El vitiligo es un trastorno que puede afectar tanto a personas como a perros. Altera la pigmentación de la piel o el pelaje de un perro y puede ser muy preocupante si el dueño de una mascota no entiende qué es. Afortunadamente, el vitiligo no es una enfermedad potencialmente mortal a pesar de los cambios visibles que causa..

¿Qué es el vitiligo en los perros??

El vitiligo es un trastorno poco común de la piel y el pelaje que afecta a los melanocitos. Al igual que en las personas, los melanocitos son células de la piel responsables de la coloración, por lo que si se dañan, la piel o el pelaje perderán su pigmento. El vitiligo no es lo mismo que la piel que se vuelve gris de forma natural y se observó por primera vez en perros en 1971. Es una enfermedad aún más rara en los gatos..

Signos de vitiligo en perros

  • Aclaramiento o blanqueamiento de parches de pelo, especialmente en la cara o la nariz.
  • Falta de pigmento en la piel.

El aparente aclaramiento o blanqueamiento de la piel, las mucosas y el pelaje es obvio para la mayoría de los dueños de perros, especialmente si esas áreas solían ser de color oscuro. Estos signos clásicos de vitiligo pueden ocurrir en cualquier parte de un perro y también pueden ser simétricos.

Las encías y los labios son los lugares más comunes para los primeros signos de vitiligo. Luego puede extenderse al hocico, al plano nasal, al interior de la boca y al paladar duro y la mucosa, párpados, pestañas y orejas. Pero el vitiligo también puede ocurrir en los pies, las uñas, las piernas, el cuello y otras partes del cuerpo..

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Causas del vitiligo en perros

Nadie entiende exactamente qué causa que los melanocitos se dañen y provoquen vitiligo. Se cree que es una afección hereditaria que se desarrolla en perros que tienen antecedentes familiares del trastorno o una enfermedad autoinmune debido a su naturaleza misteriosa..

Diagnóstico del vitiligo en perros

Para diagnosticar a un perro con vitiligo, un veterinario realizará un examen físico completo y revisará el historial médico de su perro. La visualización de la despigmentación puede ser lo único que ayude al veterinario en su diagnóstico, pero se pueden recomendar biopsias de piel para confirmarlo o descartar otras afecciones más graves. Dado que el vitiligo no es doloroso y no causa ningún problema para un perro, no es un diagnóstico preocupante.

Tratamiento del vitiligo en perros

Si bien no existe un protocolo de tratamiento oficial y efectivo para un perro con vitiligo, algunos dueños de mascotas probarán tratamientos que a veces se usan en personas con el mismo trastorno cutáneo. Los medicamentos inmunosupresores tópicos y la fototerapia ultravioleta son dos opciones que se pueden discutir con su veterinario, pero los resultados generalmente no son impresionantes. Dado que el vitiligo no es un trastorno doloroso y no interfiere con la vida diaria de un perro, la mayoría de los dueños de mascotas optan por no seguir ningún tratamiento, especialmente porque no son muy efectivos. Algunos perros incluso recuperan espontáneamente algo de pigmentación en áreas afectadas por vitiligo sin tratamiento.

Los perros con vitiligo seguirán viviendo una vida feliz y no se verán afectados negativamente por los cambios de pigmentación. A los perros no les importa cómo se ven, por lo que los cambios a menudo molestan más al dueño que a la mascota.

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Cómo prevenir el vitiligo en los perros

Los perros que tienen vitiligo no deben criarse para disminuir la probabilidad de que se transmita a la descendencia en caso de que sea hereditario. De lo contrario, dado que nadie conoce la causa exacta de la afección, no existe una forma real de evitar que ocurra..

Otras razones de los cambios de pigmentación en perros

Aparte de que se vuelve gris de forma natural a medida que envejece, otros problemas además del vitiligo pueden hacer que un perro pierda pigmentación en su pelaje, piel o mucosas. Además del vitiligo, se sabe que el hipotiroidismo, las enfermedades renales y hepáticas, así como el estrés, provocan cambios en la pigmentación de los perros..

Factores de riesgo para desarrollar vitiligo

Si bien cualquier perro, incluidas las razas mixtas, puede desarrollar vitiligo, ciertas razas de perros pueden tener un mayor riesgo de desarrollarlo. Esas razas incluyen:

  • Tervurens belgas
  • Pastores alemanes
  • Doberman pinschers
  • Rottweilers
  • Punteros alemanes de pelo corto
  • Perros de pastor ingleses antiguos
  • Dachshunds miniatura
  • Schnauzers gigantes
  • Collies
  • Pastores Beauceron
  • Terranova
  • Perros de montaña de Berna

¿El vitiligo es contagioso??

No, el vitiligo no es contagioso para las personas ni para otros animales. No es una enfermedad infecciosa ni zoonótica..

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  1. Tham, H.L., Linder, K.E. & Olivry, T.Enfermedades autoinmunes que afectan los melanocitos de la piel en perros, gatos y caballos: vitiligo y el síndrome uveodermatológico: una revisión completa. BMC Vet Res, 15, 251 (2019). doi: 10.1186 / s12917-019-2003-9

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