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Cheyletiellosis en gatos

La cheyletiellosis, causada por ácaros que pican la piel, es una afección irritante que provoca picor en los gatos. La infestación por ácaros Cheyletiella se denomina a veces ¬ęcaspa andante¬Ľ porque el movimiento de los ácaros entre el pelaje escamoso del gato da la impresión de que la caspa está viva y en movimiento.1 Además de picor y descamación, los gatos con cheyletiellosis pueden tener la piel enrojecida y llena de bultos. El tratamiento es necesario para erradicar los ácaros y detener el daño cutáneo y las molestias que infligen.

Aunque los humanos no son un huésped natural de este parásito, los ácaros Cheyletiella pueden vivir alegremente en ellos durante unas semanas, provocando una erupción pruriginosa.

¿Qué es la cheyletielosis?

La cheyletielosis es una infestación de la piel y el pelaje del gato por ácaros del género Cheyletiella. Los adultos miden unos 0,385 milímetros de largo. Tienen ocho patas y, en lugar de garras, poseen estructuras en forma de peine. Los ácaros viven en la superficie queratínica de la piel y no excavan en ella. Los Cheyletiella tienen un ciclo vital de 21 días en un hospedador y no pueden sobrevivir sin él más de 10 días.

Kalumet / Wikimedia Commons

Síntomas de la cheyletielosis en gatos

Los síntomas de la cheyletielosis varían en gravedad, dependiendo de la sensibilidad del gato.

Síntomas

  • Descamación de la piel (caspa)
  • Rascado (picor)
  • Piel enrojecida
  • Pequeñas protuberancias en la piel
  • Costras por el rascado
  • Caída leve del cabello2

La descamación (o descamación) característica, las protuberancias y el enrojecimiento son más prominentes a lo largo del lomo y los costados del gato, aunque éste puede rascarse y mordisquear otras zonas.

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La caída del pelo no es un signo importante de la cheyletiellosis, como ocurre en otras afecciones cutáneas parasitarias como la sarna, pero el rascado aumentará las zonas ralas y calvas.

¿Qué causa la cheyletiellosis en los gatos?

Los ácaros Cheyletiella se contraen generalmente durante el contacto directo con un animal infestado.1 Esta situación es más probable en entornos como:

  • Refugios de mascotas
  • Criaderos de gatos
  • Colonias de gatos callejeros

Tanto los ácaros como los huevos pueden sobrevivir poco tiempo (unos 10 días) en el ambiente, por lo que las infestaciones pueden contraerse a través de la ropa de cama, juguetes, muebles u otros objetos que alberguen a los ácaros.

¿Cómo diagnostican los veterinarios la cheyletiellosis en los gatos?

Ocasionalmente, pueden verse ácaros Cheyletiella moviéndose por la piel, pero a menudo pueden ser difíciles de encontrar. Pueden examinarse raspados de la piel o muestras de caspa cogidas con cinta adhesiva o recogidas con un peine fino para detectar la presencia de los ácaros o sus huevos.1 Los huevos de ácaro también pueden hallarse en muestras fecales porque se ingieren durante el autoaseo.

Si no pueden identificarse ni los ácaros ni los huevos, el veterinario puede tener una ¬ęcorazonada¬Ľ sobre la presencia de Cheyletiella basándose en los signos y síntomas. Los instintos de los veterinarios experimentados pueden ser valiosos cuando las técnicas de diagnóstico tradicionales se quedan cortas. El tratamiento de prueba es una buena forma de confirmar o descartar la cheyletiellosis antes de pasar a investigar otras causas de problemas cutáneos, que también pueden ser difíciles de diagnosticar.

Tratamiento de la cheyletiellosis

Existen varias opciones para tratar la cheyletiellosis, y su veterinario le recomendará un tratamiento adecuado para su mascota y la situación de su hogar. Además de tratar a la mascota, también debe tratarse el entorno del hogar (suelos, ropa de cama, juguetes, etc.). Todas las mascotas del hogar deben tratarse al mismo tiempo, ya que es posible que sean portadoras de ácaros Cheyletiella sin mostrar síntomas. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Selamectina (marca Revolution), un antiparasitario tópico
  • Milbemycin (marca Interceptor), un preventivo oral contra los parásitos
  • Ivermectina, un medicamento antiparasitario de amplio espectro que puede administrarse por vía oral o inyectable
  • Aerosoles tópicos, champús e inmersiones (por ejemplo, productos a base de piretrina o inmersiones de cal-sulfuro)
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Siga los consejos de su veterinario sobre qué productos utilizar para los gatos y para aplicar estos productos de forma segura. Estos tratamientos llevan mucho tiempo y, si los ácaros se refugian en las fosas nasales, los tratamientos tópicos no serán tan eficaces como los medicamentos mencionados, que se absorben en el organismo.1

Pronóstico de los gatos con cheyletiellosis

Los gatos que reciben un tratamiento adecuado se recuperan de la cheyletiellosis en cuestión de semanas. Recuerde que el entorno del gato también debe tratarse para erradicar la infestación.

Cómo prevenir la cheyletielosis

Los ácaros Cheyletiella no son comunes en Estados Unidos, por lo que no es necesario orientar un plan preventivo basado en estos parásitos en particular. Los gatos domésticos bien cuidados rara vez se infestan con ácaros distintos de los del oído, y los preventivos antipulgas estándar deberían ahuyentar a la mayoría de las plagas parasitarias comunes.

Evitar las aglomeraciones de gatos mal cuidados es una medida preventiva obvia, pero si adopta un gatito o gato de un establecimiento de este tipo, esté atento a los signos de ácaros, así como a otras infecciones, para poder tratarlos a tiempo.

¿Es contagiosa la cheyletielosis?

Los ácaros Cheyletiella son contagiosos para otros gatos, perros, conejos y seres humanos. Durante un brote, todos los animales de una casa deben ser tratados (incluso si son asintomáticos) para asegurarse de que no quedan ácaros persistentes que puedan volver a infestar a sus mascotas.

Las personas no son huéspedes naturales de la Cheyletiella, lo que significa que los ácaros no pueden completar su ciclo vital en la piel humana, por lo que la infestación es autolimitada. Los síntomas de picor y protuberancias rojas en las personas deberían desaparecer en tres semanas si se eliminan todos los demás ácaros del hogar y de las mascotas.

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Si sospecha que su mascota está enferma, llame inmediatamente a su veterinario. Para cuestiones relacionadas con la salud, consulte siempre a su veterinario, ya que él ha examinado a su mascota, conoce su historial sanitario y puede hacerle las mejores recomendaciones. Fuentes de los artículos Point Pet sólo utiliza fuentes de alta calidad, incluidos estudios revisados por expertos, para respaldar los hechos de nuestros artículos. Lea nuestro proceso editorial para saber más sobre cómo comprobamos los hechos y mantenemos nuestro contenido preciso, fiable y digno de confianza.

  1. Sarna en perros y gatos. Manual veterinario Merck.

  2. Cheyletiella. Alergia y Dermatología Animal.

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