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8 formas de ayudar a tu gato a perder peso

Los gatos que tienen un peso saludable son más felices, más ágiles y tienden a vivir más tiempo. La obesidad, que generalmente se considera un 20 por ciento o más por encima del peso normal, es el trastorno nutricional observado con más frecuencia en los gatos domésticos y, en muchos casos, ¡esto se puede prevenir!

¿Por qué un peso saludable es importante para su gato?

La obesidad puede resultar en una reducción de la calidad de vida. Los gatos con sobrepeso tienden a interactuar menos físicamente con sus familias y, a menudo, son menos enérgicos, menos juguetones y más letárgicos.

También pueden tener un mayor riesgo de desarrollar una serie de condiciones de salud graves, incluidas las que se enumeran a continuación.

  • Artritis (el aumento de peso puede suponer una carga excesiva para las articulaciones, los tendones y los ligamentos).
  • Enfermedad urinaria
  • Enfermedad del riñon
  • Enfermedad del corazón
  • Inflamación crónica
  • Presión arterial alta (que supone una carga adicional para el corazón)
  • Diabetes (ya que las necesidades de insulina del organismo superan la capacidad del organismo para producirla o utilizarla)
  • Dificultad para respirar (la grasa en el pecho y el abdomen puede restringir la capacidad de los pulmones para expandirse)
  • Disminución de la función inmunológica.
  • Estreñimiento y flatulencia.
  • Infecciones de la piel
  • Algunos cánceres incluso se han asociado con la obesidad.

Causas de la obesidad felina

Al igual que en los humanos, hay una variedad de causas y factores que contribuyen a la obesidad en los gatos, no siempre es tan simple como la sobrealimentación. Es importante identificar si existen posibles causas médicas subyacentes de la obesidad antes de comenzar un programa de pérdida de peso.

Algunas de las causas comunes de obesidad en los gatos pueden incluir una o más de las siguientes:

  • Sobrealimentación
  • Genética
  • Nivel de actividad sedentaria / falta de ejercicio
  • Esterilización o castración
  • Hábitos de alimentación poco saludables
  • Hipotiroidismo
  • Algunos medicamentos
  • Enfermedad de Cushing
  • Diabetes
  • Estrés
  • Dolor

Cómo ayudar a tu gato a perder peso

El manejo de un programa de pérdida de peso para un gato generalmente implica un enfoque multifacético, generalmente en conjunto con profesionales veterinarios.

Un plan saludable no ofrecerá soluciones rápidas e implicará que ajuste las rutinas dentro y alrededor de la casa para apoyar mejor a su gato. Algunos de los mejores consejos para ayudar a su gato a perder peso se detallan a continuación.

1. Descartar condiciones médicas subyacentes

El aspecto más importante de cualquier viaje de pérdida de peso es establecer primero si existe alguna condición médica subyacente que pueda estar contribuyendo al aumento de peso de su gato. Es fundamental descartar, identificar y tratar los problemas asociados con el aumento de peso.

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2. Escuche los consejos de su veterinario

Si no ha notado que su gato ha subido algunos kilos aquí y allá, no se ofenda si, en su examen anual, su veterinario comenta que le vendría bien perder algunos kilos. Tu veterinario sabe de lo que están hablando y debes prestar atención a sus consejos.

Si no son evidentes las causas subyacentes del aumento de peso de su gato, su veterinario generalmente recomendará una pérdida de peso general sugerida para trabajar gradualmente. En casos extremos, pueden recomendar una dieta especial para bajar de peso con receta. También se pueden sugerir pesajes regulares en su clínica para monitorear el progreso.

3. Considere lo que está alimentando a su gato

La calidad de los alimentos para gatos de venta libre varía drásticamente. Algunos pueden tener azúcares añadidos innecesarios, otros son particularmente ricos en grasas.

La comida enlatada tiene menos calorías que las croquetas secas, contiene una gran cantidad de agua, es más fácil de digerir para su gato y muchos gatos la disfrutan. Algunos propietarios optan por alimentar una mayor proporción de alimentos húmedos en comparación con los secos como parte del programa. También hay dietas para bajar de peso de venta libre disponibles en las tiendas de mascotas. Estos no están diseñados para tener un efecto milagroso y aún se requiere la medición de cantidades, pero pueden ayudar de una manera pequeña.

Eche un vistazo a lo que está alimentando actualmente a su gato y realice un cambio gradual si descubre que no es tan saludable como pensaba. Su veterinario o un nutricionista de mascotas calificado puede ofrecerle consejos adicionales si es necesario.

4. Mida la cantidad diaria de comida de su gato

Una causa muy común del sobrepeso de los gatos es simplemente que estén sobrealimentados. Un buen punto de partida es comenzar midiendo sus porciones diarias con una taza o una balanza.

Haga la transición de la alimentación gratuita, que consiste en dejar comida fuera todo el tiempo, y avance gradualmente hacia las alimentaciones programadas. Cuando hay un plato de comida sin fondo, no tiene forma de controlar cuánto come cada gato. Puede parecer conveniente al principio, pero es una de las principales causas de obesidad.

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A medida que hace la transición desde la alimentación libre, comience por hacer comidas más frecuentes, programadas y más pequeñas y haga un gran anuncio cuando sea la hora de comer para que los gatitos puedan acostumbrarse a la nueva rutina. También podría considerar usar un alimentador automático que dispensa una cantidad medida de comida en momentos preprogramados.

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La creación de estaciones de alimentación individuales para sus gatos también puede ser útil. Los gatos no son grandes fanáticos de comer juntos, pueden tener problemas de protección de recursos y la hora de comer no debería ser una experiencia estresante.

5. Sesiones de juego diarias para aumentar el ejercicio

Además de controlar la ingesta de calorías y proporcionar una nutrición de calidad, el ejercicio es fundamental para un peso saludable de su gato. Hay muchas opciones para mejorar el ejercicio de los gatos, incluso si no se aventuran al aire libre.

Ejercer su instinto de presa con juegos interactivos es una parte crucial del desarrollo de su gato y contribuye en gran medida a su calidad de vida. También es una forma maravillosa de ejercitar a tus gatos.

Los horarios de juego programados ocurren dentro de la misma hora o dos todos los días y le brindan a su gato una estructura y un horario constante. Es una buena idea tener una variedad de juguetes interactivos disponibles en todo momento, y algunos que se guardan especialmente para las sesiones de juego.

Tener dos o tres juguetes de varita o ratón en una cuerda que solo salen durante estos momentos ayudará a mantenerlos novedosos y divertidos. Estos son excelentes para simular presas y ayudar a aprovechar los impulsos naturales de su gato.

Es muy importante dejar que su gato «atrape» a su presa durante la sesión de juego. De lo contrario, se sentirán frustrados y dejarán de jugar contigo o actuarán en respuesta a sus impulsos no satisfechos. Si juegas con un puntero láser, asegúrate de tener algunas sesiones de juego para gatos con un juguete que ella también pueda atrapar.

6. Utilice juguetes y comederos de rompecabezas

Los alimentadores de rompecabezas ayudan a ralentizar a los comedores codiciosos, previenen el aburrimiento y pueden proporcionar ejercicio adicional. Permiten que los gatos coman de manera más instintiva al permitirles buscar y «cazar» para su comida.

Hay varios juguetes dispensadores de comida para gatos que puedes comprar e incluso puedes hacer los tuyos. Comience con un rompecabezas fácil y trabaje con tipos más difíciles según la preferencia de su gato individual.

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Algunas opciones sencillas de alimentación de rompecabezas de bricolaje incluyen:

  • Bolsas de papel : coloque hierba gatera, ratones de juguete cubiertos con hierba gatera, golosinas o trozos de croquetas secas dentro de una bolsa de almuerzo. Tu gato puede explorar, saltar y matar (destruir la bolsa). Es un gran escondite y un juguete divertido al mismo tiempo.
  • Interiores de rollos de toallas de papel: corte un rollo de toallas de papel por la mitad, doble los extremos y corte algunos agujeros pequeños a grandes. A continuación, puede colocar alimentos secos o golosinas bajas en grasa en el interior. A medida que su gato comience a usarlos más, corte agujeros más pequeños para que sea más desafiante.
  • Botellas de agua: tome botellas de agua vacías, retire la envoltura, corte algunos agujeros pequeños a grandes y agregue algunas golosinas. Puede dejar la tapa puesta o fuera para aumentar la dificultad de este juguete de rompecabezas de bricolaje ·
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7. Evaluar periódicamente el progreso

Mantenga un registro escrito de la ingesta de alimentos (incluidas todas las golosinas), el ejercicio y el peso semanal. Pese a su gato en la misma balanza a la misma hora del día todas las semanas. A veces es útil trazar esta información (fechas y pesos) en un gráfico.

Recuerde, puede llegar a «mesetas» en las que su gato parece atascado en un cierto peso. Esto es común. No se desespere, pero continúe con el programa de reducción de peso, asegurándose de que nadie en el hogar esté ‘engañando’.

La pérdida de peso mínima típica por mes para un acto adulto saludable es de 0.5 libras. Idealmente, su gato perderá cerca de una libra por mes. Algunos gatos pueden necesitar ir más despacio, mientras que otros pueden perder peso más rápidamente.

8. No ceda a la mendicidad

Los cambios deben ser graduales y a un ritmo con el que su gato se sienta cómodo, pero a veces alimentar un poco menos puede hacer que su gato vocalice y realice otros comportamientos de búsqueda de atención para pedir comida.

Siempre que esté siguiendo el programa de pérdida de peso correctamente, su gato tenga acceso a mucha agua fresca y no haya problemas de salud subyacentes, entonces es importante no ceder. Recuerde que está haciendo esto para, en última instancia, mejorar el estado general de su gato. salud y calidad de vida.

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Stefanie Binder
Amante de la naturaleza, ecologista, veterinaria.
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