aconsejado tradicionalmente a los lectores que eviten todos los subproductos por este motivo.

Los fundadores de la página web Futuro Felino analizaron los ingredientes y las propiedades nutricionales de los alimentos que los gatos comen en la naturaleza durante un periodo de una década o más, y el resultado fue su «receta» para la dieta de alimentos crudos para gatos Futuro Felino, que ha establecido los estándares de la alimentación cruda hasta el día de hoy. En realidad, utilizan una mayor proporción de carne que de órganos internos. Además, se añaden corazones e hígados de pollo (que son excelentes fuentes de taurina) en cantidades limitadas, debido a los peligros de una «sobredosis» de vitamina A.

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En pocas palabras, un subproducto con nombre (como «harina de subproducto de pollo») puede ser posiblemente aceptable, pero no debe figurar como primer ingrediente en la comida para gatos. Por desgracia, no hay forma de conocer la proporción exacta, en peso, de ningún ingrediente individual. Aunque en la etiqueta figure que la proteína representa el 30% del peso del producto, esa proteína incluirá carne, subproductos, huevos, ciertos cereales y otras formas de proteína en la lata o bolsa de comida para gatos. Por ello, es mejor ver los subproductos nombrados relativamente abajo en la etiqueta.

Rellenos de carbohidratos

Muchas marcas más baratas de comida seca para gatos contienen grandes cantidades de rellenos de carbohidratos. Suelen presentarse en forma de maíz, que puede resultar difícil de digerir para los gatos, y algunos tienen alergia alimentaria al maíz.

Sin embargo, muchas marcas premium de comida seca también contienen grandes cantidades de rellenos de carbohidratos. En el proceso de fabricación por extrusión (que es un proceso basado en el calor), es necesario contar con estos ingredientes secos para dar forma a los nuggets de alimento seco de manera eficaz. Algunas marcas de comida seca no utilizan rellenos de cereales, aunque algunos de estos alimentos no están exentos de carbohidratos.

Alimento completo y equilibrado para gatos

La parte más importante de la etiqueta de cualquier alimento para mascotas es la declaración de adecuación nutricional. Busque la afirmación de que es «completo y equilibrado», lo que significa que tiene todos los nutrientes que su gato necesita y están presentes en las proporciones correctas. Si ve «completo y equilibrado», el producto no tendrá un exceso de carbohidratos.

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